2 Reyes 3:1-27

1 Joram hijo de Acab comenzó a reinar sobre Israel en Samaria, en el año dieciocho de Josafat, rey de Judá; y reinó doce años.

2 Él hizo lo malo ante los ojos del SEÑOR, aunque no como su padre y su madre, porque quitó la piedra ritual de Baal que había hecho su padre.

3 Sin embargo, persistió en los pecados de Jeroboam hijo de Nabat, quien hizo pecar a Israel, y no se apartó de ellos.

4 Mesa, rey de Moab, que era ganadero, pagaba al rey de Israel como tributo cien mil corderos, más la lana de otros cien mil carneros.

5 Pero sucedió que cuando murió Acab, el rey de Moab se rebeló contra el rey de Israel.

6 Entonces el rey Joram salió de Samaria y pasó revista a todo Israel.

7 También fue y envió a decir a Josafat, rey de Judá: — El rey de Moab se ha rebelado contra mí. ¿Irás conmigo a la guerra contra Moab? Él respondió: — Sí, iré. Yo soy como tú eres; mi pueblo es como tu pueblo, y mis caballos son como tus caballos.

8 — Y añadió — : ¿Por qué camino iremos? Joram respondió: — Por el camino del desierto de Edom.

9 Partieron, pues, el rey de Israel, el rey de Judá y el rey de Edom, y dieron un rodeo de siete días, hasta que les faltó agua para el ejército y para los animales que los acompañaban.

10 Entonces el rey de Israel dijo: — ¡Ay! ¡El SEÑOR ha traído a estos tres reyes para entregarlos en mano de los moabitas!

11 Y Josafat preguntó: — ¿No hay aquí algún profeta del SEÑOR, para que consultemos al SEÑOR por medio de él? Uno de los servidores del rey de Israel respondió diciendo: — Aquí está Eliseo hijo de Safat, el que solía verter agua en las manos de Elías.

12 Y Josafat dijo: — La palabra del SEÑOR está con él. El rey de Israel, Josafat y el rey de Edom fueron a él,

13 y Eliseo dijo al rey de Israel: — ¿Qué tengo yo que ver contigo? ¡Vete a los profetas de tu padre y a los profetas de tu madre! Pero el rey de Israel le respondió: — No, porque el SEÑOR ha convocado a estos tres reyes para entregarlos en mano de los moabitas.

14 Entonces Eliseo dijo: — ¡Vive el SEÑOR de los Ejércitos, a quien sirvo, que si yo no tuviera respeto por Josafat, rey de Judá, no te atendería ni te miraría.

15 Pero ahora, tráiganme un músico. Sucedió que mientras el músico tañía, la mano del SEÑOR vino sobre Eliseo,

16 y este dijo: — Así ha dicho el SEÑOR: “Hagan varios diques en este valle.

17 Porque así ha dicho el SEÑOR: No verán viento ni lluvia, pero este valle se llenará de agua; y beberán ustedes, sus animales y su ganado”.

18 Esto es poca cosa a los ojos del SEÑOR; él también entregará a los moabitas en su mano.

19 Y destruirán toda ciudad fortificada y toda ciudad importante. Derribarán todos los árboles buenos, cegarán todos los manantiales de agua y arruinarán con piedras todo campo fértil.

20 Aconteció que por la mañana, a la hora en que se suele presentar la ofrenda vegetal, he aquí que llegaron las aguas por el camino de Edom, y la tierra se llenó de agua.

21 Cuando todos los de Moab oyeron que los reyes subían para combatir contra ellos, convocaron a todos, desde los que apenas podían ceñirse las armas en adelante, y se situaron en la frontera.

22 Cuando se levantaron temprano por la mañana y el sol resplandeció sobre las aguas, los de Moab vieron desde lejos las aguas rojas como sangre.

23 Entonces dijeron: — Esto es sangre. Sin duda, los reyes han peleado entre sí, y cada uno ha dado muerte a su compañero. ¡Ahora pues, Moab, al botín!

24 Pero cuando llegaron al campamento de Israel, se levantaron los israelitas y atacaron a los de Moab, los cuales huyeron ante ellos. E invadieron el país, matando a los de Moab

25 y desolando las ciudades. Cada uno echó su piedra en todas las tierras fértiles, y las llenaron. También cegaron todos los manantiales de agua y derribaron todos los árboles buenos, hasta que solo Quir-jaréset quedó con sus piedras, pero los que tiraban la honda la rodearon y la atacaron.

26 Cuando el rey de Moab vio que la batalla se le hacía demasiado difícil, tomó consigo a setecientos hombres que sacaban espada, para irrumpir contra el rey de Edom; pero no pudieron.

27 Entonces él tomó a su hijo primogénito, el que había de reinar en su lugar, y lo ofreció en holocausto sobre el muro. Y hubo gran ira contra los israelitas, quienes se retiraron de allí y regresaron a su tierra.

LA INVASIÓN DE MOAB

2 Reyes 3:4

"Qué refuerzo podemos obtener de la esperanza, si no, qué resolución de la desesperación".

-MILTON, "Paradise Lost", 1: 190

AHAZIAH, como le había advertido Elías, nunca se recuperó de las heridas recibidas en su caída a través de la celosía, y luego de su breve y desafortunado reinado murió sin un hijo. Fue sucedido por su hermano Joram ("Jehová es exaltado"), quien reinó durante doce años.

Joram empezó bien. Aunque se dice que hizo lo malo ante los ojos del Señor, se nos dice que no era tan culpable como su padre o su madre. Por supuesto, no abolió la adoración de Jehová bajo el símbolo querubín de los becerros; Ningún rey de Israel pensó en hacer eso, y hasta donde sabemos, ni Elías, ni Eliseo, ni Jonás, ni Micaías, ni ningún profeta genuino de Israel antes de Oseas, jamás protestó contra esa adoración, que fue principalmente menospreciada por los profetas de Judá. como Amós y el vidente sin nombre.

Pero Joram al menos quitó la Matstsebah u obelisco de piedra que había sido levantado en honor de Baal frente a su templo por Acab, o por Jezabel en su nombre. En esta dirección, sin embargo, su reforma debe haber sido excesivamente parcial, porque hasta que Jehú tomó medidas radicales, el templo y las imágenes de Baal aún continuaron existiendo en Samaria bajo sus propios ojos, y debieron haber sido confabulados si no aprobados.

La primera gran medida que ocupó los pensamientos de Joram fue subyugar el reino de Moab, que había sido restaurado a la independencia por la valentía del gran rey pastor Mesa; o al menos para vengar la serie de derrotas humillantes que Mesa había infligido a su hermano Ocozías. Una guerra de cuarenta años de duración había terminado con el completo éxito de Moab. La pérdida de un tributo de los vellones de cien mil corderos y cien mil carneros era demasiado grave para afrontarla a la ligera.

Joram trazó bien sus planes. Primero ordenó una reunión de todos los hombres de guerra en todo su reino, y luego pidió la cooperación de Josafat y su rey vasallo de Edom. Ambos reyes consintieron en unirse a él. Josafat ya había sido víctima de una poderosa y desenfrenada agresión por parte del rey Mesa, 2 Crónicas 20:1 espuma que le había entregado el pánico de sus enemigos en el Valle de la Sal.

Aunque el rey de Edom había sido, en esa ocasión, un aliado de Mesa, las fuerzas de Edom habían sido las primeras víctimas de ese pánico interno. Tanto Judá como Edom, por lo tanto, tenían graves agravios que vengar y aprovecharon ansiosamente la oportunidad para humillar el creciente orgullo del pueblo de Quemos. El ataque se organizó sabiamente. Estaba decidido a avanzar contra Moab desde el sur, a través del territorio de Edom, por un camino accidentado y montañoso, y, en la medida de lo posible, tomar por sorpresa a la nación.

La hueste combinada tomó un circuito de siete días alrededor del sur del Mar Muerto, con la esperanza de encontrar un abundante suministro de agua en el arroyo que fluye a través del Wady-el-Ahsa, que separa Edom de Moab. Pero debido a las recientes sequías, el wady se quedó sin agua y los ejércitos, con sus caballos, sufrieron todas las agonías de la sed. Joram dio paso a la desesperación, lamentando que Jehová hubiera reunido a estos tres reyes para entregarles una presa indefensa en manos de Moab.

Pero el piadoso Josafat inmediatamente piensa en "preguntar al Señor" por algún verdadero profeta, y uno de los cortesanos de Joram le informa que nada menos que Eliseo, el hijo de Safat, que había sido asistente de Elías, está con el Anfitrión: Nos sorprende descubrir que su presencia en el campamento había despertado tan poca atención que el rey no lo sabía; pero Josafat, al escuchar su nombre, reconoció instantáneamente su inspiración profética.

Tan urgente era la necesidad, y tan profundo el sentido de la grandeza de Eliseo, que los tres reyes en persona fueron en una embajada "al siervo del que corría delante del carro de Acab". Su humilde súplica le produjo tan poca euforia en su mente que, dirigiéndose a Joram, que era el más poderoso, exclamó con áspera indignación: "¿Qué tengo yo que ver contigo? Ve a los profetas de tu padre". profetas nominales de Jehová que te dirán cosas suaves y profetizarán engaños, como cuatrocientos de ellos hicieron con Acab "y con los profetas de Baal de tu madre.

"En lugar de resentirse por este escaso respeto, Joram, en su mayor angustia, despreció la ira del profeta y apeló a su compasión por el peligro de los tres ejércitos. Pero Eliseo no se apacigua. Le dice a Joram que si no fuera por la presencia de Josafat no lo haría. tanto como mirarlo: ¡tan completamente se confundió el destino del pueblo con el carácter de sus reyes! Por respeto a Josafat, Eliseo hará lo que pueda.

Pero toda su alma está en un tumulto de emoción. Por el momento, no puede hacer nada. Necesita calmarse de su agitación con el hechizo de la música, y les pide que le envíen un juglar. Llegó el arpista, y mientras Eliseo escuchaba su alma se compuso, y "la mano del Señor vino sobre él" para iluminar e inspirar sus pensamientos. El resultado fue que les ordenó que cavaran trincheras en el campo seco y les prometió que, aunque no vieran ni viento ni lluvia, el valle se llenaría de agua para saciar la sed de los desfallecidos ejércitos, sus caballos y su ganado.

Después de esto, Dios también entregaría a los moabitas en sus manos; y se les ordenó destruir las ciudades, talar los árboles, tapar los pozos y estropear con piedras los sonrientes pastizales que constituían la riqueza de Moab. Que las huestes de Judá e Israel y de la celosa Edom fueran propensas a afligir esta terrible y devastadora venganza contra un poder por el cual habían sido tan severamente derrotados en ocasiones pasadas, y por el cual tenían tantos males y enemistades de sangre que vengar, era natural; pero es sorprendente encontrar a un profeta del Señor dando la comisión de arruinar los dones de Dios y estropear las labores inocentes del hombre, y así infligir miseria a las generaciones aún por nacer.

La orden es directamente contraria a las reglas de la guerra internacional que han prevalecido incluso entre naciones no cristianas, entre las que se ha prohibido expresamente la tala o el envenenamiento de pozos y la tala de árboles frutales. También va en contra de las reglas de la guerra establecidas en Deuteronomio. Deuteronomio 20:19 Tal, sin embargo, fue el mandato atribuido a Eliseo; y, como veremos, se cumplió y parece haber tenido consecuencias desastrosas.

Animado por la promesa de ayuda divina que les había dado el profeta, la hueste se retiró a descansar. A la mañana siguiente, al amanecer, cuando se ofreció la minjá de harina fina, aceite e incienso, Levítico 2:1 . Comp. 1 Reyes 18:36 agua que, según la tradición de Josefo, había caído a tres días de distancia sobre las colinas de Edom, venía fluyendo desde el sur y llenaba el wady con sus refrescantes arroyos.

El incidente en sí es muy instructivo. Arroja luz tanto sobre la exactitud general de la narrativa antigua como sobre el hecho de que los acontecimientos a los que se les da un matiz directamente sobrenatural, en muchos casos, no son tanto sobrenaturales como providenciales. La liberación de Israel se debió, no a un portento realizado por Eliseo, sino a la pura sabiduría que obtuvo de la inspiración de Dios. Cuando los consejos de los príncipes no surtieron efecto, y por falta del espíritu de consejo, el pueblo estaba pereciendo, solo su mente, iluminada por una sabiduría de lo alto, vio cuál era el paso correcto a dar.

Ordenó a los soldados que cavaran trincheras en el lecho seco del torrente, que era el paso más probable para asegurar su liberación del tormento de la sed, y que se haría en circunstancias similares hasta el día de hoy. No vieron ni viento ni lluvia; pero había habido una tormenta entre las colinas más lejanas, y los cursos de agua crecidos descargaron su desbordamiento en las trincheras del wady que estaban preparadas para ellos y ofrecieron el camino de menor resistencia.

Mientras tanto, Moab se enteró del avance de los tres reyes por los territorios de Edom. Toda la población militar se había reunido en armas y se encontraba en la frontera, al otro lado del camino seco, para oponerse a la invasión. Porque sabían que esto sería una lucha de vida o muerte, y que si eran derrotados no tendrían piedad que esperar. Cuando salió el sol y sus primeros rayos ardieron en el wady, que se había secado la noche anterior, el agua que, sin que los moabitas lo ignoraran, había llenado las trincheras en la noche, parecía roja como la sangre.

Sin duda, pudo haber sido manchado, como dice Ewald, por la tierra roja que dio su nombre a la tierra roja del "rey rojo, Edom"; pero mientras brillaba bajo el amanecer, los moabitas pensaron que esos estanques aparentemente carmesí se habían llenado con la sangre de sus enemigos, que habían caído por las espadas de los demás. Su propia experiencia reciente cuando Josafat se reunió con ellos en el Valle de la Sal les mostró lo fácil que era para los aliados temporales dejarse llevar por el pánico y luchar entre ellos.

El ejército de sus invasores estaba compuesto por elementos heterogéneos y mutuamente conflictivos. Entre Israel y Judá había habido casi un siglo de guerra, y solo una breve reunión; y Edom, recientemente el aliado natural y voluntario de Moab, no era probable que luchara con mucho celo por Judá, lo que la había reducido al vasallaje. Entonces los moabitas se decían unos a otros, mientras señalaban la aparición inesperada de esos estanques rojos: "Esto es sangre.

Los reyes ciertamente han sido destruidos, y cada uno ha herido a su prójimo. ¡Moab para el botín! ”Se precipitaron tumultuosamente sobre el campamento de Israel, y encontraron a los soldados de Joram listos para recibirlos. Tomados por sorpresa, porque no habían esperado resistencia, fueron arrojados hacia atrás en total confusión y con una inmensa matanza. Los tres reyes aprovecharon al máximo su ventaja: avanzaron hacia la tierra, empujando y golpeando a los moabitas que tenían delante, y cumpliendo sin piedad la orden atribuida a Eliseo.

Derribaron las ciudades, la mayoría de las cuales en una tierra de rebaños y manadas eran poco más que aldeas de pastores; inutilizaron los campos verdes con piedras; Llenaron de tierra todos los pozos; talaron todos los árboles frutales de cualquier valor. Por fin, solo una fortaleza, Quirharaseth, el principal pueblo vallado de Moab, se mantuvo firme contra ellos. Incluso esta fortaleza fue derrotada. Los honderos, por los que Israel, y especialmente la tribu de Benjamín, era tan famoso, avanzaron para expulsar a sus defensores de las almenas.

El rey Mesa luchó con un heroísmo impávido. Decidió tomar a los setecientos guerreros que le quedaban y abrirse paso a través de la hueste sitiadora hasta el rey de Edom. Pensó que incluso ahora podría persuadir a los edomitas para que abandonaran esta alianza nueva y antinatural y volvieran la batalla contra sus enemigos comunes. Pero los números en su contra eran demasiado fuertes y encontró que el plan era imposible.

Entonces tomó una terrible resolución, dictada por el extremo de su desesperación. Su inscripción en Karcha muestra que era un creyente profundo e incluso fanático en Chemosh, su dios. Chemosh aún podía librarlo. Si Chemosh estaba, como dice Mesa en su inscripción, "enojado con su tierra" -si, aunque sea por un tiempo, permitió que su pueblo fiel y su devoto rey fueran afligidos- no podía ser por falta de poder de su parte. , pero sólo porque lo habían ofendido de alguna manera, por lo que estaba enojado, o porque se había ido de viaje, o estaba dormido o sordo.

1 Reyes 18:27 . Comp. Salmo 35:23 ; Salmo 44:23 ; Salmo 83:1 , etc.

¿Cómo podría apaciguarse? Sólo por la ofrenda de la más preciosa de todas las posesiones del rey; sólo por la abnegación del príncipe heredero, en quien se centraban todas las esperanzas de la nación. Mesha obligaría a Chemosh a ayudarlo por vergüenza. Ofrecería a Chemosh un sacrificio humano, el sacrificio de su hijo mayor que debería haber reinado en su lugar. Sin duda, el joven príncipe se entregó a sí mismo como una ofrenda voluntaria, porque eso era esencial para que el holocausto fuera válido y aceptable.

Así, sobre el muro de Quirharaseth, a la vista de todos los moabitas y de los tres ejércitos invasores, el héroe valiente y desesperado de cien luchas, que había infligido tantos reveses a estos enemigos y recibido tantos de sus manos, pero quien, habiendo liberado a su país, vio ahora todos los esfuerzos de su vida arruinados de un solo golpe, tomó a su hijo mayor, encendió el fuego del sacrificio, y en ese momento ofreció solemnemente ese horrible holocausto.

Y resultó eficaz, aunque muy diferente de lo que Mesha había esperado. Fue entregado; y, sin duda, si alguna vez levantara, en Kirharaseth o en otro lugar, otra piedra conmemorativa, habría atribuido su liberación a su dios nacional. Pero aquí, en los anales de Eliseo, el resultado se apresura, y un velo, por así decirlo, cae sobre la terrible escena con la única expresión ambigua: "Y hubo gran ira contra Israel; y se apartaron de él, y regresó a su propia tierra ".

La frase despierta pero no satisface nuestra curiosidad. No estamos seguros de la traducción ni del significado. Puede ser, como en el margen de la Versión Revisada, "vino gran ira sobre Israel". ¿Pero ira de quién? y por que cuenta? La palabra "ira" casi siempre denota la ira divina; pero no podemos imaginar (como hacen algunos críticos) que cualquier israelita de las escuelas de los profetas aprobaría la noción de que al pueblo elegido se le permitió sufrir la ira encendida de Quemos.

¿Podemos suponer entonces que el acto desesperado del rey Mesa fue una prueba de que Israel, que sin duda era el más interesado y el más despiadado de los invasores, había presionado demasiado a los moabitas y llevado su venganza demasiado lejos? Eso no es de ninguna manera imposible. El profeta Amós denuncia sobre Moab en años posteriores la condenación de que el fuego devoraría los palacios de Kiriot, que Moab perecería con gritos, y toda su línea real sería cortada, por la menor ofensa de haber quemado en cal los huesos de el rey de Edom.

Amós 2:1 El mandato de Eliseo no eximió a los israelitas de su parte de responsabilidad moral. Jehú fue comisionado para ser un verdugo de venganza sobre la casa de Acab. Sin embargo, Jehú es expresamente condenado por el profeta Oseas por la ferocidad de tigre y la horrible minuciosidad con que había llevado a cabo su obra destinada.

Sólo es posible otra explicación. Si "ira" aquí tiene el sentido inusual de la indignación humana, la cláusula solo puede implicar que los ejércitos de Judá y Edom se enojaron por el espíritu de falta de compasión que Israel había mostrado. La horrible tragedia que tuvo lugar en el muro de Quirharaseth despertó sus conciencias al sentido de la compasión humana. Estos, después de todo, eran semejantes, semejantes a los suyos, a quienes habían llevado a una situación tan espantosa que hizo que un rey quemara vivo a su propio heredero como una súplica muda a su dios en la hora de la muerte. ruina abrumadora. Habían hecho suficiente:

" Sunt laerimae rerum et mentem mortalia tangunt ".

Se apresuraron a romper la liga, disolvieron la alianza, regresaron horrorizados a su propia tierra. De hecho, dejaron a Moab en posesión de su última fortaleza, pero habían reducido su territorio a un desierto antes de retirarse y llamarlo paz.