Introducción

1. El Profeta y su Mensaje. Sofonías, como su joven contemporáneo Jeremías, fue uno de los primeros en romper el largo silencio de más de medio siglo que siguió a la muerte del gran Isaías. Durante el reinado reaccionario de Manasés, los cultos cananeos a Baal y el culto asirio a las estrellas y las otras instituciones paganas, a las que el profeta alude en sus palabras iniciales, habían sido tolerados sin reproche en Jerusalén y Judá ( 2 Reyes 21:3 ). El rey y el pueblo habían repudiado las enseñanzas de los primeros profetas y habían vuelto al antiguo paganismo, o habían adoptado la religión y las costumbres de sus conquistadores asirios, aunque todavía, como nación, continuaban adorando al Jehová de su creencia popular.

Sin embargo, por fin, el imperio asirio, que durante siglos había sido la encarnación del poder pagano, comenzó a mostrar signos inconfundibles de debilidad y desintegración. Los más reflexivos de Judá también empezaron a cansarse de los crímenes y excesos que siguieron en el tren de la idolatría popular. Probablemente un pequeño grupo de discípulos nunca había dejado de apreciar en secreto los nobles ideales y principios de los primeros profetas, y de trabajar para que la nación los aceptara finalmente. Cuando Isaías reconoció que sus enseñanzas fueron rechazadas por los príncipes y el pueblo, se volvió con confianza a sus discípulos y expresó la esperanza de que atesoraran su doctrina ( Isaías 8:16). Esta expectativa se cumplió plenamente, y el principio eterno ilustró que la verdad, proclamada con claridad y valentía, nunca puede ser rechazada permanentemente, sino que con el tiempo seguramente se convertirá en un factor poderoso en la vida de la humanidad.

Silenciados en público, los seguidores de los verdaderos profetas parecen haberse dedicado a revisar las leyes primitivas de su raza, incorporando los elevados principios establecidos por Amós, Oseas e Isaías, y adaptándolos a las nuevas condiciones presentadas por el reinado de Manasés. . Muchos sostienen que en el libro de Deuteronomio, que es una reformulación profética de las leyes de Moisés, diseñada para satisfacer las necesidades de una nueva era, tenemos el producto supremo de su actividad. Más tarde, esto se convirtió en la base de la gran reforma de Josías en 621 a. C.
Antes de que pudiera haber una reforma efectiva, era necesario educar al pueblo y asegurar el apoyo de los gobernantes de Judá. Es un hecho sorprendente que Josías, hijo de Amón y nieto del reaccionario Manasés, se convierta más tarde en el líder de la gran reforma profética. Los registros guardan silencio, pero no cabe duda de que el niño rey, que fue elevado al trono a la edad de ocho años, cayó temprano bajo la influencia del partido profético. Las indicaciones apuntan fuertemente a Sofonías como el que fue más prominente en ejercer esa influencia, ya que el título pegado a su profecía remonta su ascendencia por cuatro generaciones a Ezequías, quien fue con toda probabilidad el rey bajo el cual Isaías profetizó. Si es así, el propio Sofonías pertenecía al linaje real.Zacarías 1:8 ). También es significativo que no dice nada sobre los pecados del rey mismo, sino que pone toda la responsabilidad sobre sus consejeros ( Zacarías 1:9 ). La explicación más satisfactoria de la omisión es que Josías todavía era un hombre joven y ya se sabía que estaba dispuesto a recibir el consejo de verdaderos profetas como Sofonías. Si estas inferencias son correctas, el profeta despierta nuestro interés, porque estuvo muy cerca tanto por nacimiento como por influencia del gran rey reformador, y porque fue el pionero en el movimiento religioso que culminó en 621 a.C. Como Josías y su colega profético. , Jeremías, que se llama a sí mismo un niño ( Jeremias 1:6), Sofonías probablemente era todavía un hombre joven cuando levantó la voz por primera vez en público. El valor juvenil y el celo intrépido por la justicia resuenan a través de su breve profecía. Con el ojo de la fe ve la rápida desaparición de las prácticas paganas, que durante medio siglo se interpusieron en el camino de la adopción generalizada de los nobles ideales proclamados por Oseas e Isaías.

Ocasión . La ocasión inmediata de su predicación parece haber sido el avance de un enemigo que amenazaba a Judá y sus vecinos con una destrucción repentina y completa. Evidentemente, el enemigo temido no son sus viejos amos, los asirios, ni sus aliados, los egipcios, sino los bárbaros escitas, que ya habían perturbado la política del sudoeste de Asia: cp. Herodes, yo. 105, Ezequiel 38:8 ; Ezequiel 38:17 . Un destacamento de estos despiadados enemigos, que adoraban sus espadas y se glorificaban sólo en el asesinato y el saqueo, evidentemente ya estaba barriendo la costa oriental del Mediterráneo.

El profeta tenía su texto y su audiencia una buena razón para escuchar. Su antigua complacencia se vio sacudida. La conciencia nacional despierta encontró expresión en los labios del profeta real. Elevándose por encima del terror del momento, anunció que estos despiadados destructores eran el instrumento de castigo de Jehová y la catástrofe que amenazaba Su día de juicio. El horror y el misterio que fueron inspirados por los escitas colorean la imagen del profeta de ese día. Explica por qué la iglesia medieval y Tomás de Celano, en su Dies Irce, Dies Illa, extrajo de Sofonías la imagen del último gran Día del Juicio. Fue la influencia de esta misma poderosa profecía lo que indudablemente llevó a los primeros escritores judíos y cristianos a transformar la concepción original del Día de Jehová como un proceso gradual, que se desarrolla en la vida de las naciones, en el cuadro dramático de una escena de juicio definida. , proyectada hacia un futuro lejano.

Enseñanza . Sofonías, como todos los verdaderos profetas, pretendía despertar el sentido moral de sus contemporáneos y, por lo tanto, hacer innecesario el cumplimiento de sus sombrías predicciones. A diferencia de la mayoría de sus colegas, pronto vio los frutos de sus esfuerzos; y, sin embargo, a través de todas sus declaraciones suena el toque de una fatalidad aparentemente irrevocable. En su forma original, es el más intransigente de todos los OT. profecías. Al igual que los pasajes de la escuela de escritores deuteronómicos, que, en su versión de la conquista, describen la matanza total de los paganos, revela la intensa seriedad moral y el celo de los reformadores que se unieron al joven Josías. Como capítulo de la historia religiosa de Judá, la profecía es de gran valor.

Afortunadamente, también es posible fecharlo con una exactitud inusual. Probablemente fue entregado solo unos días antes de que las hordas escitas, en el 626 a. C., barrieran la llanura de la costa mediterránea y devastaran las ciudades filisteas. No hay evidencia de que emprendieran la tarea más difícil y menos prometedora de invadir la propia Judá; pero se había dejado una profunda impresión en la conciencia popular, y el severo mensaje de advertencia de Sofonías permaneció para recordar a los judíos la fatalidad que se avecinaba.

Contenidos . El libro de Sofonías contiene dos temas distintos: uno ( Zacarías 1:2 a Zacarías 3:13 ) es el del juicio universal sobre Judá culpable ( Sofonías 1 ); sobre sus vecinos los filisteos, los moabitas y los amonitas; sobre sus aliados, los etíopes, y sobre sus antiguos opresores, los asirios ( Sofonías 2 ); y sobre los gobernantes corruptos de Jerusalén ( Zacarías 3:1 ). Se representa que el juicio final culminó con la purificación del remanente sobreviviente. Esto introduce el segundo tema, que es el cántico de regocijo por la Sion redimida y restaurada ( Zacarías 3:14). Así, el libro en su forma actual es una unidad literaria completa con su ciclo de juicio, purificación, redención y restauración. En notable contraste con las oscuras nubes de tormenta de la ira de Jehová con las que se abre, está el brillante sol del perdón y el favor divinos con el que se cierra el libro. Sin embargo, esta integridad se debe probablemente a un profeta posterior que apreció ambos lados del carácter divino. La profecía original parece haber comenzado y terminado con el mismo mensaje solemne de advertencia, y haber incluido simplemente Zacarías 1:2 a Sofonías 2:2 ; Sofonías 2:4 ; Sofonías 2:12 ; Sofonías 3:1 ; Sofonías 3:11. El resto asume el punto de vista y las condiciones muy diferentes del exilio babilónico, y expresa las esperanzas de restauración que mantuvo viva la fe de los restos dispersos de la raza judía. Su lenguaje y vocabulario son también los de la edad posterior. Como muchos otros libros del AT. la profecía de Sofonías refleja las experiencias religiosas sumamente diversas y, sin embargo, significativas que llegaron a la raza israelita en varios períodos de su historia. Cada sección, estudiada a la luz de su contexto histórico, revela ciertos aspectos importantes del carácter y propósito divinos.

En la parte más antigua de la profecía, con frecuencia se puede reconocer la influencia de las brillantes figuras retóricas de Isaías, así como las ideas. A través de Sofonías, el mensaje del gran profeta volvió a encontrar una expresión ferviente. El lenguaje es muy poético. En varias secciones, especialmente aquellas que predicen el castigo y la ruina de Judá, Moab, Amón, Etiopía y Asiria, aparece la métrica de lamentación, una línea con tres seguida de una línea con dos latidos. Lamentablemente, el texto de la primera parte de la profecía ha sufrido considerablemente en su transmisión. En algunos casos, el Gk. Las versiones facilitan la restauración del original.