Romanos 4:1

DISCURSO: 1836
JUSTIFICACIÓN POR LA FE SOLAMENTE

Romanos 4:1-8 . ¿Qué, pues, diremos que halló Abraham, nuestro padre según la carne? Porque si Abraham fue justificado por las obras, tiene de qué gloriarse; pero no ante Dios. Porque ¿qué dice la Escritura? Abraham creyó a Dios, y le fue contado por justicia. Ahora bien, al que obra, la recompensa no se le cuenta como gracia, sino como deuda.

Pero al que no obra, sino que cree en el que justifica al impío, su fe le es contada por justicia. Así como David también describe la bienaventuranza del hombre a quien Dios atribuye justicia sin obras, diciendo: Bienaventurados aquellos cuyas iniquidades son perdonadas y cuyos pecados son cubiertos. Bienaventurado el hombre a quien el Señor no imputará pecado .

La mente del hombre, por más abierta que sea a la convicción de las simples deducciones de la razón, es susceptible de impresiones particularmente fuertes de esa especie de argumento que, al mismo tiempo que se dirige a su intelecto, tiene una tendencia a comprometer sus sentimientos, y alistar sus prejuicios a su favor. Todos los prejuicios de los judíos estaban a favor de Abraham su padre, y de David, el mayor de sus monarcas y uno de los más distinguidos de sus profetas: y, si la conducta de estos dos pudiera aducirse como precedente, habría Necesito pocos argumentos más para convencer a un judío de que lo que se recomendó era correcto.

San Pablo se valió de este prejuicio en el pasaje que tenemos ante nosotros. Había probado, más allá de toda duda razonable, que la justificación de un pecador era, y debía ser, únicamente por la fe en Cristo: lo había probado desde el estado de culpabilidad de todos, judíos o gentiles (lo que excluía la posibilidad de su siendo justificados por sus propias obras [Nota: Romanos 3:20 .

];) y del Señor Jesucristo enviado al mundo para hacer expiación por el pecado, y así reconciliar las exigencias de la justicia con el ejercicio de la misericordia. Había demostrado que este camino de salvación cortaba toda ocasión de jactancia y era igualmente adecuado tanto para judíos como para gentiles; y eso, en lugar de validar; la ley, como a primera vista podría parecer, estableció en realidad la ley.

Habiendo probado así su punto con el argumento , ahora viene a confirmarlo con el ejemplo; y aduce ejemplos que los judíos no podían dejar de considerar como de la más alta autoridad.

Debemos tener presente cuál es el punto que él está tratando de mantener: que la justificación del alma ante Dios no es por obras de ningún tipo, sino simple y exclusivamente por la fe en Cristo. Esto procede a demostrarlo con los ejemplos,

De Abraham

¿Qué (pregunta) Abraham, el gran progenitor de la nación judía, encontró eficaz para su salvación? A esto responde,

1. Por declaración expresa de las Sagradas Escrituras:

[La manera en que apela a la decisión de las Escrituras es digna de mención. "¿Qué dice la Escritura?" Poco importa lo que este o aquel hombre pueda decir: debemos acatar lo que Dios ha dicho. Su palabra permanecerá, aunque todo el universo se levante para contradecirla. En eso, por lo tanto, debemos basar nuestros sentimientos, y solo en eso: si los hombres hablan de acuerdo con su palabra y testimonio, está bien: "si no", cualesquiera que sean sus pretensiones de sabiduría, "no hay luz en ellos [Nota : Isaías 8:20 .] ”.

Ahora la Escritura declara que “Abraham creyó a Dios, y le fue contado por justicia [Nota: Génesis 12:1-3 . con 15: 5, 6.] ”- - - En los pasajes a los que se hace referencia, se le hicieron dos promesas: una era, que una“ semilla en particular le sería dada, en quien todas las familias de la tierra se bendecido;" y la otra era que se le diera una semilla espiritual, que sería “numerosa como las estrellas del cielo.

”Estas promesas las creía firmemente; y así les creyó, como para depositar toda su esperanza y confianza en esa Simiente prometida, que sería el Salvador de todo el mundo. "Esta fe suya le fue contada por justicia"; o, en otras palabras, este Salvador, en quien reposó su fe, fue hecho fuente de justicia y salvación para su alma.

El Apóstol se refiere muchas veces a esta declaración particular de la Sagrada Escritura, debido a su singular importancia; pero, como su importancia aparecerá más plenamente en la continuación de nuestro discurso, procederemos a notar cómo San Pablo responde a su propia pregunta.]

2. Por argumentos fundados en ella

[Él observa justamente que, cuando la Escritura así representa a Abraham como justificado por la fe, todas las obras están necesariamente excluidas de cualquier participación en el oficio de justificar: porque si se supone que un hombre es justificado, ya sea en su totalidad o en parte, por sus obras, su recompensa le llegaría como una deuda y no como un regalo. Por grande que sea la distancia entre el trabajo y la recompensa, no habrá diferencia con respecto a este punto: si el trabajo se propone como base de la recompensa y se realiza para merecer esa recompensa, entonces la recompensa es un deuda que puede reclamarse con justicia y no puede retenerse con justicia.

Además, si se admite que las obras compran o obtienen la recompensa, entonces el que las realiza tenga razón de gloriarse en sí mismo: puede decir con verdad: Esto me lo gané; esto lo merecí; esto no podría haberme negado justamente . Pero, ¿tenía Abraham alguna razón de gloriarse? No: la Escritura niega que lo haya hecho, en el sentido de que atribuye su salvación, no a ninguna justicia propia, sino a una justicia imputada a él, y aprehendida únicamente por la fe.

Pero mientras que el apóstol argumenta de este modo fuertemente y de manera incontrovertible en el pasaje que ha citado, no debemos pasar por alto el lenguaje peculiar de fuerza que se utiliza, y que, si no hubiera sido utilizado por él, que apenas si deberíamos haber atrevido a usar. Al declarar quién es la persona que está así justificada, nos dice que es la persona “que no obra ” (con miras a obtener la justificación por sus obras), sino que “cree en aquel que justifica al impío .

Por supuesto, no debe entenderse que el Apóstol dice que la persona justificada continuará siendo “impía” o que “no trabajará” después de haber sido justificada; sino solamente diciendo que él no trabaja con miras a obtener justificación, o que viene como una persona piadosa para recibir una recompensa: al venir al Salvador, no traerá nada más que sus pecados con él, para que pueda ser liberado. de ellos, y obtener un interés en la justicia del Redentor, en la cual él puede vestirse y presentarse ante Dios sin mancha ni tacha.

Pero aún así los términos son tales que señalan con la mayor fuerza y ​​precisión que, del oficio de justificar, las obras deben ser excluidas para siempre; y que debemos, como Abraham, ser justificados por una justicia que no sea la nuestra; una justicia que corta toda ocasión de gloriarse, y que hace que nuestra salvación sea totalmente por gracia.]

Pero, en cuanto a los argumentos del Apóstol, se pueden hacer varias objeciones, nos esforzaremos por enunciarlas y responderlas.

1. Esta afirmación de que Abraham fue justificado por la fe es directamente contradicha por Santiago:

[S t. Santiago, es cierto, dice que Abraham fue justificado por sus obras; y especifica la ofrenda de su hijo Isaac como la obra por la cual fue justificado: y además declara, que en ese acto el pasaje citado por San Pablo recibió su cumplimiento [Nota: Santiago 2:21-23 .]. Pero aquí no hay oposición entre los dos Apóstoles; como lo demostrará claramente el alcance del contexto en los dos pasajes.

Es evidente que Santiago habla de la diferencia entre una fe viva y una fe muerta; y muestra que Abraham claramente demostró que la suya era una fe viva, por los frutos que produjo [Nota: Santiago 2:18 .]. Pero San Pablo está hablando de la forma en que Abraham fue justificado ante Dios: y la fe por la cual Abraham fue justificado, se ejerció en realidad cuarenta años antes de la época en que S.

Santiago habla de [Nota: La fe por la cual Abraham fue justificado se ejerció veinte años antes de que Isaac naciera. Ver Génesis 15:5-6 . Y suponemos que Isaac tenía al menos veinte años cuando su padre lo ofreció.]: Lo cual consideramos como una prueba decisiva de estas dos cosas, a saber, que Abraham fue justificado (en el sentido de San Pablo de ese término) por fe sin obras; y luego, que Santiago no tenía la intención de contradecir a San Pablo, sino solo proteger sus doctrinas del abuso.]

2. Aunque Dios no justificó a Abraham por ofrecer a su hijo, fue por otro acto de obediencia, a saber, su sometimiento a la circuncisión.

[Esta idea es albergada por muchos, que se oponen a la doctrina de la justificación por la fe solamente: pero es tan errónea como lo dicho antes: porque Abraham no tuvo ningún hijo cuando ejerció la fe en las promesas de Dios, y por esa fe fue justificado delante de Dios: y él había esperado algunos años esperando la simiente prometida, antes de que Sara le diera por esposa a su sierva Agar [Nota: Génesis 16:3 .

]: e Ismael tenía trece años cuando Dios renovó su pacto con Abraham, y le ordenó el uso de la circuncisión: de modo que, en este, como en el caso anterior, Abraham fue justificado muchos años antes de que tuviera lugar el acto por el cual nuestro objetor supondría que está justificado. Y esta es una observación tan importante, que San Pablo, en los versículos que siguen a nuestro texto, se detiene en ella con todo el énfasis imaginable [Nota: ver.

9-11. con Génesis 17:23 .] - - - deduciendo de ella una verdad que es de infinita importancia para nosotros, a saber, que, como Abraham fue justificado en su estado incircunciso, él es tan verdaderamente el padre de nosotros los gentiles incircuncisos, como lo es de sus descendientes directos, los judíos circuncidados.]

3. Si nos vemos obligados a reconocer, como de hecho debemos, que Abraham fue justificado por la fe sin obras, sin embargo, eso fue un favor personal para él . por la extraordinaria fuerza de su fe, y para no ser un precedente para nosotros -

[Pero esto también es tan erróneo como cualquiera de las objeciones anteriores: porque aunque es cierto que es celebrado sobre todos los hombres por la fuerza de su fe, y que los ejercicios de su fe se registran en su honor, sin embargo es expresamente afirmado por San Pablo, que “no fue escrito solo por causa de Abraham , que la fe le fue imputada para justicia, sino también por nosotros , a quienes será imputada, si creemos en aquel que resucitó a Jesús de entre los muertos , quien fue entregado por nuestras ofensas y resucitado para nuestra justificación [Nota: ver. 20-25.]. ”]

Habiendo considerado así el ejemplo de Abraham, procedemos a notar que,

II.

De David

El pasaje que San Pablo aduce de los Salmos de David, en confirmación de su argumento, es peculiarmente merecedor de nuestra atención [Nota: Salmo 32:1-2 .].

En las palabras mismas, nosotros, si no nos dirigiera un Apóstol inspirado, no deberíamos haber encontrado ninguna evidencia decisiva de la justificación por la fe sola—
[No hay nada en ella con respecto a la imputación de justicia, sino sólo a la no imputación de pecado. Esa no imputación, o el perdón de los pecados, podría, por cualquier cosa que aparezca en ese pasaje en contrario, ser obtenida por obras: porque no se dice nada acerca de la fe en Cristo, ni siquiera acerca de la fe en absoluto.

Además, las palabras, tal como están en el salmo, y son seguidas por lo que se habla de un espíritu inocente, parecen insinuar lo contrario de lo que San Pablo ha deducido de ellas, a saber, que un hombre, que, en consideración de su espíritu inocente , ha perdonado sus enfermedades, es un hombre bienaventurado.]

Pero San Pablo, por dirección divina, les ha dado un sentido que más allá de toda posibilidad de duda determina la pregunta que
tenemos ante nosotros: [Él nos dice que David en este pasaje “describe la bienaventuranza del hombre a quien Dios atribuye justicia sin obras." Aquí no es posible cerrar los ojos contra la doctrina de la justicia imputada. No aprobamos tomar una o dos expresiones particulares y darles en nuestros discursos una prominencia e importancia que no tienen en el volumen inspirado.

Pero igualmente desaprobamos el mantener fuera de vista cualquier doctrina que se enseñe claramente en las Sagradas Escrituras: y debemos decir, que la doctrina de la "justicia sin obras que se nos imputa" se enseña aquí con más claridad que si se hubiera mantenido en un largo y elaborado curso de argumentación; porque se introduce de manera incidental, y porque el Apóstol, si podemos hablar así, se desvía tanto de su camino a propósito para presentarlo.

Para presentarlo, representa a David como un salvador, lo que ( en palabras ) no dijo; y omite algunas palabras muy importantes que realmente dijo. Se puede observar que San Pablo se detiene brevemente en su cita y omite esas palabras de David, "y en cuyo espíritu no hay engaño". ¿Y por qué los omitió? Los aprehendemos, por esta razón. Si los hubiera insertado, se podría haber supuesto que apoyaba la idea de que, aunque somos justificados por la fe, no es solo por la fe , sino por la fe, ya sea en relación con un espíritu inocente o como producto de un espíritu inocente. espíritu: mientras que estamos justificados por él, no como unidos con disposiciones santas , ni como un principio operativoen el alma, sino simple y exclusivamente como aprehensión de Cristo , en quien y por quien somos justificados.

Así, mediante una adición notable , y por una omisión no menos notable , hace que las palabras de David se refieran a su punto y prueben lo que es de incalculable importancia para cada alma del hombre.

Deseamos fervientemente que estas palabras de David se entiendan en su totalidad, como declarando explícitamente que debemos ser justificados por una justicia que no es nuestra, ni obtenida por nuestras obras; sino por una justicia imputada a nosotros, y comprendida enteramente por la fe, sí, por la “justicia de Cristo, que es para todos, y sobre todos los que creen [Nota: Romanos 3:22 .]”].

De aquí entonces podemos ver cuán incontrovertiblemente está establecida la doctrina de la justificación por la fe sola; y,
1.

Cuán lejos está de ser una nueva doctrina.

[Dondequiera que se predica esta doctrina, se levanta un clamor contra ella, tal como lo fue en los días del Apóstol [Nota: Hechos 17:19 .], Como una “ nueva doctrina:” pero que cualquiera mire nuestros Artículos y Homilías, y vean si no es la doctrina de nuestra Iglesia. Es esa misma doctrina la que constituyó la base de la Reforma - - - Entonces volvamos a la era apostólica: ¿Puede alguien leer las epístolas a los Romanos y a los Gálatas, y dudar de lo que S.

¿Paul pensó en eso? Si nos remontamos más atrás, a David y a Abraham, vemos que no buscaron la salvación de otra manera que simplemente por la fe en Cristo: y podemos ir más lejos aún, incluso a Adán, cuyos puntos de vista eran precisamente los mismos, y que había no hay esperanza sino en "la Simiente de la mujer, que herirá la cabeza de la serpiente". Ha habido un solo camino de salvación para el hombre caído desde el principio del mundo: ni habrá otro mientras el mundo permanezca [Nota: Hechos 4:12 .

]. Si es nuevo en algún lugar, la culpa no es de quien lo predica, sino de los que le han precedido, que han descuidado predicarlo. Descarta entonces este prejuicio; y recibir las buenas nuevas de un Salvador con todo el gozo y la gratitud que exige la ocasión].

2. Cuán lejos está de ser una doctrina sin importancia:

[Muchos que no rechazan la doctrina en sí, sin embargo, la consideran como una doctrina meramente especulativa, una mera disputa de palabras. Pero nuestros reformadores no lo pensaron así, cuando sellaron la verdad con su sangre. San Pablo tampoco lo pensó así, cuando denunció una maldición contra cualquier hombre, incluso contra cualquier ángel del cielo, que intentara establecer cualquier doctrina que la interfiriera [Nota: Gálatas 1:8-9 .

]. Vea cuán fuertemente nos protege contra cualquier dependencia de nuestras propias obras, ya que invalida por completo todo el Evangelio y destruye por completo toda nuestra esperanza en Cristo [Nota: Gálatas 5:2-4 .] - Fue debido a la aversión que el Los judíos se adhirieron a esta doctrina, que tan pocos de ellos se salvaron; mientras que los gentiles, que sintieron menos dificultad en someterse a él, fueron traídos en vastas multitudes al reino de nuestro Señor [Nota: Romanos 9:30-32 .

]. Sepan, pues, que esta doctrina de la justificación solo por la fe sin obras, es absolutamente necesaria para ser recibida, conocida, sentida y glorificada; y que si edificamos sobre cualquier otro fundamento, debemos perecer inevitable y eternamente [Nota: 1 Corintios 3:11 ].

3. Cuán lejos está de ser una doctrina desalentadora:

[Otra calumnia que generalmente circula con respecto a la justificación por la fe, es que es una doctrina alarmante y aterradora, y calculada no solo para desconcertar a los débiles, sino incluso para privarlos de sus sentidos. Pero lo contrario de esto es cierto. Sin duda, antes de que esta doctrina pueda ser recibida correctamente, un hombre debe ser consciente de que se encuentra en un estado de culpabilidad y deshecho, y que es incapaz de efectuar su propia salvación mediante cualquier obra de justicia que pueda hacer: pero una vez que una persona está llevada a ese estado, la doctrina de una salvación plena, forjada para él por Cristo, y ofrecida gratuitamente "sin dinero y sin precio", está llena de consuelo: es tuétano y grosura para el alma; “Es carne en verdad y bebida en verdad.

”Mire a los tres mil en el día de Pentecostés, y vea el efecto de esta doctrina sobre ellos [Nota: Hechos 2:46-47 .]. Miren al eunuco etíope, ya toda la ciudad de Samaria, cuando Felipe les predicó [Nota: Hechos 8:8 ; Hechos 8:39 .

]; y entonces verá la tendencia apropiada de la doctrina, y el efecto seguro de ella dondequiera que se reciba. Si alguna obra nuestra fuera necesaria para comprar la salvación, esa doctrina bien podría llevar a los hombres a la desesperación: porque le gustaría decirles a los israelitas heridos, cuando se encuentran en el mismo artículo de la muerte, que realicen algunas hazañas arduas para procurar su restauración a la salud; o más bien, como decirle a los muertos que se levanten para disfrutar de la vida.

Pero la erección de la serpiente de bronce, para que los moribundos la miren y vivan, es un emblema vivo de esa salvación que se ofrece al mundo por la fe en un Redentor crucificado: y tanto más punzante es el dolor que todos sienten a causa de ello. de su culpa e impotencia, más rico es el consuelo que fluirá en sus almas en el mismo instante en que crean las buenas nuevas del Evangelio.]

4. Cuán lejos está de ser una doctrina licenciosa.

[No hay fin a las calumnias levantadas contra esta doctrina y contra todos los que la mantienen. Los predicadores de la misma, incluso aquellos que son más sobrios, más cautelosos y más prácticos, siempre son representados diciendo que, si tan sólo los hombres creen, pueden vivir como les plazca. Pero no hay nada más contrario a la verdad que una representación como ésta. Siempre afirmamos, que aunque las obras están excluidas del oficio de justificar el alma, son indispensablemente necesarias para probar la sinceridad de nuestra fe; y que la fe que no produce buenas obras no es mejor que la fe de los demonios.

Y luego, en cuanto a los efectos reales que produce esta doctrina, mire hacia atrás a nuestros reformadores: mire hacia atrás a San Pablo, el gran campeón de esta doctrina: mire hacia atrás a David, y a Abraham, y a todos los santos registrados. en el capítulo once a los Hebreos: o si desea ejemplos vivientes, mire a miles que mantienen y se glorían en esta bendita doctrina. Apelaremos a la realidad: ¿quiénes son las personas de las que en todo lugar se habla de precisas y justas en exceso, y de que hacen el camino al cielo tan estrecho que nadie puede caminar por él? ¿No son estas las mismas personas, incluso las que mantienen la salvación solo por la fe? Que hay algunos que no adornan esta doctrina, es bastante cierto: y así había en la era apostólica.

Pero, ¿no damos nuestro testimonio en contra de ellos, así como en contra de los que se oponen al Evangelio, que son justos, sí, con mucha mayor severidad que contra cualquier otra clase de pecadores? Recordemos, entonces, que el Evangelio es "una doctrina conforme a la piedad"; y que “la gracia de Dios, que trae salvación, nos enseña que, negando la impiedad y las concupiscencias mundanas, debemos vivir con rectitud, sobriedad y santidad en este mundo presente.

”Y ahora declaramos ante todos, que aquellos que profesan el Evangelio en palabras, y lo niegan en sus obras, tendrán una porción menos tolerable en el día del juicio que Tiro y Sidón, o incluso Sodoma y Gomorra.]