1 TESALONICENSES

UNA INTRODUCCIÓN GENERAL A LAS CARTAS DE PABLO

Las cartas de Pablo

No hay un cuerpo de documentos más interesante en el Nuevo Testamento que las cartas de Pablo. Eso se debe a que, de todas las formas de literatura, una carta es la más personal. Demetrio, uno de los antiguos críticos literarios griegos, escribió una vez: "Cada uno revela su propia alma en sus cartas. En cualquier otra forma de composición es posible discernir el carácter del escritor, pero en ninguna tan claramente como en la epistolar.

(Demetrius, On Style, 227). Precisamente porque nos dejó tantas cartas, sentimos que conocemos tan bien a Pablo. En ellas abrió su mente y su corazón a la gente que tanto amaba; y en ellas, a este día, podemos ver esa gran mente lidiando con los problemas de la iglesia primitiva, y sentir ese gran corazón latiendo de amor por los hombres, incluso cuando estaban equivocados y descarriados.

La dificultad de las letras

Al mismo tiempo, a menudo no hay nada tan difícil de entender como una carta. Demetrius (On Style, 223) cita un dicho de Artemon, quien editó las cartas de Aristóteles. Artemon dijo que una carta debe escribirse de la misma manera que un diálogo, porque era uno de los dos lados de un diálogo. En otras palabras, leer una carta es como escuchar un lado de una conversación telefónica. Entonces, cuando leemos las cartas de Pablo, a menudo nos encontramos en una dificultad.

No poseemos la carta que estaba respondiendo; no conocemos del todo las circunstancias con las que se enfrentaba; sólo de la carta misma podemos deducir la situación que la motivó. Antes de que podamos esperar entender completamente cualquier carta que Pablo escribió, debemos tratar de reconstruir la situación que la produjo.

Las cartas antiguas

Es una gran lástima que las cartas de Pablo hayan sido llamadas epístolas. Son, en el sentido más literal, letras. Una de las grandes luces que ha arrojado sobre la interpretación del Nuevo Testamento ha sido el descubrimiento y la publicación de los papiros. En el mundo antiguo, el papiro era la sustancia sobre la que se escribía la mayoría de los documentos. Estaba compuesto por tiras de la médula de cierta espadaña que crecía a orillas del Nilo.

Estas tiras se colocaron una encima de la otra para formar una sustancia muy parecida al papel marrón. Las arenas del desierto egipcio eran ideales para la conservación, ya que el papiro, aunque muy quebradizo, durará para siempre mientras no le llegue la humedad. Como resultado, de los montones de basura egipcios, los arqueólogos han rescatado cientos de documentos, contratos de matrimonio, acuerdos legales, formularios de gobierno y, lo más interesante de todo, cartas privadas.

Cuando leemos estas cartas privadas encontramos que había un patrón al que casi todos se ajustaban; y encontramos que las cartas de Pablo reproducen exactamente ese patrón. Aquí está una de estas cartas antiguas. Es de un soldado, llamado Apion, a su padre Epimachus. Le escribe desde Miseno para decirle a su padre que ha llegado sano y salvo después de una travesía tormentosa.

"Apion envía saludos cordiales a su padre y señor Epimachus.

Ruego sobre todo que estés bien y en forma; y que las cosas son

yendo bien contigo y mi hermana y su hija y mi hermano.

Agradezco a mi Señor Serapis [su dios] que me mantuvo a salvo cuando estaba

en peligro en el mar. Tan pronto como llegué a Miseno conseguí mi viaje

dinero de César: tres piezas de oro. Y las cosas van bien

conmigo. Así que te lo ruego, mi querido padre, envíame una línea, primero para dejar

sé cómo eres, y luego sobre mis hermanos, y en tercer lugar, que

Puedo besar tu mano, porque me educaste bien, y porque

de eso espero, si Dios quiere, pronto ser promovido. Dale a Capito mi

saludos cordiales, y mis hermanos y Serenilla y mis amigos.

Te envié un pequeño cuadro mío pintado por Euctemon. Mi

El nombre militar es Antonius Maximus. Rezo por tu buena salud.

Serenus envía buenos deseos, el chico de Agathos Daimon, y Turbo,

hijo de Gallonius." (G. Milligan, Selecciones de los papiros griegos,

36 :)

Poco pensó Apion que estaríamos leyendo su carta a su padre 1800 años después de haberla escrito. Muestra lo poco que cambia la naturaleza humana. El muchacho espera un ascenso rápido. ¿Quién sería Serenilla sino la niña que dejó atrás? Envía el equivalente antiguo de una fotografía a la gente en casa. Ahora esa carta cae en ciertas secciones. (i) Hay un saludo. (ii) Hay una oración por la salud de los destinatarios.

(iii) Hay una acción de gracias a los dioses. (iv) Están los contenidos especiales. (v) Finalmente, están los saludos especiales y los saludos personales. Prácticamente cada una de las cartas de Pablo muestra exactamente las mismas secciones, como ahora demostramos.

(i) El Saludo: Romanos 1:1 ; 1 Corintios 1:1 ; 2 Corintios 1:1 ; Gálatas 1:1 ; Efesios 1:1 ; PHP_1:1; Colosenses 1:1-2 ; 1 Tesalonicenses 1:1 ; 2 Tesalonicenses 1:1 .

(ii) La Oración: en todos los casos, Pablo ora por la gracia de Dios sobre el pueblo al que escribe: Romanos 1:7 ; 1 Corintios 1:3 ; 2 Corintios 1:2 ; Gálatas 1:3 ; Efesios 1:2 ; PHP_1:3; Colosenses 1:2 ; 1 Tesalonicenses 1:1 ; 2 Tesalonicenses 1:2 .

(iii) La acción de gracias: Romanos 1:8 ; 1 Corintios 1:4 ; 2 Corintios 1:3 ; Efesios 1:3 ; PHP_1:3; 1 Tesalonicenses 1:3 ; 2 Tesalonicenses 1:3 .

(iv) Los Contenidos Especiales: el cuerpo principal de las cartas.

(v) Saludos especiales y saludos personales: Romanos 16:1-27 ; 1 Corintios 16:19 ; 2 Corintios 13:13 ; Php_4:21-22; Colosenses 4:12-15 ; 1 Tesalonicenses 5:26 .

Cuando Pablo escribió cartas, las escribió en el patrón que todos usaban. Deissmann dice de ellos: "Difieren de los mensajes de las sencillas hojas de papiro de Egipto, no como cartas, sino solo como las cartas de Pablo". Cuando leemos las cartas de Pablo, no estamos leyendo cosas que pretendían ser ejercicios académicos y tratados teológicos, sino documentos humanos escritos por un amigo para sus amigos.

La situación inmediata

Con muy pocas excepciones, todas las cartas de Pablo fueron escritas para responder a una situación inmediata y no a tratados que se sentó a escribir en la paz y el silencio de su estudio. Había alguna situación amenazante en Corinto, Galacia, Filipos o Tesalónica, y escribió una carta para hacerle frente. No pensaba en lo más mínimo en nosotros cuando escribía, sino únicamente en las personas a las que escribía.

Deissmann escribe: “Pablo no pensó en agregar algunas composiciones frescas a las epístolas judías ya existentes; menos aún en enriquecer la literatura sagrada de su nación... No tenía ningún presentimiento del lugar que sus palabras ocuparían en la historia universal; no tanto que existirían en la próxima generación, mucho menos que un día la gente los miraría como Sagrada Escritura". Siempre debemos recordar que una cosa no necesita ser transitoria porque fue escrita para enfrentar una situación inmediata.

Todas las grandes canciones de amor del mundo fueron escritas para una sola persona, pero siguen vivas para toda la humanidad. Es solo porque las cartas de Pablo fueron escritas para enfrentar un peligro amenazante o una necesidad clamorosa que todavía palpitan con vida. Y es porque la necesidad humana y la situación humana no cambian que Dios nos habla a través de ellos hoy.

La palabra hablada

Otra cosa que debemos notar acerca de estas cartas. Pablo hizo lo que la mayoría de la gente hizo en su día. Normalmente no escribía sus propias cartas, sino que se las dictaba a una secretaria y luego añadía la firma autenticada de W. (De hecho sabemos el nombre de una de las personas que escribieron por él. En Romanos 16:22 Tertius, el secretario, desliza su propio saludo antes de que la carta llegue a su fin).

En 1 Corintios 16:21 Pablo dice: "Esta es mi firma, mi autógrafo, para que estén seguros de que esta carta es mía". (comparar Colosenses 4:18 ; 2 Tesalonicenses 3:17 ).

Esto explica muchas cosas. A veces Paul es difícil de entender, porque sus oraciones comienzan y nunca terminan; su gramática se rompe y la construcción se complica. No debemos pensar en él sentado tranquilamente en un escritorio, puliendo cuidadosamente cada oración mientras escribe. Debemos pensar en él caminando de un lado a otro por una pequeña habitación, soltando un torrente de palabras, mientras su secretaria se apresura a escribirlas.

Cuando Pablo redactó sus cartas, tenía en su mente una visión de la gente a la que se dirigía, y les abría su corazón con palabras que caían unas sobre otras en su afán por ayudar.

INTRODUCCIÓN A LAS CARTAS A LOS TESALONICENSES

Pablo llega a Macedonia

Para cualquiera que pueda leer entre líneas, la historia de la llegada de Pablo a Macedonia es una de las más dramáticas del libro de los Hechos. Lucas, con suma economía de palabras, lo cuenta en Hechos 16:6-10 . Por breve que sea esa narración, da la impresión de una cadena de circunstancias que inevitablemente culminan en un evento supremo.

Pablo había pasado por Frigia y Galacia y frente a él estaba el Helesponto. A la izquierda estaba la prolífica provincia de Asia, a la derecha se extendía la gran provincia de Bitinia; pero el Espíritu no le permitiría entrar tampoco. Había algo que lo impulsaba implacablemente hacia el mar Egeo. Así que llegó a Alejandría Troas, todavía sin saber a dónde debía ir; y entonces tuvo una visión en la noche de un hombre que gritaba: "Pasa a Macedonia y ayúdanos". Pablo zarpó y por primera vez el evangelio llegó a Europa.

Un mundo

En ese momento Pablo debe haber visto mucho más que un continente para Cristo. Fue en Macedonia donde desembarcó; y Macedonia era el reino de Alejandro Magno, que había conquistado el mundo y lloraba porque no quedaban más mundos por conquistar. Pero Alejandro fue mucho más que un conquistador militar. Fue casi el primer universalista. Era más misionero que soldado; y soñó con un mundo dominado e iluminado por la cultura de Grecia.

Incluso un pensador tan grande como Aristóteles había dicho que era un claro deber tratar a los griegos como hombres libres ya los orientales como esclavos; pero Alejandro declaró que había sido enviado por Dios "para unir, pacificar y reconciliar al mundo entero". Deliberadamente había dicho que su objetivo era "casar Oriente con Occidente". Había soñado con un Imperio en el que no hubiera griego ni judío, bárbaro ni escita, esclavo ni libre ( Colosenses 3:11 ).

Es difícil ver cómo Alejandro no pudo haber estado en los pensamientos de Pablo. Pablo partió de Alejandría Troas, que se llamaba así por Alejandro; llegó a Macedonia, que era el reino original de Alejandro; trabajó en Filipos, que recibió el nombre de Filipo, el padre de Alejandro; pasó a Tesalónica, que se llamó así por la media hermana de Alejandro. Todo el territorio estaba saturado de recuerdos de Alejandro; y seguramente Pablo debe haber pensado, no en un país ni en un continente, sino en un mundo para Cristo.

Pablo llega a Tesalónica

Este sentido de los brazos extendidos del cristianismo debe haberse acentuado cuando Pablo llegó a Tesalónica. Era una gran ciudad. Su nombre original era Thermal, que significa The Hot Springs, y dio su nombre al golfo Thermaic en el que se encontraba. Hace seiscientos años Herodoto la había descrito como una gran ciudad. Siempre ha sido un puerto famoso. Fue allí donde Jerjes el Persa tuvo su base naval cuando invadió Europa; e incluso en la época romana fue uno de los grandes astilleros del mundo.

En el 315 a. C., Casandro había reconstruido la ciudad y la había rebautizado como Tesalónica, el nombre de su esposa, que era hija de Filipo de Macedonia y media hermana de Alejandro Magno. Era una ciudad libre; es decir, nunca había sufrido la indignidad de tener tropas romanas acuarteladas en él. Tenía su propia asamblea popular y sus propios magistrados. Su población se elevó a 200.000 y durante un tiempo estuvo en duda si ella o Constantinopla serían reconocidas como la capital del mundo. Aún hoy, bajo el nombre de Salónica, cuenta con 70.000 habitantes.

Pero la importancia suprema de Tesalónica residía en esto: se extendía a ambos lados de la Vía Egnatia, el Camino Egnaciano, que se extendía desde Dyrrachium en el Adriático hasta Constantinopla en el Bósforo y desde allí hasta Asia Menor y el Este. Su calle principal formaba parte del mismo camino que unía Roma con Oriente. Este y Oeste convergieron en Tesalónica; se decía que estaba "en el regazo del Imperio Romano". El comercio fluyó hacia ella desde el este y el oeste, por lo que se dijo: "Mientras la naturaleza no cambie, Tesalónica seguirá siendo rica y próspera".

Es imposible exagerar la importancia de la llegada del cristianismo a Tesalónica. Si el cristianismo se asentaba allí, estaba obligado a extenderse hacia el Este a lo largo del Camino Egnaciano hasta conquistar toda Asia y hacia el Oeste hasta asaltar incluso la ciudad de Roma. La llegada del cristianismo a Tesalónica fue crucial para convertirla en una religión mundial.

Estancia de Pablo en Tesalónica

La historia de la estadía de Pablo en Tesalónica está en Hechos 17:1-10 . Ahora, para Pablo, lo que sucedió en Tesalónica fue de suprema importancia. Predicó en la sinagoga durante tres sábados ( Hechos 17:2 ), lo que significa que su estancia allí no pudo haber durado mucho más de tres semanas.

Tuvo un éxito tan tremendo que los judíos se enfurecieron y crearon tantos problemas que Pablo tuvo que ser sacado de contrabando, con peligro de su vida, a Berea. Lo mismo sucedió en Berea ( Hechos 17:10-12 ) y Pablo tuvo que dejar atrás a Timoteo y Silas y huir a Atenas. Lo que ejercitó su mente fue esto.

Había estado en Tesalónica sólo tres semanas. ¿Era posible causar tal impresión en un lugar en tres semanas que el cristianismo se plantara tan profundamente que nunca más pudiera ser desarraigado? Si es así, de ninguna manera fue un sueño vano que el Imperio Romano aún pudiera ser ganado para Cristo. ¿O fue necesario asentarse y trabajar durante meses, incluso años, antes de poder causar una impresión? En ese caso, ningún hombre podría siquiera prever vagamente cuándo el cristianismo penetraría en todo el mundo. Tesalónica fue un caso de prueba; y Paul estaba desgarrado por la ansiedad de saber cómo resultaría.

Noticias de Tesalónica

Tan ansioso estaba Pablo que, cuando Timoteo se unió a él en Atenas, lo envió de regreso a Tesalónica para obtener la información sin la cual no podría descansar ( 1 Tesalonicenses 3:1-2 ; 1 Tesalonicenses 3:5 ; 1 Tesalonicenses 2:17 ) .

¿Qué noticias trajo Timoteo? Hubo buenas noticias. El afecto de los tesalonicenses por Pablo era tan fuerte como siempre; y estaban firmes en la fe ( 1 Tesalonicenses 2:14 ; 1 Tesalonicenses 3:4-6 ; 1 Tesalonicenses 4:9-10 ).

Eran en verdad "su gloria y su gozo" ( 1 Tesalonicenses 2:20 ). Pero hubo noticias preocupantes.

(i) La predicación de la Segunda Venida había producido una situación insalubre en la que la gente había dejado de trabajar y había abandonado todas las ocupaciones ordinarias para esperar la Segunda Venida con una especie de expectación histérica. Entonces Pablo les dice que se callen y sigan con su trabajo ( 1 Tesalonicenses 4:11 ).

(ii) Estaban preocupados por lo que les sucedería a los que murieran antes de que llegara la Segunda Venida. Pablo explica que los que se duermen en Jesús no se perderán nada de la gloria ( 1 Tesalonicenses 4:13-18 ).

(iii) Había una tendencia a despreciar toda autoridad legítima; el argumentador griego estuvo siempre en peligro de producir una democracia enloquecida ( 1 Tesalonicenses 5:12-14 ).

(iv) Existía el peligro siempre presente de que recaerían en la inmoralidad. Fue difícil desaprender el punto de vista de las generaciones y escapar del contagio del mundo pagano ( 1 Tesalonicenses 4:3-8 ).

(v) Hubo al menos una sección que calumnió a Pablo. Dieron a entender que predicaba el evangelio por lo que podía sacar de él ( 1 Tesalonicenses 2:5 ; 1 Tesalonicenses 2:9 ); y que tenía algo de dictador ( 1 Tesalonicenses 2:6-7 ; 1 Tesalonicenses 2:11 ).

(vi) Había cierta división en la Iglesia ( 1 Tesalonicenses 4:9 ; 1 Tesalonicenses 5:13 ).

Estos fueron los problemas con los que Pablo tuvo que lidiar; y muestran que la naturaleza humana no ha cambiado tanto.

¿Por qué dos letras?

Debemos preguntarnos por qué hay dos letras. Son muy parecidos y deben haber sido escritos con semanas, quizás días de diferencia. La segunda carta fue escrita principalmente para aclarar un concepto erróneo acerca de la Segunda Venida. La primera carta insiste en que el Día del Señor vendrá como ladrón en la noche, e insta a la vigilancia ( 1 Tesalonicenses 5:2 ; 1 Tesalonicenses 5:6 ).

Pero esto produjo la situación malsana donde los hombres no hacían más que mirar y esperar; y en la segunda carta Pablo explica qué señales deben venir primero antes de que venga la Segunda Venida ( 2 Tesalonicenses 2:3-12 ). Los tesalonicenses habían sacado de proporción sus ideas acerca de la Segunda Venida.

Como le sucede tan a menudo a un predicador, la predicación de Pablo había sido malinterpretada, y ciertas frases habían sido sacadas de contexto y enfatizadas en exceso; y la segunda carta busca volver a poner las cosas en su debido equilibrio y corregir los pensamientos de los tesalonicenses emocionados con respecto a la Segunda Venida. Por supuesto, Pablo aprovecha la ocasión en la segunda carta para repetir y enfatizar muchos de los buenos consejos y reprensiones que había dado en la primera, pero su objetivo principal es decirles ciertas cosas que calmarán su histeria y los harán esperar, no en la ociosidad excitada, sino en la asistencia paciente y diligente al trabajo del día. En estas dos cartas vemos a Pablo resolviendo los problemas cotidianos que surgían en la Iglesia en expansión.


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