Hechos 15:1

Sin embargo, aquí en Antioquía surgió un asunto de un significado profundamente serio, y claramente fue la sabiduría de Dios que Pablo y Bernabé estuvieran allí en ese momento. Hombres de Judea, profesando el conocimiento de Cristo, vinieron a Antioquía, enseñando a los santos gentiles que debían ser circuncidados para ser salvos. Por supuesto, tal mezcla de judaísmo con cristianismo corrompería todo el carácter del evangelio de la gracia de Dios, y Pablo y Bernabé, al discernir esto, resistieron este esfuerzo del enemigo.

Dado que los hombres venían de Judea, Jerusalén era el lugar donde se debía enfrentar este asunto, y los hermanos se propusieron que Pablo, Bernabé y otros con ellos fueran allí para consultar con los apóstoles y ancianos sobre esta cuestión. Sin embargo, Pablo no fue simplemente enviado por los hermanos. En Gálatas 2: 1-2 habla de su ascenso "por revelación". Esta fue la clara dirección de Dios, aunque en una ocasión posterior Dios le advirtió por el Espíritu que no fuera a Jerusalén (Capítulo 21: 4).

En su camino pasaron por Fenice y Samaria, informando a las asambleas de la obra de Dios en la conversión de los gentiles, que causó gran alegría a los hermanos. ¿Querrían un gozo como este amortiguado por la introducción del ritual judío?

Aunque Pablo era conocido solo por los informes en Judea (Gálatas 1: 22-23), la asamblea de Jerusalén lo recibió a él y a Bernabé, al igual que los apóstoles y los ancianos. Aquí informaron también de la obra de Dios entre los gentiles, pero algunos fariseos creyentes no registran gran gozo en esto. Ellos, al igual que los otros que habían ido a Antioquía, exigieron que los conversos gentiles fueran circuncidados y se les ordenara guardar la ley de Moisés.

Los apóstoles y los ancianos (no toda la asamblea) se reunieron para considerar este serio asunto de si los creyentes gentiles debían ser circuncidados y recibir el mandato de guardar la ley de Moisés. Se observará aquí que Pablo no tuvo un papel destacado, aunque en Gálatas 2: 1-5 deja en claro que no cedería en lo más mínimo ante estos maestros judaizantes. Pero el asunto debe ser resuelto por los de Jerusalén, ya que la doctrina protestada había surgido de allí.

Al principio hubo muchas disputas, porque a las mentes razonadoras de los hombres les gusta tomar la plataforma. Entonces Pedro habla, y la perspectiva del encuentro se vuelve en la dirección correcta cuando les recuerda (no que las preferencias de los hombres tuvieran nada que ver, sino) que algún tiempo antes Dios, que conocía los corazones de los hombres, había dado a los gentiles (Cornelio y otros con él - Ch.10: 44) el Espíritu Santo. De hecho, esto ocurrió sin que fueran circuncidados, e incluso antes de que fueran bautizados.

Dios mismo había obrado de tal manera que eliminó la diferencia entre los creyentes judíos y gentiles, purificando sus corazones por la fe (no por ordenanzas). ¿Podrían atreverse a ignorar el inmenso significado de esto? Si es así, esto estaba tentando a Dios, oponiéndose a lo que Él mismo había hecho y poniendo un yugo en el cuello de los creyentes gentiles que Israel no había podido soportar, ni en el pasado ni en el tiempo presente.

El yugo de la ley era intolerable, totalmente contrario al yugo del Señor Jesús, que es suave y liviana su carga ( Mateo 11:30 ).

Pedro va más allá en el versículo 11, porque la actitud de estos judaizantes indicó que no eran claros los principios de su propia salvación. Les dice: "Pero creemos que por la gracia del Señor Jesucristo seremos salvos como ellos". Por lo tanto, los creyentes judíos serían salvos de la misma manera que los gentiles, exclusivamente por la gracia del Señor Jesús, no por la adición de la circuncisión o de la observancia de la ley. Siendo esto cierto, ciertamente no se podía esperar que los gentiles se ajustaran a las leyes y ordenanzas del Antiguo Testamento.

Las palabras de Pedro tranquilizaron a la audiencia, de modo que se abrió el camino para que Bernabé y Pablo declararan las maravillas de la obra de Dios entre los gentiles a través de ellos. Note que Bernabé se menciona primero en este caso. Pablo, aunque plenamente capaz de tomar la parte más importante, no lo hizo. No abordan las cuestiones doctrinales para refutar los argumentos del partido judaizante, sino que se lo dejan a Pedro y Santiago, que residían en Jerusalén. Sin embargo, no se debe permitir que los judíos tomen a la ligera la realidad de la obra de Dios en los gentiles, para que enfaticen correctamente esto.

Con la disputa ahora silenciada, a Santiago se le da la gracia de hablar con autoridad en nombre de Dios. Su epístola deja en claro que no tenía un carácter laxo ni descuidado, y evidentemente era muy respetado por los judíos de Jerusalén. Se remite a las palabras de Simeón (Simón Pedro) al ensayar los hechos de la intervención de Dios al visitar a los gentiles para tomar de entre ellos un pueblo para Su nombre. Luego trae las Escrituras (el Antiguo Testamento) para que se relacionen con este asunto, citando Amós 9:11-12 , que muestra que los gentiles serían bendecidos si se les invocara el nombre de Dios, en relación con la reconstrucción del tabernáculo de David. Por supuesto, Cristo es el verdadero Príncipe de la casa de David, y solo en Cristo tanto los gentiles como los judíos encuentran bendición.

Esta escritura tendrá su cumplimiento completo en la era venidera, el milenio, sin embargo, el trato de Dios ahora con los gentiles es perfectamente consistente con esta gran perspectiva, de modo que el Espíritu de Dios mueve a Santiago en este uso consistente de la profecía.

El versículo 18 se usa de manera clara para respaldar el significado de todo esto: "Conocidas de Dios son todas sus obras desde la eternidad". Dios no fue tomado por sorpresa, pero había ordenado estos asuntos de esta manera en la eternidad pasada. Por supuesto, la humanidad no sabía nada de esto hasta que Dios lo reveló, pero cuando Él crea conveniente cambiar Sus tratos dispensacionales, la gente debería estar dispuesta a someterse con gusto a esto.

Santiago luego pronuncia la decisión de que los santos judíos no deben molestar a los gentiles que se han vuelto a Dios, introduciendo la religión judía. Aunque Santiago pronuncia esto, es manifiestamente la decisión de Dios, no la decisión de Santiago, ni siquiera de los hermanos reunidos. Ciertamente, habría unidad entre los creyentes judíos y gentiles, pero los gentiles no debían ser hechos judíos, como tampoco los judíos se hicieron gentiles: estaban unidos sobre una base muy superior a la de las relaciones humanas.

Al pronunciar su sentencia de que los creyentes gentiles no deben ser sometidos a la ley judía de ninguna manera, Santiago, sin embargo, sugiere que los hermanos escriban a los gentiles sobre tres cosas relacionadas con los derechos de creación de Dios que fueron abusados ​​con demasiada frecuencia entre las naciones gentiles. Les pedirían, primero, que se abstuvieran de la contaminación de los ídolos. Reconocer un ídolo de alguna manera era un insulto directo a Dios, porque el ídolo usurpa el lugar de Dios.

En segundo lugar, se debe evitar la fornicación, porque es una grave violación de las relaciones que Dios ha establecido para la bendición de la humanidad. En tercer lugar, no deben comer cosas estranguladas, ni sangre, porque Dios requiere que la sangre de un animal sea derramada antes de poder comer la carne. La sangre es la vida, y debemos mostrar este respeto por los derechos de Dios como dador de vida. Hacer caso omiso de esto es despreciar a Dios. Estas cosas no eran simplemente leyes judías, sino que fueron básicas en la creación desde el principio.

Si algunos tenían envidia por causa de Moisés, Santiago agrega que había quienes predicaban a Moisés en cada ciudad (al menos en Israel, y muchos entre los gentiles), por lo que no faltó la proclamación de la ley. Pero, ¿cuánto más alto es Cristo que Moisés? Dejemos que los cristianos se dediquen plenamente a Cristo, no a la ley. Ésta es la única manera eficaz de producir frutos reales en la vida de las personas para la gloria de Dios.

Cuán agradecidos podemos estar todos por la decisión clara que se está tomando en este momento por parte de los apóstoles y los ancianos, junto con toda la asamblea, de enviar hombres escogidos a Antioquía con Pablo y Bernabé, llevando una carta claramente redactada que aliviaría por completo. los santos en referencia a las falsas enseñanzas de los hombres que habían venido previamente de Judea. Por supuesto, es probable que algunas personas no estuvieran contentas con el resultado de la reunión, pero fueron silenciadas por el poder del Espíritu de Dios, y la decisión fue una verdadera decisión de la asamblea, dirigida por Dios.

La carta estaba dirigida a los hermanos que eran de los gentiles en Antioquía, Siria y Cilicia, quienes habían sido perturbados por los que habían venido de Judea, enseñando que los gentiles debían circuncidarse y guardar la ley. La carta agrega: "a quienes no les dimos tal mandamiento". En vista de esto, les pareció bien, reunidos unánimes, enviar hombres escogidos con Bernabé y Pablo. Fíjense, se puede decir con razón "unánimes", aunque algunos se hayan opuesto; porque se había demostrado que su oposición era contra Dios, y la unidad de los hermanos se mantuvo frente a esto, la oposición acallada.

Es bueno testificar su aprecio por Bernabé y Pablo, ya que hablan de ellos como hombres que han arriesgado sus vidas por el nombre de nuestro Señor Jesucristo. Expresan su confianza también en Judas y Silas para que les digan lo mismo de boca en boca.

El versículo 28 considera que el asunto es de gran importancia en el sentido de que le pareció bueno al Espíritu Santo (primero), luego "ya nosotros". No puede quedar la menor duda en cuanto a la dirección definitiva del Espíritu de Dios en este asunto, y que los apóstoles y los ancianos estuvieron de acuerdo con esta dirección. No se debía imponer a los gentiles una carga mayor que las cosas que eran necesarias, que hemos visto son un reconocimiento de los derechos creadores de Dios.

Al llegar a Antioquía, estos hermanos reúnen a la asamblea para escuchar la lectura de la carta que se les envía, lo cual es un consuelo tal que los alegra. Judas y Silas también fueron de gran estímulo para ellos, en contraste con otros que habían venido antes de Judea, porque confirmaron el mensaje de gracia enviado en la carta, mientras exhortaban y fortalecían a los discípulos por el ministerio de la Palabra.

Sin embargo, después de permanecer allí por un tiempo, Judas y Silas fueron despedidos de los hermanos a los apóstoles en Jerusalén. Se dice que el versículo 34 de la KJV no está incluido en los manuscritos griegos más confiables. Es posible que lo hayan agregado los copistas que pensaron que esta era la manera de explicar la presencia de Silas en Antioquía en el versículo 40. ¿Pero no es posible fácilmente que después de su regreso a Jerusalén hubiera decidido regresar a Antioquía? Esto sería especialmente comprensible si su contacto con los creyentes gentiles hubiera despertado en él una preocupación vital por la bendición de los gentiles. Pablo y Bernabé permanecieron algún tiempo en Antioquía, enseñando y predicando junto con muchos otros, porque el gran interés despertado entre los gentiles requería establecer una enseñanza.

Después de algún tiempo en Antioquía, Pablo le propuso a Bernabé otra visita a los hermanos en las ciudades donde previamente habían predicado la Palabra. Bernabé se expresó decidido a llevarse de nuevo a Juan Marcos. Sin embargo, Paul consideró que esto no era bueno en vista de que Marcos se había retirado antes, dejando el trabajo poco después de comenzar. Quizás Bernabé sintió que su sobrino podría fortalecerse si venía en esta segunda ocasión, pero evidentemente Pablo no pensó que estuviera listo en ese momento.

Más tarde, Pablo habla de Marcos como útil para el ministerio ( 2 Timoteo 4:11 ), pero en este momento tenía una opinión diferente. Bernabé no estaba dispuesto a acceder al ejercicio de Pablo en esto, y estuvo tan en desacuerdo con Pablo que se negó a ir con él, pero tomó a Marcos y se fue a Chipre, su propio hogar anterior ( Hechos 4:36 ).

Es triste que no leamos más de su historia después de esto, aunque leemos de Marcos. Pablo, eligiendo a Silas para que lo acompañara, fue recomendado por los hermanos a la gracia de Dios. Esto no se dice de Bernabé, quien aparentemente no fue, como lo hizo Pablo, a volver a visitar las asambleas que habían establecido en Siria y Cilicia.