Eclesiastés 12:1-14

1 Acuérdate de tu Creador en los días de tu juventud: antes que vengan los días malos, y lleguen los años de los cuales digas: “No tengo en ellos contentamiento”;

2 antes que se oscurezcan el sol y la luz de la luna y de las estrellas, y las nubes vuelvan tras la lluvia;

3 cuando tiemblen los guardias de la casa y se dobleguen los hombres valerosos; cuando estén inactivas las muelas, por quedar pocas, y se oscurezcan los que miran por las ventanas;

4 cuando se cierren las puertas de la calle y se debilite el ruido del molino; cuando uno se levante ante el gorjeo de un pajarito y todas las hijas del cantosean abatidas;

5 cuando también se tenga miedo de la altura y haya horrores en el camino; cuando florezca el almendro, la langosta se arrastre pesadamente y se pierda el deseo. Es que el hombre se va a su morada eterna, y los que hacen duelo rondan alrededor de la plaza.

6 Acuérdate de él antes que se rompa el cordón de plata y se destroce el tazón de oro; antes que el cántaro se quiebre junto al manantial, y la rueda se rompa sobre el pozo.

7 Es que el polvo vuelve a la tierra, como era; y el espíritu vuelve a Dios, quien lo dio.

8 “Vanidad de vanidades”, dijo el Predicador; “todo es vanidad”.

9 Y cuanto más sabio fue el Predicador, tanto más enseñó sabiduría al pueblo. También sopesó, investigó y compuso muchos proverbios.

10 El Predicador procuró hallar palabras agradables y escribir correctamente palabras de verdad.

11 Las palabras de los sabios son como aguijones, y como clavos hincados son las palabras que forman parte de una colección y que son expuestas por un Pastor.

12 Además de esto, hijo mío, queda advertido: El hacer muchos libros es algo sin fin, y el mucho estudio fatiga el cuerpo.

13 La conclusión de todo el discurso oído es esta: Teme a Dios y guarda sus mandamientos, pues esto es el todo del hombre.

14 Porque Dios traerá a juicio toda acción junto con todo lo escondido, sea bueno o sea malo.

La religión bajo el sol

Eclesiastés 12:1

PALABRAS INTRODUCTORIAS

Usamos la palabra "religión" en lugar de "cristianismo". Hay muchas religiones; hay un solo cristianismo, un solo Cristo. Solo hay una fe cristiana. La religión se usa para describir la elevación de un alma hacia Dios y hacia la eternidad. El hombre es naturalmente un ser religioso, es decir, naturalmente busca al gran Creador y piensa en el mundo venidero. Sin embargo, el hombre natural, en su punto de vista, puede tener muy poca o ninguna concepción de su necesidad de un Salvador, o del hecho de que Cristo es Dios el Hijo e Hijo de Dios. En otras palabras, los paganos son religiosos. Se descubrió que los indios, que deambulaban por los bosques de América, eran religiosos.

La religión, como se describe en el Libro de Eclesiastés, adquiere un aspecto doble. En primer lugar, tiene que ver con la concepción humana de la moralidad actual. En segundo lugar, tiene que ver con la concepción humana de las cosas más allá de esta vida.

1. Demostraríamos ante todo la locura del crítico que condena el Libro de Eclesiastés. El Libro que hemos estado estudiando en varios estudios es un Libro que es ridiculizado y criticado como quizás ningún otro Libro de la Biblia. El infiel se deleita en citar sus páginas para trastornar la fe de algún cristiano débil que no sabe nada de la Biblia. significados e intenciones más profundos de los escritos de Salomón.

El crítico se deleita especialmente en atacar ciertas declaraciones que se encuentran en Eclesiastés y que tienen que ver con las cosas más allá del sol. En todo esto, el crítico, el escéptico, el agnóstico, todos ellos solo se están condenando a sí mismos, pues el Libro del que se burlan es el Libro que los describe de principio a fin. Dios está escribiendo de él y de su clase.

El crítico se jacta de su saber y del dominio de su sabiduría. Eclesiastés lo describe porque presenta todo lo que la sabiduría humana puede descubrir acerca de la vida como es ahora y la vida como será en los siglos venideros.

2. Presentaríamos, en segundo lugar, lo bueno de las religiones humanas que están "bajo el sol". Hay que reconocer que hay algo bueno en todos ellos. El paganismo, a través de sus líderes religiosos, le ha dado al mundo algunas concepciones éticas maravillosas y algunas reglas de vida maravillosas. Confucio, Buda, Mahoma y otros han dicho muchas cosas dignas de elogio. Sin embargo, cuando llegan a las cosas Divinas, la necesidad de un pecador, el camino a la justicia y la vida eterna, colapsan por completo. Se podría escribir un libro sobre el bien en las religiones humanas y, también, sobre los fracasos de esas mismas religiones.

I. LA RELIGIÓN EN SU PERSPECTIVA ACTUAL ( Eclesiastés 7:15 )

En primer lugar, consideraremos la religión en sus concepciones actuales.

"Todas las cosas he visto en los días de mi vanidad: hay un justo que perece en su justicia, y un impío que prolonga su vida en su maldad. No seas demasiado justo, ni seas demasiado sabio. ¿Por qué has de destruirte a ti mismo? No seas demasiado malo, ni seas insensato; ¿por qué has de morir antes de tiempo? " ¿Alguna vez has escuchado esas palabras? Son la suma y sustancia de la religión del siglo XX d.C., al igual que lo fueron del siglo X a.C.

El hombre "debajo del sol" está listo para ayudar a deponer a los que son demasiado malvados. Se unirán a cualquiera para vencer el pecado en sus formas más oscuras. Esta es la religión humana. "No seas demasiado perverso".

El hombre "debajo del sol" está igualmente dispuesto a condenar a todo aquel que, en su opinión, es demasiado justo. No cree en una piedad que mantiene a uno sin mancha del mundo; desdeña la vida que camina aparte con Dios; considera demasiado piadoso al que abandona el mundo y se une a su Señor "sin el campamento". Este es el grito de la religión humana: "No seas justo en mucho".

Así, la religión del hombre (una religión bastante ajena al cristianismo y la fe salvadora) puede resumirse en "no muy buena" y "no tan mala", simplemente "fulano de tal".

El hombre "debajo del sol" acordará que "no hay hombre justo en la tierra que haga el bien y no peque"; incluso excusará su propio pecado en ese terreno.

El hombre "bajo el sol" alcanzará algunos altibajos en sus idealismos religiosos. Dará algunos consejos espléndidos en cuanto a castidad y conducta; incluso dirigirá su visión hacia el "Gran Espíritu" y dará consejos sobre cómo adorar a Dios.

Tales hombres tienen sus "atrios" y sus "lugares santos" y sus "casas de Dios". Tales hombres tienen sus credos, su fe y sus dogmas. Un hombre no necesita la herencia de un creyente cristiano para decir algunas cosas espléndidamente buenas. Por ejemplo, aquí hay una concepción elevada de Eclesiastés:

"Cuando vayas a la casa de Dios, guarda tu pie, y sé más dispuesto a oír que a dar el sacrificio de los necios, porque no se dan cuenta de que hacen lo malo" ( Eclesiastés 5:1 ).

Sócrates fácilmente podría haberse unido al hombre "bajo el sol" al decir:

"No te apresures con tu boca, ni tu corazón se apresure a decir nada delante de Dios; porque Dios está en los cielos, y tú en la tierra; por tanto, sean pocas tus palabras" ( Eclesiastés 5:2 ).

Platón podría haber instado a sus seguidores: "Cuando hagas un voto a Dios, no dejes de pagarlo" ( Eclesiastés 5:4 ).

Confucio bien pudo darse el lujo de haber escrito: "No dejes que tu boca haga pecar tu carne" ( Eclesiastés 5:6 ).

¿Quién dudaría en decir: "Teme a Dios"? ( Eclesiastés 5:7 ).

Y así Dios en este maravilloso Libro no duda en mover a Su siervo a registrar los más altos ideales religiosos del hombre. Es una locura pensar por un momento que no hay belleza rítmica, ninguna sublimidad moral en los preceptos de las religiones "bajo el sol". Son religiones llenas de dichos espléndidos; pero no hay salvación en ellos.

Sí, este es un mundo religioso, y las visiones más elevadas y el alcance más alto de sus concepciones religiosas, pueden resumirse así: "Escuchemos la conclusión de todo el asunto: Teme a Dios (Elohim), y guarda sus mandamientos: por esto es todo el deber del hombre ”( Eclesiastés 12:13 ).

En todo esto no hay gracia ni gloria. La concepción es humana, una concepción construida sobre un sistema de visiones éticas.

II. LA RELIGIÓN EN SU PERSPECTIVA FUTURA ( Eclesiastés 3:18 )

Llegamos ahora a algo muy interesante. Debemos descubrir la concepción que tiene la sabiduría de Dios y el futuro. Para hacer esto, debemos excluirnos, por el momento, de la revelación de la verdad de Dios relativa a la fe, el arrepentimiento, la regeneración, la llenura del Espíritu y la revelación de las cosas por venir.

Otras partes de la Biblia nos dan una revelación completa de estas cosas. El Libro de Eclesiastés, por el contrario, nos da sólo lo que el entendimiento y la sabiduría humanos pueden descubrir acerca de la esperanza futura del hombre "bajo el sol".

Que nadie, hombre o mujer, imagine ni por un momento que estamos desacreditando la inspiración del Libro de Eclesiastés. El mismo Dios que inspiró a Pablo a escribir el Libro de Romanos y el Libro de Efesios, inspiró a Salomón a escribir Eclesiastés. Sin embargo, Dios llevó a Salomón a exponer todo lo que la sabiduría humana pudo descubrir en relación con el hombre "debajo del sol". Lo dijimos todo; nos referimos a todo lo que Dios quería que supiéramos.

1. Observemos primero una declaración en Eclesiastés 8:8 . La Escritura dice: "No hay hombre que tenga potestad sobre el espíritu para retener el espíritu; ni tiene potestad en el día de la muerte; y no hay descarga en esa guerra, ni la maldad librará a los que le son dados". "

El creyente, por supuesto, acepta todo lo dicho anteriormente. Sin embargo, sabe mucho más que el hecho de que ningún hombre tiene poder sobre el espíritu para retenerlo. Sabe que no hay descarga en esa guerra, ni para el santo ni para el pecador. Sin embargo, él sabe que llegará el momento en que una generación entera del pueblo de Dios sobre la tierra no morirá jamás. Dios dijo: "He aquí, te digo un misterio; no todos dormiremos".

Él sabe que "el Señor mismo descenderá del cielo con voz de mando * * * entonces nosotros, los que estemos vivos, seremos arrebatados * * para recibir al Señor en el aire" ( 1 Tesalonicenses 4:16 ).

2. Observemos una segunda declaración en Eclesiastés 8:10 . "Vi, pues, sepultados a los impíos, que habían venido y salido del lugar del santo, y fueron olvidados, en la ciudad donde lo habían hecho: esto también es vanidad".

El hombre "bajo el sol" se da cuenta plenamente de estos hechos cotidianos. Los malvados son sepultados. Se han ido y olvidado. El hombre "debajo del sol", sin embargo, no ve nada más allá de esta muerte. Ve el cuerpo enterrado, pero no tiene una palabra definitiva sobre el espíritu. Nada vital sobre el mundo venidero. El indio sueña con su "coto de caza feliz al otro lado de la muerte". ¿El hombre "bajo el sol" se enfrenta a un gran futuro eterno con los ojos ciegos?

3. Observemos la tercera declaración, en Eclesiastés 3:19 ; Eclesiastés 3:20 . Porque lo que les acontece a los hijos de los hombres, les acontece a las bestias; aun una cosa les sucede; como muere el uno, así muere el otro; sí, todos tienen un aliento; vanidad. Todos van a un mismo lugar; todos son del polvo, y todos se vuelven polvo de nuevo ".

Esto puede ser cierto para los cuerpos de hombres y bestias; pero no de los espíritus. La sabiduría no sabe nada sobre el cuerpo resucitado de los hombres. El hombre "debajo del sol", en el espíritu del agnóstico, clama: Porque "¿quién conoce el espíritu del hombre que sube y el espíritu de la bestia que desciende a la tierra?" El hombre "debajo del sol" dice: "Todas las cosas les suceden a todos: un acontecimiento para el justo y para el malvado; para el bueno y para el limpio y para el inmundo; * * hay un acontecimiento para ellos todos. * * Viven, y después van a los muertos ”( Eclesiastés 9:2 ).

Oh, cuán diferente es la historia del hombre que conoce al Señor Jesús y que cree en la revelación de Dios de las cosas por venir. Él, como Job, puede decir: "Sin embargo, en mi carne veré a Dios".

III. LA HISTORIA DEL ANCIANO Y SU LARGA HOGAR ( Eclesiastés 12:2 )

Al presentar esto, estamos pidiendo el privilegio de citar una vez más de nuestro Libro sobre Eclesiastés.

Muchos han tomado la imagen final de Eclesiastés como la representación gráfica del hombre "bajo el sol", envejecido con su vida terrenal, y ahora listo para partir hacia lo que el Libro llama, su "largo hogar". Este es sin duda el caso.

La imagen es del hombre cuando vienen los días malos, los días en que no se complace en las cosas "debajo del sol". Es el momento en que el sol y la luz y la luna y las estrellas se oscurecen, y las nubes vuelven después de la lluvia; en otras palabras, el tiempo de las "sombras".

La vejez es el día en que "temblarán los guardianes de la casa", tiemblan los miembros del anciano, mientras cojea en su fatigado camino. Es el día en que, "Los hombres fuertes se inclinarán", no importa cuán fuerte su juventud, y cuán erguido su carruaje en los días antiguos, ahora está encorvado y encorvado.

La vejez presenta el cese de los molinillos, "porque son pocos", los dientes se han deteriorado y se han ido; "y los que miran por las ventanas se oscurecen", la vista comienza a fallar y la visión se nubla; "y se cerrarán las puertas en las calles", ha cesado la charla vertiginosa e irreflexiva de la juventud, sus palabras son pocas y pesadas.

La vejez encuentra la masticación de la comida mal hecha, porque "el sonido de la molienda es bajo"; y sólo se toman pocas horas en el sueño, "y se levantará a la voz del pájaro"; y los días de su búsqueda del placer han pasado, porque "las hijas de la música serán abatidas".

La vejez presenta una precaución desconocida en la juventud. Ya no hay escalada de acantilados ni trepada de árboles, porque "tendrán miedo de lo alto"; y no hay más diversión infantil para el "saltamontes será una carga", y luego "el almendro florecerá", lo que significa, tal vez, que el cabello está blanco con la edad; y "el deseo fallará", es decir, el cuerpo deja de funcionar y quizás la mente está demasiado cansada para desear o querer.

Esta imagen muestra al hombre que ha vivido sus días de "vanidad" en la tierra y ahora va "a su larga casa", mientras "los dolientes van por las calles". Entonces se da la última palabra. La muerte llega lenta pero seguramente, y el hombre "bajo el sol" rinde homenaje a este último lúgubre señor. Eclesiastés describe así su muerte.

"O alguna vez se suelta el cordón de plata", se suelta el cordón de la vida, o, como algunos dicen, la médula espinal que reúne los "cordones de la vida" y los centra en la base del cerebro ", o el cuenco de oro se rompa, "la cabeza, el asiento del cerebro, deja de actuar; el cerebro se detiene.

"O se romperá el cántaro en la fuente"; los pulmones ceden, la muerte se apodera de las hemorragias. "O la rueda rota en la cisterna", el corazón, el centro de toda la vida, deja de latir, ha llegado la muerte; "Entonces el polvo volverá a la tierra como antes, y el espíritu volverá a Dios que lo dio".

Esa es la última palabra, y qué triste es la palabra. Ni un rayo de luz para traspasar las sombras del gran más allá, salvo la media respiración, y la esperanza engañosa, de que el espíritu se ha ido a Dios que lo dio. Ve conmigo al entierro del hombre de este mundo. Sea en una tierra donde los hombres no conocen a Dios. Oh, la desesperanza de todo esto, ni un rayo de luz que atraviese la penumbra. Lo más que puede encontrar es una vaga idea de que el espíritu se ha ido a Aquel de quien vino.

Reúnanse conmigo alrededor de la tumba donde será enterrado el incrédulo. El que ha conocido pero rechazado la gracia de Dios. ¿Qué se puede decir o hacer? Quizás, en el momento adecuado, una paloma solitaria se suelta de la jaula de la prisión, y se la libera para montar y con un piñón veloz para desaparecer a través de los cielos. Así es como los hombres piensan en la muerte. Es así que buscan calmar sus corazones en el momento de su muerte, pero cuán completamente ajeno a la verdad es todo esto.

Los hombres, aparte de salvar la Sangre, nunca pueden partir para estar con Cristo.

Cristo en la muerte pudo decir: "Padre, en tus manos encomiendo mi espíritu", y en ascensión subió por los cielos y se sentó a la diestra del Padre; pero sólo aquellos que están "en Él" pueden seguirlo allí. Cristo les habló a sus discípulos de su ir al Padre; y Tomás dijo: "Señor, no sabemos a dónde vas, y ¿cómo podemos saber el camino?" Cristo respondió: "Yo soy el camino, la verdad y la vida; nadie viene al Padre sino por mí".

Eclesiastés, sin pensar en Cristo ni en la "sangre expiatoria", pasó el espíritu del anciano a Dios. Esto se debe a que Eclesiastés presenta la idea del hombre de la muerte como una idea que llevaría a todos los hombres a la presencia de un Dios Santo. Esto no puede ser. Para partir y estar con Cristo y Dios, uno debe haber sido redimido. Porque ninguna cosa inmunda entrará por allí.

Oh, hombre de mundo, ponte por encima del sol en tu visión. No se contente con temer a Dios y guardar sus mandamientos, que es, según el hombre "debajo del sol", la totalidad del hombre. Alejarse de "debajo del sol"; "Dejaos del hombre, cuyo aliento está en su nariz". Arrodíllate ante un Dios misericordioso y suplica Su maravillosa gracia obrada para ti en Jesucristo. Véase vivificado en Cristo, dado una nueva vida; resucitado en Cristo, dado una nueva posición; hecho para sentarse con Cristo en lugares celestiales, dado una nueva comunión. "Mírame, y serás salvo".

UNA ILUSTRACIÓN

“Mire bien el dinero que recibe por muchas falsificaciones que están circulando”. Esta advertencia aparece a menudo en nuestros periódicos y hacemos bien en prestarle atención. Los falsificadores obtienen sus mayores cosechas ilegítimas de la fabricación de monedas de oro que contienen una gran cantidad de oro, pero no tanto como las monedas genuinas. A veces se agrega aleación, mientras que otras funcionan con monedas genuinas. Los cortaron, quitaron el interior, llenaron el espacio con metal base y unieron la moneda manipulada mediante soldadura fuerte. El exterior en todos los casos es oro real, la aleación oculta.

Algo similar se está clonando hoy al engañar a la Iglesia. Los falsos maestros están quitando el oro de la Expiación del Evangelio y sustituyéndolo por la aleación de la reforma. Algunos niegan la divinidad de Cristo y proclaman la divinidad del hombre. "Mire bien su religión" y haga lo que los fabricantes nos dicen tan a menudo: "¡no acepte sustitutos!