Jacob bendice a sus doce hijos

En general, se considera que, en su forma actual, este capítulo nos da de hecho las últimas declaraciones del patriarca moribundo respecto al futuro de sus hijos, pero con adiciones y desarrollos de una fecha posterior. Tal como está, no tenemos las palabras entrecortadas de un moribundo, sino un elaborado trabajo lleno de juegos de palabras y metáforas (ver Génesis 49:8 ; Génesis 49:13 ; Génesis 49:16 ), y de esos paralelismos en los vv. que son el rasgo principal de la poesía hebrea (cp. Génesis 49:11 ; Génesis 49:15 ; Génesis 49:22 ; Génesis 49:25). De hecho, es un poema, en el que las fortunas de las tribus, que son personificadas por sus antepasados, se delinean como lo fueron en un período especial, a saber. después de la conquista de Canaán, cuando sus territorios fueron finalmente poblados y se reconoció su importancia política o debilidad. Se alude a Judá y, quizás, a José como tribus gobernantes ( Génesis 49:10 ; Génesis 49:26). No se hace referencia a la época del éxodo ni del cautiverio, sino sólo a los inicios de la monarquía; y fue probablemente durante este período cuando la Bendición original se desarrolló en su forma poética actual. Esta conclusión se fortalece cuando encontramos que la palabra 'Israel' se usa para la nación, no para la persona, y también que los hechos que ocurrieron después de la conquista de Canaán se mencionan como eventos pasados: cp. Génesis 49:14 ; Génesis 49:15 . También es significativo que se den muchos detalles políticos y geográficos definidos, de una manera que es inconsistente con el carácter general de las predicciones de los profetas hebreos sobre tales asuntos. Con la Bendición de Jacob debe compararse la de Moisés en Deuteronomio 33 y anota allí.