Introducción

En una introducción a esta epístola se deben considerar cuatro preguntas: autor, destinatarios, circunstancias y contenido. Y será mejor que responda las preguntas en ese orden. Las respuestas con respecto a los destinatarios y las circunstancias dependen en gran medida de la respuesta con respecto a la autoría.

El autor de la epístola.Si los estudiosos competentes no hubieran cuestionado la autoría de esta carta, no sería necesario dedicar mucho tiempo a este punto. Y la necesidad de discusión depende mucho más del peso de la autoridad de los críticos que cuestionan o niegan la autoría paulina que del peso de los argumentos que emplean. Se requiere cierta consideración de sus argumentos: pero el resultado de tal consideración será confirmarnos en lo que fue la creencia unánime de los cristianos durante muchos siglos, que en esta Epístola tenemos lo que quizás se pueda llamar el producto más rico y glorioso de la Biblia. Mente activa de San Pablo. La única otra Epístola de la que podría decirse con razón es la Epístola a los Romanos; y el capítulo quince de esa gran carta queda incompleto hasta que se le agregue la Epístola a los Efesios. Aquí tenemos una declaración completa de la unidad de la humanidad en Cristo, como hijos de Aquel que es su Padre y Su Padre, y del propósito de Dios para el mundo a través de la Iglesia. Esta terminación es digna de 'Pablo, el Maestro de obras'. Y parece que las objeciones a la autoría paulina se sienten menos serias de lo que se suponía que eran hace diez o veinte años. La Epístola tiene menos opositores y más defensores de primer rango de lo que solía ser: y es notable que el Dr. Armitage Robinson en su admirable comentario no crea necesario discutir la cuestión de la autoría, porque considera que la Epístola El Dr. Hort y otros ya han demostrado suficientemente que es obra de San Pablo. Una de las razones de la disminución de los objetores importantes de la Epístola se encuentra muy cerca de la superficie. Se ha encontrado cada vez más difícil aceptar las otras epístolas a las que Efesios está inseparablemente vinculado como escritos de San Pablo y, sin embargo, negar la autoría paulina de Efesios. Filipenses, Colosenses, Filemón y Efesios forman un grupo estrechamente conectado. Dudar de que el Apóstol escribió la carta exquisita y puramente personal a Filemón se reconoce generalmente como escepticismo irracional; y la mayoría de los críticos que dudan o niegan la autoría apostólica de algunas de las epístolas paulinas, admiten que los filipenses también son genuinos. Si Filipenses y Filemón son aceptados como San Pablo, se necesitan algunas hipótesis violentas para que sea sostenible que Colosenses no es de él. Y si a Filipenses, Filemón y Colosenses se les permite ser suyos, entonces la dificultad de excluir a los Efesios se vuelve muy grande.

La evidencia externa a favor de Efesios es muy fuerte. Como dice Renán, entre las epístolas paulinas "es quizás una de las que hay más citas tempranas como la composición del apóstol de los gentiles". No sólo los testigos entre 170 y 220 (Ireneo, Clemente de Alejandría, Tertuliano, Canon Muratoriano) lo tratan como indiscutiblemente paulino, sino también los que escribieron alrededor de un siglo antes. Marción (cirEphesians 130) lo incluyó en su colección de escritos de San Pablo. Se cita en la Segunda Epístola de Clemente, que puede ser posterior a Marción, y en el 'Pastor de Hermas', que puede ser anterior. Es citado por Policarpo (cirEfesios 120) y casi con certeza por Ignacio, que es un poco antes. Evidentemente, Clemente de Roma conocía la Epístola, y nos lleva al siglo I (95), dentro de la vida de San Juan. Sobre todo, parece haber sido conocido por San Pedro y San Juan, porque hay sorprendentes paralelos entre Efesios y 1 Pedro, y entre Efesios y Apocalipsis. Este constituye un caso muy fuerte.
Es la evidencia interna la que se supone que está en contra de la Epístola, y eso principalmente por dos motivos: (1) el parecido con Colosenses; se sospecha que una epístola fue copiada de la otra por algún escritor desconocido; (2) la forma de doctrina. (1) No se puede sacar mucho del primer punto. Que dos cartas llevadas por el mismo mensajero (Tíquico), a iglesias en la misma parte del mundo, a menudo deberían tener los mismos pensamientos, y no pocas veces el mismo idioma, es justo lo que podríamos esperar; los saludos, la estructura y los temas de las dos epístolas son muy similares; y hay casi 80 coincidencias de expresión en los 155 vv. Compare las cartas de Huxley escritas casi al mismo tiempo con diferentes corresponsales. Por otro lado, suponga que solo una de las dos epístolas es genuina y que la otra está compuesta de ella, y es imposible determinar cuál es el original y cuál es la copia; porque en un lugar Efesios y en otro lugar Colosenses claramente parece ser original. Si ambos son originales, no hay dificultad. (2) Tampoco se encuentran dificultades muy serias en el segundo punto. Se nos dice que el tipo de enseñanza paulina que encontramos en Efesios es de un carácter más desarrollado que la enseñanza de San Pablo y, por lo tanto, pertenece a una época posterior: revela un punto de vista doctrinal al que podría llegar un discípulo del Apóstol, pero no el mismo San Pablo. La doctrina de que todos los cristianos hacen una Iglesia de la cual Cristo es la Cabeza, y de su existencia por el Espíritu ( Si ambos son originales, no hay dificultad. (2) Tampoco se encuentran dificultades muy serias en el segundo punto. Se nos dice que el tipo de enseñanza paulina que encontramos en Efesios es de un carácter más desarrollado que la enseñanza de San Pablo y, por lo tanto, pertenece a una época posterior: revela un punto de vista doctrinal al que podría llegar un discípulo del Apóstol, pero no el mismo San Pablo. La doctrina de que todos los cristianos hacen una Iglesia de la cual Cristo es la Cabeza, y de su existencia por el Espíritu ( Si ambos son originales, no hay dificultad. (2) Tampoco se encuentran dificultades muy serias en el segundo punto. Se nos dice que el tipo de enseñanza paulina que encontramos en Efesios es de un carácter más desarrollado que la enseñanza de San Pablo y, por lo tanto, pertenece a una época posterior: revela un punto de vista doctrinal al que podría llegar un discípulo del Apóstol, pero no el mismo San Pablo. La doctrina de que todos los cristianos hacen una Iglesia de la cual Cristo es la Cabeza, y de su existencia por el Espíritu ( revela un punto de vista doctrinal al que podría llegar un discípulo del Apóstol, pero no el mismo San Pablo. La doctrina de que todos los cristianos hacen una Iglesia de la que Cristo es la Cabeza y de que es por el Espíritu ( revela un punto de vista doctrinal al que podría llegar un discípulo del Apóstol, pero no el mismo San Pablo. La doctrina de que todos los cristianos hacen una Iglesia de la cual Cristo es la Cabeza, y de su existencia por el Espíritu (Efesios 2:22 ) de que Cristo habita y obra en la Iglesia, se cree que va más allá de la enseñanza anterior del Apóstol. Este intento de poner un límite a la cantidad de crecimiento que sería posible para una mente como la de San Pablo es arbitrario y acrítico. El avance, en comparación con los romanos, no es tan extraordinario. La igualdad de los gentiles con los judíos en la Iglesia se mantiene en ambas epístolas ( Romanos 2:1 ; Efesios 1:11 ), y en ambas la universalidad de la corrupción anterior se presenta como un argumento a favor de la universalidad de la salvación ( Romanos 3:9 ; Efesios 2:1). Se hace un avance en Efesios, ya que aquí por primera vez se considera que todos los cristianos forman una Ecclesia, o Asamblea de Dios, o Iglesia, de la cual Cristo es la Cabeza ( Efesios 4:3 ; Efesios 4:12 ; Efesios 4:15 ). Este desarrollo fue muy natural en alguien que escribía desde Roma, el centro del mundo civilizado. No implica que haya una serie de Iglesias locales que forman todas una Iglesia universal: esa idea podría ser evidencia de una época posterior: pero que, en todo el mundo, hay muchos individuos cristianos, que son miembros de un Cuerpo, cuya Cabeza es Jesucristo.

Los destinatarios de la epístola. Hay pocas dudas de que Beza tenía razón al suponer que esta carta estaba dirigida, no solo a los efesios, sino también a otras iglesias de Asia; y que el arzobispo Ussher se acercó aún más a la verdad al considerarla como una carta encíclica, que Tíquico debía llevar primero a Éfeso y luego a otras iglesias, de las cuales Laodicea era una. Nuestra Epístola a los Efesios es probablemente 'la Epístola de Laodicea', que los colosenses debían leer, mientras que su propia Epístola debía leerse en Laodicea ( Colosenses 4:16 ). Nuestros dos mejores manuscritos (N, B) y el corrector bien informado de otro (67) omiten 'en Efeso' en Efesios 1:1. Orígenes muestra que su texto no contenía "en Efeso"; y San Basilio afirma que "en Éfeso" fue omitido tanto por sus predecesores como en los manuscritos más antiguos. Marción no puede haber tenido las palabras. Evidentemente, desde principios del siglo II, había copias de la Epístola en las que había un espacio en blanco después de 'a los santos que son', y el portador de la carta llenaría el espacio en blanco según el lugar en el que se encontraba. el tiempo. Probablemente cada Iglesia hizo una copia de la carta para su propio uso antes de ser enviada, y una Iglesia tan grande como la de Éfeso multiplicaría las copias, cada una con las palabras "en Éfeso" completadas. Esta explicación de la omisión de "en Éfeso" en autoridades tan tempranas está fuertemente confirmado por el carácter de la Epístola misma. No tiene color local, sin alusiones a dificultades o peligros especiales, sin menciones de personas que no sean el portador de la carta. Cuando consideramos que San Pablo había vivido durante tres años en Éfeso (Hechos 20:31 ), que debe haber sido más íntimo con los cristianos allí y sus necesidades, y eso no solo en cartas anteriores (como Tesalonicenses y Corintios), sino también en cartas escritas al mismo tiempo que Efesios (como Colosenses y Filemón), exhibe el más vivo interés en los requisitos y las personas locales, entonces la omisión de todas esas cosas en esta epístola sería inexplicable, si estuviera dirigida solo a los efesios. Si se dirige a Éfeso y a varias otras Iglesias, en algunas de las cuales había personas desconocidas para él, entonces la ausencia de rasgos locales no solo es natural sino necesaria. En Efesios 1:15 ; Efesios 3:2 ; Efesios 4:21 parece estar pensando en personas que no lo han visto, y quizás no saben mucho de él.

Las circunstancias de la epístola. San Pablo lo escribió cuando era "preso de Cristo Jesús" ( Efesios 3:1 ), "preso en el Señor" ( Efesios 4:1 ). ¿Se refiere esto a los dos años de prisión en Cesarea, la capital civil de Palestina, oa los dos años de prisión (que comenzaron poco después) en Roma, la capital del imperio? La evidencia que tenemos decide por lo último. (1) En Cesarea, el apóstol estaba en un confinamiento bastante cerrado, y era poco probable que extraños entraran en contacto con él. En Roma vivió 'en su propio alojamiento alquilado y recibió a todos los que entraban a él, predicando el evangelio de Dios ... con toda valentía, sin que nadie se lo Hechos 28:30 ' ( Hechos 28:30). Aquí Onésimo pudo escucharlo fácilmente y ser conquistado para el cristianismo. Además, era más probable que un esclavo fugitivo se refugiara en Roma que en Cesarea. Y el encarcelamiento en el que San Pablo convirtió a Onésimo es el encarcelamiento en el que escribió nuestra Epístola. (2) Todo el tono de la Epístola es imperial.

Cristo es el gobernante de un imperio mundial, en el que todo cristiano, judío o gentil, tiene los mismos derechos y deberes. Tal concepción de la comunidad cristiana surgiría mucho más fácilmente en la metrópoli del mundo, y cerca del palacio de los Césares, que en una ciudad de provincias como Cesarea. El propósito providencial del imperio romano sugiere el propósito providencial de la Revelación cristiana. Y así escribe, no sólo a un cristiano, como Filemón, ya una Iglesia en particular, como Colossæ, sino también a urbi et orbi , a todo el cuerpo de cristianos; y un mismo mensajero (probablemente en el año 63 d. C.) lleva estas tres pruebas de la versatilidad del Apóstol a las Iglesias de Oriente.

El contenido de la epístola. Después del Saludo habitual ( Efesios 1:1 ), Acción de Gracias ( Efesios 1:3 ) tenemos una Oración correspondiente ( Efesios 1:15 a Efesios 2:10 ), y un Contraste entre los inconversos y los gentiles convertidos ( Efesios 2:11 ). El especial interés del Apóstol en la Conversión de los gentiles ( Efesios 3:1 ) conduce a un retorno a la Oración por ellos y a la Doxología ( Efesios 3:14 ), y luego a las Exhortaciones sobre la unidad de la Iglesia Católica ( Efesios 4:1 ) y los Deberes de sus Miembros ( Efesios 4:7 a Efesios 6:9 ), quienes deben ser Guerreros Espirituales vestidos con la armadura de Dios (Efesios 6:10 ). La Misión de Tíquico ( Efesios 6:21 ) y la Bendición ( Efesios 6:23 ) forman la conclusión. Examinemos estos temas más de cerca.

Mientras que Colosenses expone la gloria de Cristo como Cabeza de la Iglesia y del Universo, Efesios expone la gloria de la Iglesia misma y saca conclusiones prácticas de ella. La idea principal es la unidad de los cristianos como un solo cuerpo con Cristo como su Cabeza invisible. Todos los hombres, sean judíos o gentiles, son uno en la Iglesia, que es el templo santo de Dios ( Efesios 2:20 ) y la Esposa sin mancha de Cristo ( Efesios 5:25 ). La Iglesia existente tiene muchas imperfecciones, pero por fin se realizará la medida completa de perfección ( Efesios 4:13 ), cada cristiano debe trabajar por esto, especialmente a través de una vida familiar purificada ( Efesios 5:1 a Efesios 6:9); porque la vida de la familia es un símbolo de la vida de la Iglesia. Cada miembro individual debe tener este ideal ante sí: el perfeccionamiento de la unidad de todo el cuerpo: si no se realiza la unidad, la perfección es imposible. Esto es lo que se quiere decir al decir que en esta epístola 'St. Paul le ha dado a su enseñanza un nuevo centro, 'a saber. la existencia de la Iglesia. En torno a esto gira la enseñanza de la Epístola. Este nuevo centro es tanto más apropiado cuando recordamos que la Epístola no estaba dirigida únicamente a los Efesios, sino que era una carta abierta para ser enviada sucesivamente a varias Iglesias.

La epístola se abre con la gran idea de la unidad de la creación, que estaba en la mente de Dios desde el principio ( Efesios 1:4 ; Efesios 1:9 ). Y esta idea se enfatiza por el hecho maravilloso de que las dos divisiones de la raza humana, los judíos y los gentiles, que hasta ahora se habían opuesto tan amargamente, de ahora en adelante se fusionarán en un solo cuerpo, con una sola Cabeza, y un solo Dios y Padre de todos ( Efesios 2:11 ). El evangelio no es para ninguna raza favorecida, sino para toda la humanidad. Este misterio de la universalidad del evangelio y de la salvación le ha sido revelado al Apóstol ( Efesios 3:1 ). La sola idea de tal consumación hace que el Apóstol estalle en ferviente alabanza ( Efesios 3:14) de Dios, cuya gloria en la Iglesia y en Cristo seguirá creciendo en las sucesivas generaciones a través de incontables edades ( Efesios 3:20 ).

A esta magnífica idea de unidad debe corresponder la vida cristiana, mediante el desarrollo armonioso y debidamente proporcionado de los miembros de la comunidad cristiana, en cuyo cuerpo Cristo es Cabeza ( Efesios 4:3 ). No siempre fue así de armonioso: la vieja vida pagana ( Efesios 4:17 ) era muy diferente de la nueva vida cristiana ( Efesios 4:20 ). Solo considere estas marcas particulares de cambio para mejor; son una revolución. Hay veracidad ( Efesios 4:25 ) control del temperamento ( Efesios 4:26 ), trabajo honesto y generoso ( Efesios 4:28 ), evitación de malas palabras y amargura ( Efesios 4:29 ), bondad amorosa ( Efesios 5:1), horror a la impureza en acto o palabra ( Efesios 5:3 ). En resumen, los cristianos deben estar en casa, no en tinieblas y hechos vergonzosos, sino en la luz que derrama la presencia de Cristo ( Efesios 5:7 ). Esto producirá una sabia sobriedad, en un espíritu de agradecimiento a Dios y de buenos sentimientos los unos para con los otros ( Efesios 5:15 ).

Bajemos a los detalles de la vida familiar; porque la familia es la unidad de la sociedad. De las familias, más que de los individuos, la Iglesia se construye. Está el deber de las esposas hacia los esposos y del esposo hacia las esposas, que simboliza la relación entre Cristo y la Iglesia, así como la familia simboliza a la Iglesia ( Efesios 5:22 ). Existe el deber de los hijos hacia los padres y de los padres hacia los hijos ( Efesios 6:1 ). Y está el deber de los sirvientes a los amos y de los amos a los sirvientes ( Efesios 6:5). En estos tres elementos de la vida familiar se encuentra una vez más la idea de unidad. El esposo y la esposa, de una manera misteriosa, son 'una sola carne'. La relación de padre e hijo, con educación afectuosa por un lado y obediencia afectuosa por el otro, está "en el Señor"; cada uno es miembro de Cristo. Tanto los sirvientes como los amos tienen un mismo Maestro en el cielo. Y en los tres casos hay "un Dios y Padre de todos, que es sobre todos, y por todos, y en todos". Pero la tranquilidad de la familia da solo un lado de la vida cristiana; por otro lado, es una guerra perpetua contra grandes e invisibles poderes. Contra estas huestes espirituales de maldad, el cristiano siempre debe estar completamente armado con armas iguales al conflicto; y hay un equipo divino de verdad y justicia, fe y salvación,Efesios 6:10 ), pero no debe estar absorto en su propia contienda; debe recordar orar por todos los demás cristianos. Especialmente que recuerde al prisionero que escribe esta carta, y ore, no para que sea puesto en libertad, sino para que incluso en las cadenas tenga valor para predicar el evangelio. Tíquico te lo contará todo sobre él; y que Dios les dé a todos su gracia y amor, junto con la fe para aceptar estos dones ( Efesios 6:18 ).

La forma más antigua del título es "A los Efesios"; pero incluso esto no es original. Quien lo colocó por primera vez al principio de la epístola, o bien adivinó su destino o lo había hecho "en Efeso" ( Efesios 1:1 ) en su copia. Marción lo llamó 'A los Laodicenos'.