Las notas de Albert Barnes sobre toda la Biblia. Educado en el seminario de Princeton, Albert Barnes fue un dedicado estudiante de la Biblia. Aunque no fue tenido en cuenta por los bosquejos biográficos de los escritores teológicos influyentes, sus notas sobre toda la Biblia siguen siendo muy populares incluso hoy en día.

Visión general

Albert Barnes (1798-1870) fue un teólogo americano, nacido en Roma, Nueva York, el 1 de diciembre de 1798. Se graduó en el Hamilton College, Clinton, Nueva York, en 1820, y en el Seminario Teológico de Princeton en 1823. Barnes fue ordenado como ministro presbiteriano por el presbiterio de Elizabethtown, Nueva Jersey, en 1825, y fue pastor sucesivamente de la Iglesia Presbiteriana de Morristown, Nueva Jersey (1825-1830), y de la Primera Iglesia Presbiteriana de Filadelfia (1830-1867).

Ocupó un lugar destacado en la rama de la Nueva Escuela de los presbiterianos durante la controversia entre la Vieja Escuela y la Nueva Escuela, a la que se adhirió en la división de la denominación en 1837; había sido juzgado (pero no condenado) por herejía en 1836, siendo la acusación particularmente contra las opiniones expresadas por él en Notas sobre los Romanos (1835) de la imputación del pecado de Adán, el pecado original y la expiación; la amargura suscitada por este juicio contribuyó a ampliar la brecha entre los elementos conservadores y progresistas de la iglesia. Fue un predicador elocuente, pero su reputación se basa principalmente en sus obras expositivas, de las que se dice que tuvieron una mayor difusión tanto en Europa como en América que cualquier otra de su clase.

De las conocidas Notas de la Biblia completa, se dice que más de un millón de volúmenes habían sido emitidos en 1870. Las Notas sobre Job, los Salmos, Isaías y Daniel tuvieron apenas menos aceptación. Sin poder de crítica original, su principal mérito reside en el hecho de que ponen al alcance de los lectores en general los resultados de las críticas de los demás, de forma popular (pero no siempre exacta). Barnes fue el autor de varias otras obras de tipo práctico y devocional, incluyendo Scriptural Views of Slavery (1846) y The Way of Salvation (1863). Una colección de sus obras teológicas se publicó en Filadelfia en 1875.

En su famoso oratorio de 1852, "¿Qué es para el esclavo el 4 de julio?", Frederick Douglass citó a Barnes diciendo: "No hay poder de la iglesia que pueda sostener la esclavitud una hora, si no se sostiene en ella."

Barnes murió en Filadelfia el 24 de diciembre de 1870.