Números 18:1-14

1 El SEÑOR dijo a Aarón: “Tú, tus hijos y tu casa paterna contigo cargarán con las ofensas contra el santuario. Y tú y tus hijos contigo cargarán con las ofensas contra el sacerdocio de ustedes.

2 Haz también que se acerquen a ti tus hermanos, la tribu de Leví, la tribu de tu padre. Ellos te acompañarán y te servirán, mientras tú y tus hijos contigo sirven delante del tabernáculo del testimonio.

3 Ellos cumplirán lo que tú ordenes y lo que ha sido ordenado con respecto a todo el tabernáculo, pero no se acercarán a los utensilios del santuario ni al altar, para que no mueran ellos y ustedes.

4 Ellos te acompañarán y tendrán el cuidado del tabernáculo de reunión en todo el servicio del tabernáculo. Ningún extraño se ha de acercar a ustedes.

5 “Ustedes tendrán el cuidado del santuario y el cuidado del altar, para que no haya más ira contra los hijos de Israel.

6 He aquí, yo he tomado a sus hermanos, los levitas, de entre los hijos de Israel, y se los he dado como un donativo; son dados al SEÑOR, para llevar a cabo el servicio del tabernáculo de reunión.

7 Pero tú y tus hijos contigo cumplirán con su sacerdocio en todo asunto relacionado con el altar, y servirán del velo adentro. Yo les entrego su sacerdocio como servicio y obsequio, pero el extraño que se acerque será muerto”.

8 El SEÑOR dijo además a Aarón: “He aquí, yo te he dado el cuidado de mis ofrendas alzadas. Todas las cosas que los hijos de Israel consagran te las he dado a ti como porción, y a tus hijos como provisión perpetua.

9 “Esto te corresponderá de las cosas más sagradas reservadas del fuego. Toda ofrenda suya: cada ofrenda vegetal, cada sacrificio por el pecado o cada sacrificio por la culpa, que ellos me han de presentar, será cosa muy sagrada para ti y para tus hijos.

10 La comerás como cosa muy sagrada. Todo varón podrá comer de ella; será para ti algo sagrado.

11 “Esto también será para ti: la ofrenda alzada de los donativos y todas las ofrendas mecidas de los hijos de Israel las he dado a ti, a tus hijos y a tus hijas contigo, como provisión perpetua. Todo el que esté puro en tu casa podrá comer de ellas.

12 “También será para ti lo mejor del aceite nuevo, lo mejor del vino nuevo y del grano, y las primicias que sean presentadas al SEÑOR.

13 Las primicias de todos los productos de su tierra, las cuales ellos traerán al SEÑOR, serán para ti. Todo el que esté puro en tu casa podrá comer de ellas.

14 “Todo lo que en Israel es dedicado por completo será para ti.

Las leyes del sacerdocio

Números 18:1

PALABRAS INTRODUCTORIAS

Es muy interesante estudiar el método de Dios para cuidar a los que trabajan en el Señor. Este será el tema de hoy. Sin embargo, creemos que es mejor que reflexionemos en general sobre la dignidad, los deberes y la gloria de ser especialmente llamados a servir al Señor en el oficio de sacerdote o pastor.

1. Si bien es cierto que cada creyente tiene una tarea para Dios, también es cierto que el Señor ha creado oficios especiales para representantes elegidos. La única iglesia verdaderamente bíblica es donde todos están trabajando para Dios y donde hay un trabajo para todos. Sin embargo, hay algunos que dedican todo su tiempo al servicio definitivo.

Hay un pasaje en Primera a los Corintios que dice así: "A unos puso Dios en la Iglesia, primero apóstoles, luego profetas, lo tercero maestros, después milagros", etc.

Hay un pasaje similar en Efesios 4:1 : "Y dio a unos, apóstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; y a otros, pastores y maestros; para el perfeccionamiento de los santos, para (o, para ) la obra del ministerio, para la edificación del Cuerpo de Cristo ".

Por tanto, todos tienen algo que hacer, pero algunos tienen una fase especial de ministerio.

2. ¿Cuál es entonces el trabajo especial de un grupo elegido como los que se mencionan arriba? Los apóstoles son hombres enviados por Dios, comisionados para una comunión especial con el Señor y un liderazgo entre los santos. La iglesia no suele reconocer este llamado, sin embargo, el Espíritu nombra a los "apóstoles" como un grupo designado. Hay evangelistas. Son hombres enviados a evangelizar a los perdidos, enfatizando los mensajes de salvación y las doctrinas fundamentales, que conducen a la conversión y la consagración.

Los pastores son los pastores del rebaño; los maestros son expositores de las cosas profundas de Dios; los profetas son los que tratan en el ámbito de las cosas venideras, abriendo las Escrituras en cuanto a las cosas que están por suceder y las que nos esperan en los siglos venideros.

3. A estos siervos del Señor se les suele llamar para un servicio de tiempo completo; es decir, se han separado de los negocios y las fatigas del día. Por esta causa, deben ser apoyados por los santos que tienen otros medios de subsistencia.

4. Hay dignidad en los oficios especiales de la iglesia. Queremos decir que tanto Dios como los hombres esperan de ellos ciertas cosas que no se les pide a los que llamamos laicos. Esta dignidad no rebaja en modo alguno las relaciones morales y éticas que afectan a todos los santos.

La dignidad de los hombres separados para Dios por apóstoles, pastores, evangelistas, etc., radica en su especial vocación. Son pastores que guían al rebaño por los caminos de Dios. Son hombres que están ante Dios a favor del pueblo y le presentan las necesidades de los santos. También se paran ante la gente para hablarles de Dios.

Este no es un asunto menor. Estos llamados nunca deben magnificarse. Sin embargo, es posible que magnifiquen su cargo. Deben sentir profundamente las responsabilidades que les incumben, así como los privilegios que les corresponden. Ser llamado a una especial cercanía a Dios es maravilloso; ser llamado a un ministerio de gracia hacia los demás es una bendición.

Ser elegido rey, o presidente, o cualquier representante para representar y salvaguardar los intereses del pueblo es, en verdad, un gran honor; sin embargo, ser llamado a ser un embajador del cielo, enviado de Dios, es un honor mucho mayor, y también una responsabilidad mayor.

I. LOS SACERDOTES LLEVARÁN LA INIQUIDAD DEL PUEBLO ( Números 18:1 )

1. Hay una ley divina de retribución. En nuestro último estudio vimos cómo Dios mató a Coré, Abiram, Datán y todo lo que les pertenecía. También vino a juzgar a los hombres que caminaron con ellos en su rebelión.

Dios manda ahora a Aarón que él, sus hijos y su casa llevarán las iniquidades del pueblo y también del sacerdocio.

¿Qué significa esto? Ciertamente significa que el sacerdocio debía ser rápido para discernir cualquier deserción entre el pueblo de Dios, cualquier pecado que acechara en sus corazones y cualquier rebelión que se afirmara.

Debían hacer más que reconocer ese pecado. Ellos iban a cargar de inmediato con su iniquidad. Debían apresurarse al Señor con sacrificios para que Dios tuviera misericordia de los pecadores.

Dios no pasa por alto el pecado, ni puede hacerlo. Por tanto, se debe hacer expiación. La Cruz debe ser reconocida y la Sangre de Cristo debe ser la base del perdón.

2. La responsabilidad y la carga del pecado de un pueblo recae sobre los sacerdotes. Considere la iglesia como es hoy. El Señor, ya sea que esté hablando del bien o del mal en las iglesias, se dirige al pastor. Aquí está: "Escribe al ángel de la Iglesia de Éfeso". El mensajero de la iglesia, el pastor, es el encargado de la conducta del rebaño.

3. Donde hay maldad o maldad entre los santos, el pastor no solo debe advertir a la gente, sino que debe tratar de cubrirlos de inmediato con la Sangre de la Cruz. Debe conducirlos al arrepentimiento. Si no les advierte, y no logra ponerlos bajo la Sangre, la ira de Dios caerá y él mismo será considerado culpable. Antiguamente estaba escrito: "Si no hablas para advertir al impío de su camino, ese impío morirá en su iniquidad; pero yo demandaré su sangre de tu mano".

II. EL OBJETIVO DEL SANTUARIO ( Números 18:5 )

Nuestro versículo clave dice de esta manera: "Y tendréis la guarda del santuario y la guarda del altar, para que no haya más ira sobre los Hijos de Israel".

1. Sólo hay una manera de evitar la ira, y esa es la que se encuentra en el santuario. Es allí, en el camino del altar, donde está la seguridad. El pecado debe ser juzgado; y la muerte es el juicio del Señor contra el pecado, todo pecado, todo pecado.

"El alma que pecare, esa morirá". "La paga del pecado es muerte". ¿Cómo puede entonces? ¿Dios sea justo y justifique a los impíos? ¿Cómo puede Dios guardar al pecador para que no muera, cuando Dios ha dicho que morirá? La respuesta está en el versículo que estamos estudiando ahora. Ese es el objetivo del santuario y el altar.

Allí es donde se roció la sangre, y allí es donde Dios puede salvar de la ira. ¿Por qué? Ese será el tema que ahora tenemos ante nosotros.

2. Por qué el santuario y el altar pueden evitar la ira. Es porque el altar representó la obra sustitutiva de Cristo. Fue allí donde sufrió el Señor Jesús, el Justo por los injustos; allí es donde el pecador es limpiado de toda iniquidad, y hecho justicia de Dios en él.

Aquel que quitara el derramamiento de la Sangre de Cristo de su Biblia, quita la esperanza de salvación de su vida.

Aquel que niega la eficacia del derramamiento sacrificial de la Sangre de Cristo, niega la única forma en que Dios puede redimir a los malvados. No hay otro nombre dado debajo del cielo y entre los hombres en el que podamos ser salvos.

Dios mismo le ordenó a Aarón que se guardara la orden del santuario y del altar, para que la ira no viniera más sobre Israel.

3. Dios no quiere que nadie perezca. Esa es la razón por la que Cristo murió por todos los hombres; y el que quiera puede venir. El camino de la salvación está abierto a todos. Sin embargo, se debe ingresar de esa manera; que la Sangre debe ser aceptada, de lo contrario la ira de Dios debe caer.

III. UNA TRIBU ESPECIAL SEPARADA PARA SER SACERDOTES ( Números 18:6 )

1. El Señor aparta una tribu de cada diez para sacerdotes. El Señor sabía que los hombres debían ser enseñados en los caminos de Dios. Por lo tanto, separó a los levitas para hacer este ministerio. Debían servir a toda la gente como instructores y guías en las cosas divinas.

En nuestro día, el día de la iglesia, Dios también aparta a hombres especiales llamados para un servicio especial. En la mayoría de las iglesias, en todos los servicios de ordenación, donde se aparta a los jóvenes para el ministerio, se les examina cuidadosamente en cuanto a su llamado a predicar. Esto significa que las iglesias mismas reconocen que el Señor es la gran Cabeza de Su Iglesia, y que Él nombra sobre ella a quien Él quiere.

2. El Señor separa a los hombres a los que llama de todas las demás avenidas de la vida. Estos hombres son tomados de sus hermanos. Se sacan de la línea comercial y educativa, para servir al Señor en lo espiritual.

Queremos decir que los pastores y evangelistas, y demás, son elegidos por Dios para ser un pueblo peculiar, dedicándose por completo a las cosas y al servicio Divino. Tienen mucho que hacer, en lo espiritual, para estar atados a lo temporal.

3. El Señor separa a estos hombres como un regalo especial para Sus Iglesias. Así es como dice nuestro versículo clave: "Para ti son * * un regalo para el Señor, para hacer el servicio del Tabernáculo de reunión".

Esto fue cierto en Israel, es cierto en las Iglesias. "Y a algunos puso Dios en la Iglesia". Él los coloca en las iglesias. Entonces Dios dice: "Todas las cosas son tuyas", y se especializa en Pablo, Apolos, Cefas, etc., y agrega que "son tuyas".

IV. UN LLAMADO A MANTENER NUESTRA INTENTACIÓN ( Números 18:7 )

"Tú y tus hijos contigo ejercerás tu oficio de sacerdote". Casi podemos escuchar a Pablo, diciéndole a Timoteo: "Guarda lo que te ha sido encomendado".

1. No es cosa fácil ser llamado al servicio del Señor, como ministro de la Palabra. Es una cita de honor, y es una cita que vale la pena "guardar". Necesitamos magnificar nuestra oficina. Necesitamos comprender su significado sagrado. Necesitamos sopesar bien sus obligaciones tanto para con Dios como con los hombres.

Dios, en verdad, responsabiliza al ministro por la liberación fiel y completa de la Palabra que le ha dado.

Quizás algunas personas que afirman no tener un llamado especial para predicar el Evangelio, o para convertirse en pastores de rebaños, pueden sentir que no están incluidas en este estudio en particular. Sin embargo, será bueno que observen que incluso aquellos que no están llamados al ministerio de tiempo completo tienen, al menos, un lugar vital en la Palabra y la obra de Dios. Ellos también deben tomar muy en serio sus obligaciones como cristianos, porque, en verdad, todos los santos tienen el llamado de servir al Señor.

2. No es una dignidad pequeña y es un encargo sagrado que Dios ha dado a los santos. Exige lo mejor de nosotros para vivir y servir. Que ningún cristiano se sienta llamado a una tarea insignificante y trivial. Que más bien se dé cuenta de que es un representante de una corte suprema y celestial.

Estar al servicio del Señor de señores es una maravilla de gloria. Es algo que nos invita a estirar todos los nervios. Otros pueden hacer muchas cosas que nosotros no hacemos. Es posible que vayan a muchos lugares a los que es posible que nosotros no vayamos.

Nos hemos confiado una bandera de incomparable belleza y pureza. Debemos mantenerlo blanco y nunca permitir que se arrastre en el polvo.

V. LA UNCIÓN ESPECIAL ( Números 18:8 )

1. Un compromiso especial y sagrado. Las palabras que deseamos que observes son estas: "Yo también te he encomendado Mis ofrendas elevadas de todas las cosas sagradas".

A nosotros también Dios nos ha dado un encargo sagrado. A Timoteo Dios le dijo, a través de Pablo: "Oh Timoteo, guarda lo que se te ha encomendado". Dios nos ha dado la Palabra de reconciliación. Debemos predicar esa Palabra y predicarla fielmente.

Dios también nos ha dado un servicio especial, y debemos redimir el tiempo. Holgazanear y desperdiciar los momentos es ser infiel a nuestro compromiso.

Dios también nos ha dado a llevar Su Nombre, sin reproche. No debemos hacer nada que avergüence a ese Nombre de todos los nombres. Somos cristianos. Entonces vivamos como Él.

2. Una unción especial para un servicio especial. Aquí está la declaración de nuestro verso; "A ti te las he dado por motivo de la unción". El sumo sacerdote Aarón y sus hijos habían recibido una unción especial con aceite para este ministerio.

Podemos aprender dos lecciones especiales de todo esto para nosotros:

(1) Tenemos una unción del Santo. Esta unción es del Espíritu. Nadie, ya sea ministro o laico, se atreva a emprender una obra para Dios sin la certeza de que la unción del Espíritu Santo está sobre él.

La unción del Espíritu significa primero que tenemos un poder especial para el servicio que se nos ha dado; En segundo lugar, significa que tenemos una aprobación particular del Señor, un reconocimiento de nuestro llamado Divino a servir.

(2) Tenemos una unción de hombres. Es costumbre que los hermanos del ministerio ordenen a los hombres, a quienes aprueban, como llamados de Dios. Esto lo hacen solo después de un examen cuidadoso de cada candidato en cuanto a su regeneración, su llamado a predicar y su ortodoxia o fidelidad a la fe.

VI. LA PROVISIÓN PARA LOS MIEMBROS DEL SACERDOCIO ( Números 18:12 )

1. Los sacerdotes renunciaron a cualquier posibilidad de hacer dinero, o de criar productos o ganado. Lo que era cierto en los días del sacerdocio, lo es hoy en la iglesia de Dios y entre el ministerio. El pastor, el evangelista, el maestro de la Palabra, se aparta de toda actividad comercial y de hacer dinero. A esto lo abandonan por amor a Cristo y por aquellos a quienes sirven.

2. Los sacerdotes, por tanto, debían ser cuidados con las ofrendas del resto del pueblo. El versículo clave es claro: "Todo lo mejor del aceite, y todo lo mejor del vino y del trigo, las primicias de lo que ofrecerán al Señor, te las he dado".

No hay duda sobre el cuidado de Dios del sacerdocio del Antiguo Testamento. Ahora, consideremos si Dios ha hecho una provisión similar para los que ministran en el Evangelio hoy. Llamamos su atención sobre varias declaraciones del Nuevo Testamento:

(1) "Si os hemos sembrado cosas espirituales, ¿es gran cosa si cosechamos vuestras cosas carnales?" ( 1 Corintios 9:11 ).

(2) "Los que predican el Evangelio deben vivir del Evangelio" ( 1 Corintios 9:14 ).

(3) "Los que esperan en el altar participan con el altar" ( 1 Corintios 9:13 ).

Estos tres serán suficientes. En la última Escritura citada, el Espíritu se refiere al cuidado de los obreros del presente en el Evangelio, sobre la base del cuidado de los sacerdotes de otros días.

Con qué gratitud habló Pablo de los santos que suplieron su necesidad y fueron "cuidadosos" con él. Él dijo: "Estoy lleno, habiendo recibido de Epafrodito lo que enviasteis, olor de fragancia, sacrificio acepto, agradable a Dios".

Ciertamente, nadie acusaría a Pablo de estar detrás del dinero, y sin embargo, Pablo apreciaba profundamente la ofrenda de los santos en su hora de necesidad.

VII. DIOS ES PARTE DE LOS QUE LE SIRVEN ( Números 18:20 )

1. Los levitas no tenían parte en la tierra. Todos los demás entre las doce tribus poseían su porción de tierra, pero los levitas a quienes se les dio el ministerio espiritual no tenían tierra. Fueron llamados a servir al Señor, libres de preocupaciones terrenales. No podrían ocuparse adecuadamente de las cosas espirituales, si estuvieran enterrados bajo la carga de otros servicios. Dejemos que los ministros de hoy presten atención a esto.

Demasiados pastores y maestros están dando una gran parte de su tiempo a actividades agrícolas o comerciales. Trabajan aquí y allá para ganar dinero, y como resultado no tienen tiempo para la oración y las muchas otras tareas que le sobrevienen al verdadero predicador.

2. El Señor era su parte y su herencia. Las palabras resuenan con tanta claridad y con tanta fuerza. "Yo soy tu parte y tu herencia entre los hijos de Israel".

¿Podría alguno de nosotros desear una porción más rica que Él? Si Él es nuestro, entonces todas las cosas son nuestras, porque todas las cosas son Suyas.

Cuando Abram le dijo al rey de Sodoma: "He levantado mi mano al Señor, Dios Altísimo, Poseedor del cielo y de la tierra, que no tomaré de un hilo ni siquiera una correa de zapatos, y que no Toma todo lo que es tuyo, no sea que digas: Yo he enriquecido a Abram ". Entonces el Señor se apareció a Abraham y le dijo: "Yo soy tu escudo, y tu recompensa muy grande".

Confiemos en el Señor en todos nuestros caminos, porque Él no nos olvidará ni nos desamparará.

3. El Señor les dio a los levitas el diezmo en Israel como herencia. Este diezmo de todo era para el servicio que servían, incluso para el servicio del Tabernáculo.

Concedemos que el diezmo no se repite en las epístolas; sin embargo, se indica la donación proporcionada; y bajo la gracia los santos de hoy de ninguna manera deberían caer por debajo del diezmo o la décima parte, mandado entre Israel.

Que haya igualdad, no en la cantidad que los santos darán, sino en la proporción que dan.

UNA ILUSTRACIÓN

En nuestro ministerio como sacerdotes de Dios, busquemos glorificarlo a Él, y no a nosotros mismos:

A un mundano descuidado e inconverso, que fue persuadido por un amigo para que fuera a escuchar a un gran predicador del evangelio, se le preguntó a continuación: "¿Y qué pensaste del predicador?" "No pensé nada de él", fue la respuesta. Luego, notando la mirada de desilusión y asombro en el rostro de su amigo, agregó, con lágrimas en los ojos: "No podía pensar nada de él: solo podía pensar en el Cristo que estaba levantando ante nuestros ojos el Cristo que ahora es mi Salvador." "Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos atraeré a mí mismo" ( Juan 12:32 ).