Job 2:1-13

1 Aconteció cierto día que vinieron los hijos de Dios para presentarse ante el SEÑOR, y entre ellos vino también Satanás para presentarse ante el SEÑOR.

2 El SEÑOR preguntó a Satanás: — ¿De dónde vienes? Y Satanás respondió al SEÑOR: — De recorrer la tierra y de andar por ella.

3 El SEÑOR preguntó a Satanás: — ¿No te has fijado en mi siervo Job, que no hay otro como él en la tierra: un hombre íntegro y recto, temeroso de Dios y apartado del mal; y que todavía se aferra a su integridad a pesar de que tú me incitaste contra él para que lo arruinara sin motivo?

4 Y Satanás respondió al SEÑOR diciendo: — ¡Piel por piel! Todo lo que el hombre tiene lo dará por su vida.

5 Pero extiende, pues, tu mano y toca sus huesos y su carne, y verás si no te maldice en tu misma cara.

6 Y el SEÑOR respondió a Satanás: — He aquí, él está en tu poder; pero respeta su vida.

7 Entonces Satanás salió de la presencia del SEÑOR e hirió a Job con llagas malignas desde la planta de sus pies hasta su coronilla.

8 Tomaba un pedazo de tiesto para rascarse con él, y estaba sentado en medio de las cenizas.

9 Entonces su mujer le dijo: — ¿Todavía te aferras a tu integridad? ¡Maldice a Dios y muérete!

10 Pero él le respondió: — ¡Has hablado como hablaría cualquiera de las mujeres insensatas! Recibimos el bien de parte de Dios, ¿y no recibiremos también el mal? En todo esto Job no pecó con sus labios.

11 Entonces tres amigos de Job — Elifaz el temanita, Bildad el sujita y Zofar el namatita — se enteraron de todo el mal que le había sobrevenido y vinieron, cada uno de su lugar. Convinieron juntos en ir a él para expresarle su condolencia y para consolarlo.

12 Y cuando alzaron los ojos desde lejos y no le pudieron reconocer, lloraron alzando la voz. Cada uno rasgó su manto y esparció polvo hacia el cielo sobre su cabeza.

13 Luego se sentaron en tierra con él por siete días y siete noches. Y ninguno de ellos le decía una sola palabra porque veían que el dolor era muy grande.

V.

EL DILEMA DE LA FE

Job 2:1

A medida que el drama avanza a desplegar el conflicto entre la gracia divina en el alma humana y esas influencias caóticas que mantienen la mente en duda o la arrastran de nuevo a la negación, Job se convierte en un tipo del sufriente justo, el siervo de Dios en el horno caliente de aflicción. Toda verdadera poesía se encuentra así con lo típico. El interés del movimiento depende del carácter representativo de la vida, apasionado por los celos, la indignación, el dolor o la ambición, presionando exultante hacia un éxito inaudito, llevado a los círculos más profundos de la aflicción.

Aquí no es simplemente la constancia de un hombre lo que debe establecerse, sino la verdad de Dios contra la mentira del Adversario; el "sí eterno" contra las negaciones que hacen que toda vida y virtud parezca un mero brote de polvo. Job tiene que pasar por los más profundos problemas para que el drama agote las posibilidades de duda y lleve la fe del hombre hacia la libertad.

Sin embargo, lo típico se basa en lo real; y el conflicto aquí descrito ha ocurrido primero en la experiencia del autor. No desde el exterior, sino desde su propia vida, ha pintado los dolores y las luchas de un alma empujada al borde de ese precipicio más allá del cual se encuentra la vacía oscuridad del abismo. Hay hombres en quienes parecen concentrarse los dolores de todo un pueblo y de toda una época. Sufren con sus semejantes para que todos encuentren un camino de esperanza.

No inconscientemente, sino con el más vívido sentido del deber, una necesidad divina traída a su puerta, deben sufrir toda la angustia y abrir un camino a través del denso bosque hacia la luz del más allá. Un hombre así en su época fue el autor de este libro. Y cuando ahora pasa a la segunda etapa de la aflicción de Job, cada toque parece mostrar que, no solo en la imaginación, sino sustancialmente, soportó las pruebas que pinta.

Es su pasión la que lucha y llora, su alma dolorida que anhela la muerte. Imaginario, ¿es este trabajo suyo? Nada tan verdadero, vehemente, serio, puede ser imaginario. "Sublime dolor", dice Carlyle, "sublime reconciliación; melodía coral más antigua como del corazón de la humanidad". Pero muestra más que "el ojo que ve y el corazón suavemente comprensivo". Revela el espíritu luchando con enemigos terribles, dudas que brotan de las tinieblas del error, prole del caos primigenio.

El hombre era uno que "en este elemento salvaje de la vida tenía que luchar hacia adelante; ahora caído, profundamente humillado; y siempre con lágrimas, arrepentimiento, con el corazón sangrando, resucitar, luchar de nuevo, seguir adelante". Ni a este escritor, como al autor de " Sartor Resartus ", le llegó algo en sus sueños.

Se nos presenta una segunda escena en el cielo. Satanás aparece como antes con los "hijos de los Elohim", el Altísimo le pregunta de dónde ha venido, y responde en el lenguaje usado anteriormente. Una vez más ha estado entre los hombres en su incansable búsqueda del mal. También se repite el desafío de Dios al Adversario con respecto a Job; pero ahora tiene una adición: "Aún conserva su integridad, aunque me empujaste contra él, para destruirlo sin causa".

"La expresión" aunque me moviste contra él "es asombrosa. ¿Es una admisión después de todo que el Todopoderoso puede ser movido por cualquier consideración que no sea el puro derecho, o actuar de alguna manera en perjuicio o perjuicio de Su siervo? una interpretación excluiría la idea de poder supremo, sabiduría y justicia que, sin duda, gobierna el libro desde el principio hasta el final Las palabras implican realmente una acusación contra el Adversario de falsedad maliciosa.

El dicho del Todopoderoso es irónico, como señala Schultens: "Aunque tú, en verdad, me incitaste contra él". El que lanza afiladas jabalinas de detracción es atravesado por una afilada jabalina de juicio. Sin embargo, continúa con su intento de arruinar a Job y demostrar que su propia penetración es la más aguda del universo.

Y ahora aboga por que los hombres se preocupen más por sí mismos, su propia salud y comodidad, que por cualquier otra cosa. El duelo y la pobreza pueden ser como flechas que rebotan en una armadura pulida. Deje que la enfermedad y el dolor corporal lo ataquen a sí mismo, y un hombre mostrará lo que realmente hay en su corazón. "Piel por piel, sí, todo lo que un hombre tiene, lo dará por sí mismo. Pero extiende tu mano ahora, y toca sus huesos y su carne, y te renunciará abiertamente".

El proverbio puesto en boca de Satanás tiene un significado bastante claro y, sin embargo, no es literalmente fácil de interpretar. El sentido será claro si lo traducimos "piel por piel, sí, todo lo que un hombre tiene lo dará por sí mismo". La piel de un animal, león u oveja, que un hombre usa para vestirse, será entregada para salvar su propio cuerpo. Un artículo de propiedad valioso a menudo, será rápidamente renunciado cuando la vida esté en peligro; el hombre huirá desnudo.

De la misma manera, todas las posesiones serán abandonadas para mantenerse ileso. Lo suficientemente cierto en un sentido, lo suficientemente verdadero como para ser usado como proverbio, porque los proverbios a menudo expresan una generalización de la prudencia terrenal, no del ideal superior, sin embargo, el dicho es, según el uso de Satanás, una mentira, es decir, si incluye a los niños cuando dice: "Todo lo que el hombre tiene, lo dará por sí mismo". Job habría muerto por sus hijos.

Muchos padres, con mucho menos orgullo por sus hijos que Job por los suyos, morirían por ellos. De hecho, las posesiones, meros accesorios mundanos, encuentran su valor real o inutilidad cuando se comparan con la vida, y el amor humano tiene profundidades divinas que un diablo burlón no puede ver. El retrato de seres humanos desalmados es uno de los experimentos recientes en la literatura ficticia, y puede tener alguna justificación; cuando el diseño es mostrar el terrible problema del egoísmo absoluto, un propósito claramente moral.

Si, por otro lado, "el arte por el arte" es la súplica, y la habilidad del escritor para pintar las costillas vacías de la muerte se usa con una siniestra reflexión sobre la naturaleza humana en su conjunto, el acercamiento al temperamento de Satanás marca la degradación de literatura. La fe cristiana se aferra a la esperanza de que la gracia divina pueda crear un alma en el espantoso esqueleto. El Adversario se regodea con la imagen sin vida de su propia imaginación y afirma que el amor de Dios nunca puede animar al hombre.

El problema que el Satanás de Job presentó hace mucho tiempo atormenta la mente de nuestra época. Es uno de esos síntomas ominosos que apuntan a tiempos de prueba en los que la experiencia de la humanidad puede parecerse a la típica aflicción y lucha desesperada del hombre de Uz.

Una posibilidad sombría de la verdad radica en la burla de Satanás de que, si tocan la carne y los huesos de Job, renunciará a Dios abiertamente. La prueba de la enfermedad dolorosa es más difícil que la pérdida de riqueza al menos. Y, además, la aflicción corporal, sumada al resto, llevará a Job a otra región más de experiencia vital. Por tanto, es la voluntad de Dios enviarlo. De nuevo Satanás es el instrumento, y se le da permiso: "He aquí, él está en tu mano; sólo salva su vida; no pongas en peligro su vida".

"Aquí, como antes, cuando se van a poner en funcionamiento causas que son oscuras y pueden parecer duras, el Adversario es el agente intermediario. Frente al drama se presta una cierta deferencia formal a la opinión de que Dios no puede infligir dolor en aquellos a quienes Él ama. Pero sólo por un corto tiempo la responsabilidad, por así decirlo, de afligir a Job, se quita en parte del Todopoderoso para con Satanás.

En este punto, el Adversario desaparece; y de ahora en adelante se reconoce que Dios envió la enfermedad, así como todas las demás aflicciones, a Su siervo. Es sólo en un sentido poético que se representa a Satanás manejando las fuerzas naturales y sembrando las semillas de la enfermedad; el escritor no tiene teoría y no necesita teoría de la actividad maligna. Sabe que "todo es de Dios".

Ha pasado suficiente tiempo para que Job se dé cuenta de su pobreza y su aflicción. La sensación de desolación se ha asentado en su alma a medida que amanecía una mañana tras otra, pasaba una semana tras otra, vaciada de las voces amorosas que solía oír y de las deliciosas y honorables tareas que solía ocuparle. En simpatía por la mente exhausta, el cuerpo se ha vuelto lánguido, y el cambio de la suficiencia de la mejor comida a algo parecido a la inanición le da un fácil control a los gérmenes de la enfermedad.

Sufre de elefantiasis, una de las formas más terribles de lepra, una enfermedad tediosa acompañada de una irritación intolerable y úlceras repugnantes. El rostro desfigurado, el cuerpo ennegrecido, pronto revelan la naturaleza de la infección; y de inmediato se lleva a cabo de acuerdo con la costumbre invariable y se coloca en el montón de basura, principalmente basura quemada, que se ha acumulado cerca de su vivienda. En los pueblos árabes, este mezbele es a menudo un montículo de tamaño considerable, donde, si sopla algún soplo de viento, se puede disfrutar al máximo de su frescura.

Es el patio de recreo común de los niños, "y allí el marginado, que ha sido afectado por alguna enfermedad repugnante, y no se le permite entrar en las viviendas de los hombres, se acuesta, mendigando limosna a los transeúntes, de día, y de noche abrigándose entre las cenizas que ha calentado el calor del sol ". Al principio Job fue visto en toda la majestuosidad de la vida oriental: ahora aparece la miseria contrastante, la abyección en la que puede caer rápidamente.

Sin la habilidad o los aparatos médicos adecuados, las casas no están adaptadas para un caso de enfermedad como el de Job, los más ricos pasan como los más pobres a lo que parece el nadir de la existencia. Ahora, por fin, la prueba de la fidelidad está en camino de ser perfeccionada. Si la impotencia, el tormento de la enfermedad, la miseria de este estado abyecto no apartan su mente de su confianza en Dios, ciertamente será un baluarte de la religión contra el ateísmo del mundo.

Pero, ¿de qué forma se presenta ahora a la mente del escritor la cuestión de la fidelidad continua de Job? Singularmente, como pregunta sobre su integridad. Del naufragio general se ha salvado una vida, la de la esposa de Job. A ella le parece que la ira del Todopoderoso se ha lanzado contra su marido, y todo lo que le impide encontrar refugio en la muerte de los horrores de la enfermedad persistente es su integridad.

Si mantiene la piadosa resignación que mostró bajo las primeras aflicciones y durante las primeras etapas de su enfermedad, tendrá que seguir sufriendo. Pero será mejor morir de una vez. "¿Por qué", pregunta ella, "aún retienes tu integridad? Renuncia a Dios y muere". Es una nota diferente a la que atraviesa la controversia entre Job y sus amigos. Siempre en su integridad se mantiene firme; contra su derecho a afirmarlo dirigen sus argumentos.

No insisten en el deber de un hombre en todas las circunstancias de creer en Dios y someterse a Su voluntad. Su única preocupación es probar que Job no ha sido sincero y fiel y no ha merecido la aceptación ante Dios. Pero su esposa sabe que fue justo y piadoso; y eso, piensa ella, ya no le servirá. Que abandone su integridad; Renunciar a Dios. En dos lados se pliega al que sufre. Pero no vacila. Entre los dos está él, un hombre que tiene integridad y la mantendrá hasta que muera.

Las acusaciones de Satanás, que giran en torno a la cuestión de si Job era sincero en religión o uno que sirvió a Dios por lo que obtuvo, nos preparan para comprender por qué su integridad se convierte en la bisagra del debate. Para Job, su obediencia íntegra era el corazón de su vida, y solo eso hizo su reclamo irrenunciable sobre Dios. Pero la fe, no la obediencia, es el único reclamo real que un hombre puede hacer. Y la conexión se encuentra de esta manera.

Como hombre perfecto y recto, que temía a Dios y evitaba el mal, Job disfrutaba de la aprobación de su conciencia y del sentido del favor divino. Su vida se había basado en la firme seguridad de que el Todopoderoso era su amigo. Había caminado en libertad y gozo, cuidado por la providencia del Eterno, custodiado por Su amor, su alma en paz con ese Divino Legislador cuya voluntad hizo. Su fe descansaba como un arco sobre dos pilares: uno, su propia justicia que Dios había inspirado; el otro, la justicia de Dios que los suyos reflejaban. Si se comprobara que no había sido justo, su creencia de que Dios lo había estado protegiendo, enseñándole, llenando su alma de luz, se rompería debajo de él como una rama seca.

Si en verdad no hubiera sido justo, no podría saber qué es la justicia, no podría saber si Dios es justo o no, no podría conocer a Dios ni confiar en Él. La experiencia del pasado fue, en este caso, una ilusión. No tenía nada sobre lo que descansar, ninguna fe. Por otro lado, si esas aflicciones, viniendo por qué no podía decirlo, probaran que Dios es caprichoso, injusto, todos igualmente se perderían.

El dilema era que, aferrándose a la fe en su propia integridad, parecía impulsado a dudar de Dios; pero si creía que Dios era justo, parecía impulsado a dudar de su propia integridad. Cualquiera fue fatal. Estaba en un estrecho estrecho entre dos rocas, en una u otra de las cuales la fe era como si se hiciera añicos.

Pero su integridad estaba clara para él. Eso estaba dentro de la región de su propia conciencia. Sabía que Dios lo había hecho de corazón obediente y le había dado una voluntad constante de ser obediente. Solo mientras creyera esto podría mantener su vida. Como el único tesoro que se salvó del naufragio, cuando las posesiones, los niños, la salud se fueron, el cuidar su integridad fue el último deber. ¿Renunciar a su conciencia de buena voluntad y fidelidad? Era el único hecho que salvaba el abismo del desastre, la salvaguardia contra la desesperación.

¿Y no es esta una verdadera presentación de la última investigación sobre la fe? Si la justicia que conocemos no es un esbozo de la justicia divina, si la justicia que hacemos no nos la enseñó Dios, de la misma clase que la suya, si amamos la justicia y hacemos justicia, no mostramos fe en Dios, si renunciamos a todo por el derecho, aferrándonos a él aunque los cielos caigan, no estamos en contacto con el Altísimo, entonces no hay base para la fe, no hay vínculo entre nuestra vida humana y el Eterno.

Todos deben irse si no se puede confiar en estos profundos principios de moralidad y religión. Lo que un hombre sabe de lo justo y bueno al aferrarse a él, sufrir por él, regocijarse en él, es en verdad el ancla que le impide ser arrastrado a las aguas baldías.

La participación de la mujer en la controversia aún debe considerarse; y está débilmente indicado. Sobre el alma árabe no había ningún sentido de la vida de la mujer. Nunca se le preguntó su opinión sobre la providencia o la religión. El escritor probablemente quiere decir aquí que la esposa de Job naturalmente, como mujer, complicaría la suma de sus problemas. Ella expresa un resentimiento mal considerado contra su piedad. Para ella, él es "justo sobre mucho", y su consejo es el de la desesperación.

"¿Era esto todo lo que el Gran Dios en quien él confiaba podía hacer por él?" Mejor despedirse de un Dios así. No puede hacer nada para aliviar el terrible tormento y sólo ve el único final posible. Pero es Dios quien mantiene vivo a su esposo, y una palabra sería suficiente para liberarlo. Su lenguaje es extrañamente ilógico, de hecho está destinado a serlo, la charla desesperada de una mujer. Ella no ve que, aunque Job renunció a Dios, podría seguir viviendo, en una miseria más grande que nunca, solo porque entonces no tendría permanencia espiritual.

Bueno, algunos han hablado con mucha fuerza sobre la esposa de Job. Se la ha llamado ayudante del diablo, un órgano de Satanás, una furia infernal. Crisóstomo cree que el Enemigo la dejó con vida porque la consideró un flagelo apropiado para Job con el que atacarlo más agudamente que cualquier otro. Ewald, con más razón, dice: "Nada puede ser más despectivo que sus palabras que significan: 'Tú, que bajo todos los sufrimientos inmerecidos que te ha infligido tu Dios, le has sido fiel incluso en la enfermedad fatal, como si quisiera ayudarte o deseara ayudarte a ti, que estás más allá de toda ayuda, a ti, tonto, te digo: ¡Dile adiós a Dios y muere! '' No puede haber ninguna duda de que ella aparece como la tentadora de su marido la duda atea que el Adversario no pudo sugerir directamente.

Y el caso es aún peor para Job porque el afecto y la simpatía están debajo de sus palabras. La vida valiente y verdadera le parece que no sirve de nada si tiene que pasarla en el dolor y la desolación. No parece hablar tanto con desprecio como con la amargura de su alma. No es una furia infernal, sino alguien cuyo amor, suficientemente genuino, no entra en la comunión de sus sufrimientos. Para la prueba de Job fue necesario que se presentara la tentación y que el afecto ignorante de la mujer sirviera al propósito necesario. Habla sin saber lo que dice, sin saber que sus palabras perforan como flechas afiladas su alma. Como figura del drama, ella tiene su lugar, ayudando a completar la ronda de prueba.

La respuesta de Job es uno de los delicados toques del libro. No la denuncia como un instrumento de Satanás ni la echa de su presencia. En medio de su dolor es el gran jefe de Uz y el marido generoso. "Tú hablas", dice suavemente, "como habla una mujer insensata, es decir, impía". No es propio de ti decir cosas como estas. Y luego agrega la pregunta nacida de una fe sublime: "¿Recibiremos el gozo de la mano de Dios, y no recibiremos aflicción?"

Se podría declarar esta afirmación de fe tan clara y decisiva que la prueba de Job como siervo de Dios bien podría terminar con ella. Bien terrenal, alegría temporal, abundancia de posesiones, hijos, salud, todo eso lo había recibido. Ahora en la pobreza y la desolación, su cuerpo destrozado por la enfermedad, yace atormentado e indefenso. El sufrimiento mental y la aflicción física son suyos en una agudeza casi sin igual, aguda en sí misma y en contraste con la felicidad anterior.

También su esposa, en lugar de ayudarlo a aguantar, lo insta al deshonor y la muerte. Sin embargo, no duda de que todo está sabiamente ordenado por Dios. Deja a un lado, aunque sea con un gran esfuerzo del alma, esa cruel sugerencia de desesperación, y reafirma la fe que se supone que lo ata a una vida de tormento. ¿No debería esto repeler las acusaciones formuladas contra la religión de Job y la humanidad? El autor no lo cree así.

Solo ha preparado el camino para su gran discusión. Pero las etapas de prueba ya superadas muestran cuán profundo y vital es el problema que está más allá. La fe que ha emergido tan triunfalmente será sacudida como por la ruina del mundo.

Extraña y erróneamente se ha establecido una distinción entre las aflicciones anteriores y la enfermedad que, se dice, "abre o revela mayores profundidades en la piedad reverente de Job". Uno dice: "En su prueba anterior bendijo a Dios que quitó el bien que había agregado al hombre desnudo; esto no era estrictamente mal: ahora Job se inclina ante la mano de Dios cuando inflige un mal positivo". Tal literalismo al leer las palabras "¿no recibiremos el mal?" implica una grosera calumnia contra Job.

Si hubiera querido decir que la pérdida de la salud era "mala" en contraste con la pérdida de los hijos, que desde su punto de vista el duelo no era un "mal", entonces ciertamente habría pecado contra el amor y, por lo tanto, contra Dios. Es todo el curso de su juicio lo que está revisando. ¿Recibiremos "bien" - alegría, prosperidad, el amor de los niños, años de vigor físico, y no recibiremos dolor - esta carga de pérdida, desolación, tormento corporal? En esto Job no pecó con sus labios.

Una vez más, si hubiera querido decir maldad moral, algo que involucra crueldad e injusticia, habría pecado en verdad, su fe habría sido destruida por su propio juicio falso de Dios. Las palabras aquí deben interpretarse en armonía con la distinción ya trazada entre el sufrimiento físico y mental, que, como Dios los designa, tienen un buen diseño, y el mal moral, que de ninguna manera puede tener su origen en Él.

Y ahora la narrativa pasa a una nueva fase. Como jefe de Uz, el más grande de los Bene-Kedem, Job era conocido más allá del desierto. Como hombre de sabiduría y generosidad, tenía muchos amigos. Las noticias de sus desastres y, finalmente, de su dolorosa enfermedad se llevan al extranjero; y después de meses, tal vez (porque un viaje a través de los páramos arenosos necesita preparación y tiempo), tres de los que lo conocen mejor y lo admiran más, "los tres amigos de Job", aparecen en escena. Para simpatizar con él, animarlo y consolarlo, vienen unánimes, cada uno en su camello, no sin vigilancia, porque el camino está plagado de peligros.

Son hombres de marca todos ellos. El emeer de Uz tiene jefes, sin duda, como sus amigos peculiares, aunque la Septuaginta se tiñe demasiado al llamarlos reyes. Sin embargo, es su piedad, su semejanza con él, como hombres que temen y sirven al Dios Verdadero, lo que los une al corazón de Job. Contribuirán con todo lo que puedan en consejos y sugerencias sabias para aclarar sus pruebas y llevarlo a la esperanza.

No usarán argumentos de incredulidad o cobardía, ni propondrán que un hombre herido renuncie a Dios y muera. Elifaz es de Temán, ese centro de pensamiento y cultura donde los hombres adoraban al Altísimo y meditaban en Su providencia. Shuach, la ciudad de Bildad, apenas puede identificarse con la moderna Shuwak, a unas doscientas cincuenta millas al suroeste del Jauf cerca del Mar Rojo, ni con la tierra de las inscripciones Tsukhi de los asirios, que se encuentra en la frontera caldea.

Probablemente era una ciudad, ahora olvidada, en la región de Idumaean. Maan, también cerca de Petra, puede ser la Naamah de Zofhar. Es al menos tentador considerar a los tres como vecinos que, sin gran dificultad, podrían comunicarse entre sí y concertar una visita a su amigo común. Desde su lugar de reunión en Teman o en Maan, en ese caso, tendrían que hacer un viaje de unas doscientas millas a través de uno de los desiertos más áridos y peligrosos de Arabia, prueba suficientemente clara de su estima por Job y su profunda simpatía. .

El fino idealismo del poema se mantiene en este nuevo acto. Hombres de conocimiento y prestigio son estos. Pueden fallar; pueden tener una visión falsa de su amigo y su estado; pero no se debe dudar de su sinceridad ni de su rango de pensadores. Si los tres representan la cultura antigua, o más bien las concepciones de la propia época del escritor, es una cuestión que puede responderse de diversas formas. Sin embargo, el libro está tan lleno de vida, la vida del pensamiento serio y la sed de la verdad, que el tipo de creencia religiosa que se encuentra en los tres debe haber sido familiar para el autor.

Estos hombres no son, más que el mismo Job, contemporáneos de Efrón el hitita o Balaam de los Números. Se destacan como pensadores religiosos de una época muy posterior y representan el rabinismo actual de la era post-salomónica. Los personajes se rellenan a partir de un profundo conocimiento del hombre y de la vida del hombre. Sin embargo, cada uno de ellos, temanita, shuchita, naamatita, es en el fondo un creyente hebreo que se esfuerza por hacer que su credo se aplique a un caso aún no introducido en su sistema, y ​​finalmente, cuando toda sugerencia es repelida, refugiándose en esa dureza de temperamento que es peculiarmente judío. No son hombres de paja, como algunos imaginan, sino tipos de la cultura y el pensamiento que llevaron al fariseísmo. El escritor discute no tanto con Edom como con su propia gente.

Al acercarse a la morada de Job, los tres amigos miran ansiosos desde sus camellos, y finalmente perciben a uno postrado, desfigurado, tendido sobre la mezbele, un miserable desastre de virilidad. "Ese no es nuestro amigo", se dicen. Una y otra vez, "Este no es él; este ciertamente no puede ser él". Sin embargo, en ningún otro lugar que en el lugar de los abandonados encuentran a su noble amigo. El valiente y brillante jefe que conocieron, tan majestuoso en su porte, tan abundante y honorable, ¡cómo ha caído! Alzan la voz y lloran; luego, sumidos en un asombrado silencio, cada uno con el manto rasgado y la cabeza salpicada de polvo, durante siete días y siete noches se sientan a su lado con un dolor indescriptible.

Real es su simpatía; profundo también, tan profundo como lo admiten su carácter y sentimientos. Como consoladores, son proverbiales en el mal sentido. Sin embargo, uno dice verdaderamente, tal vez por amarga experiencia: "¿Quién que sepa cuál es el consuelo más moderno puede evitar una oración para que los consoladores de Job sean suyos? No lo invocan durante una hora e inventan excusas para la partida que con tanta ansiedad aguardan; no le escriben notas, y se ocupan de sus asuntos como si nada hubiera pasado; no le infligen lugares comunes sin sentido.

"Fue su desgracia, no del todo culpa suya, que tuvieran ideas equivocadas que consideraban su deber inculcarle. Job, decepcionado poco a poco, no los perdonó, y sentimos tanto por él que estamos aptos para negarles lo que les corresponde: Sin embargo, ¿no estamos obligados a preguntar: ¿Qué amigo ha tenido igual prueba de nuestra simpatía? Profundidad de naturaleza; sinceridad de amistad; la voluntad de consolar: que se burlen de los consoladores de Job como necesitados aquí que han viajado dos Cien millas sobre la arena ardiente para visitar a un hombre hundido en el desastre, llevado a la pobreza y la puerta de la muerte, y se sentó con él siete días y noches en generoso silencio.