Jonás 2:4 . Entonces dije: Soy arrojado fuera de tu vista. Después de lo que hemos oído de la conducta ofensiva y equivocada de Jonás, no debemos sorprendernos de encontrarlo hundido en un profundo abatimiento y angustia. Ahora está en el estómago del pez, al pie de las montañas, clamando al Señor, mientras sus reflexiones sobre su conducta pasada lo llenan de la angustia más amarga.

Era israelita, pero ahora está desechado, y temiendo que sea su suerte morir entre las naciones, donde nadie se compadecerá de él. Él era un profeta, un embajador del Señor de los ejércitos, pero ahora es desechado y rechazado, y Dios no lo empleará más. Había disfrutado de la comunión con el cielo y abrigaba la esperanza de la vida eterna; sin embargo, ahora se encuentra "en el vientre del infierno". Pobre Jonah, qué situación, y hasta dónde lo llevaron sus temores.

Todo esto dijo: pero felizmente para él no fue así. Era el lenguaje de sus miedos lo que lo había llevado a este extremo. El Señor no lo había desechado, aunque fue arrojado al mar, y a su debido tiempo le enviaría la liberación.

Los hombres buenos de todas las edades se distinguen tanto por sus miedos como por sus esperanzas, tanto por lo que desprecian como por lo que poseen y disfrutan. El infeliz profeta está angustiado por la idea de ser expulsado de Dios. Dije: Soy arrojado fuera de tu vista. No debo volver a ver su rostro. En efecto, fue expulsado del mundo y fuera de la vista de los hombres. Sin embargo, esto no le afectó tanto; pero, ¡oh, soy arrojado fuera de tu vista! Esto, para una mente piadosa, es el mayor de todos los males concebibles, la esencia misma de la miseria misma, y ​​no puede estimarse sino por el amor de Dios derramado en el corazón.

Sin embargo, volveré a mirar hacia tu santo templo. Por peligrosa que fuera su situación, y por grande que hubiera sido su mala conducta, aún se permitiría un poco de esperanza, y una vez más miraría hacia el templo, el altar y el propiciatorio salpicado de sangre expiatoria. Orar hacia el templo, cuando estaba en tierras lejanas y en profunda angustia, tenía la promesa de aceptación; hacia allí, pues, dirigiría sus gemidos y suspiros. 1 Reyes 8:38 .

No era la primera vez que Jonás buscaba misericordia en el altar sangrante y, por lo tanto, ahora se le animaba a mirar de nuevo, con la esperanza de que no fuera en vano. Aquel que una vez haya probado este medio de alivio, lo volverá a intentar: y ¡oh, qué bueno es no ser ajeno a la oración, sino saber dónde buscar y qué hacer en tiempos de angustia! Jesús es ahora para nosotros todo lo que el templo y el altar eran para los hebreos; él es el verdadero propiciatorio, capaz de salvar hasta lo sumo a todos los que por él vienen a Dios.

Jonás 2:5 . Las malas hierbas estaban envueltas alrededor de mi cabeza. El profeta estuvo algún tiempo en los mares antes de que llegara su liberación.

Jonás 2:9 . Pagaré lo que prometí; un sacrificio en Jerusalén con acción de gracias; porque sabía cuando compuso este canto elocuente que Dios lo salvaría.

REFLEXIONES. CAP. 1, 2.

El indulto de Nínive es uno de los acontecimientos más instructivos de la historia nacional. El patriarca Assur, avanzando por el Tigris, encontró una colina en la orilla oriental en la que construyó la ciudad, llamándola Nínive, o hermosa; una morada saludable y acogedora.

Esta ciudad floreció y creció durante mil trescientos años. Ninus construyó, o más bien comenzó, las murallas, de dieciocho millas de largo y doce de ancho, que incluían las villas y los terrenos de recreo, así como la ciudad. Sus muros tenían ciento veinte pies de alto, y las torres salientes mil quinientas, dos veces más altas que los muros. Nínive era la metrópoli del norte y Babilonia la metrópoli de invierno del gran imperio asirio.

Había extendido sus conquistas y crueldades hasta Troya en el norte y Ecbatana en el este, y últimamente había comenzado a conquistar todas las potencias de Asia occidental. Sus propios historiadores admiten que marcó a sus esclavos en la frente; y los profetas hebreos la llaman la ciudad sanguinaria, la ciudad llena de mentiras, llena de ladrones, de cuya boca no se apartó la presa. Le advierten por la caída de No-hammon, la Tebas de Egipto, una ciudad cöeval, que también caerá por el asedio y la tormenta; sí, caer para no levantarse más. Ver en Nahum y en Ezequiel 30:15 .

Pero, ¡oh, el cielo golpeará sin una advertencia completa y abierta, y se aprovechará de los gusanos del polvo! ¿Perecerá el culpable en la ignorancia, como en el crimen? Oh no: el profeta Jonás, famoso en Israel por la oración, y erudito en idiomas y en poesía, fue llamado por Dios para ir a llorar contra la ciudad culpable. Su misión fue la del terror y la destrucción, las palabras de gracia de Cristo, a menos que se arrepientan, sean entendidas.

Pero estos tesoros de gracia estaban escondidos, incluso del mismo Jonás. Jonás se encogió ante la terrible misión; porque él sabía al orar por Israel en el tiempo de la extrema, que Dios era misericordioso y misericordioso. Jonás, sin embargo, no fue el único profeta que se había encogido. Moisés temía ir a Faraón, y Elías había pedido morir para dejar de tener conflictos con los que habían matado a los profetas.

Jonás, para evitar la persecución de los llamados de su Dios, bajó a Jope y se embarcó hacia Cartago, una ciudad tan al oeste como Nínive al este. Pero el Mesías, siempre con sus siervos, no permitiría ninguna delincuencia en los altos deberes de un profeta. Lo convirtió en un ejemplo para otros ministros, que se alejan de los deberes más duros de su cargo. La tempestad se puso negra y las olas lucharon contra el barco.

Los marineros, habiendo agotado sus fuerzas, arrojaron el cargamento al mar para salvar sus vidas. La necesidad es un arma dura. A cada uno se le advirtió que rezara a su dios. Jonás, el pobre Jonás, mientras tanto, estaba en su litera, profundamente dormido, porque es probable que sus ojos fueran extraños para dormir durante mucho tiempo. El capitán de la nave lo despertó como un profano, insensible al peligro y sin preparación para la muerte.

Algunos de los marineros más experimentados empezaron a pensar que no se trataba de una tormenta común; y que tenían algún culpable notorio a bordo. La insinuación fue tan pronto como se creyó, porque en los extremos pensamos en nuestros pecados. Cada uno consciente de la pureza de la sangre inocente, pidió con valentía la suerte, y la suerte cayó sobre Jonás. Sí, y caerá sobre todos los demás Jonás, que busca en vano huir de Dios.

Lo llamaron a la barra en la cubierta descubierta, y cada uno con miradas ansiosas comenzó a leer cosas horribles en el semblante de un asesino, un ladrón de templos o uno que huye de su país con el pan de viudas y huérfanos. Apenas respiraron, aguardando la extraordinaria confesión. Pero he aquí, era el rostro de la piedad en el error, de la virtud en la angustia, de la sabiduría bajo una nube. La confesión es verdaderamente asombrosa.

Temo a Dios y soy un profeta de los hebreos. El Señor me ordenó que fuera y clamara contra Nínive, pero mis temores me han vencido y huyo de la presencia del Señor a una tierra de destierro. Oh, la más extraña, pero ingenua confesión.

La fuerte marea de la pasión, en toda la compañía del barco, ahora girada por la fuerza de la verdad. Creyeron en sus palabras y le preguntaron qué debían hacer con él. “Tómame, dijo, y arrójame al mar, porque sé que por mí ha venido sobre ti esta gran tempestad”. Los marineros, temiendo a Dios, hicieron otro esfuerzo por salvar el barco, pero todo fue en vano: la justicia no aceptaba ningún compromiso. Entonces se vieron obligados a dar al abismo el sacrificio requerido, implorando misericordia y ofreciendo sacrificio por sangre.

Piensa en esto, pecador dormido, al borde del infierno. Piensa en esto, profesor apóstata, que te apartas de un Dios, de quien no puedes huir. Y tú, pastor contemporáneo, que a veces miras a los soberbios, a los opresores, a los seductores, a los infieles; ¿Por qué te apartas del deber por temor a los asirios? ¿Por qué cenas a veces con ese Herodes y guardas silencio sobre el pecado de su pecho? ¿No tienes miedo del abismo, más profundo que el mar? ¿Obtienes pan para la curación de las almas y les niegas el pan celestial? ¿Destruirás tu alma y las almas encomendadas a tu cuidado por temor al hombre?