Introducción a Ezra

Aunque los Libros de Esdras y Nehemías fueron indudablemente considerados como un libro en dos partes, tanto por la Iglesia judía como por los primeros Padres cristianos, sin embargo, el juicio de la crítica moderna de que Ezra y Nehemías fueron originalmente dos obras distintas, parece ser, en el todo, merecedor de aceptación.

El objetivo del escritor de Ezra es dar cuenta del regreso del cautiverio y de las fortunas posteriores de los judíos palestinos hasta el octavo año de Artajerjes Longimanus, 457 a.C. - Los asuntos a los que dirige la atención son solo tres:

(1) El número, la familia y (hasta cierto punto) los nombres de los que regresaron de Babilonia con Ezra y con Zorobabel Esdras 2; Esdras 8:1;

(2) La reconstrucción del templo y las circunstancias relacionadas con él Esdras 1:1; Esdras 3–7; y

(3) La mala conducta de los judíos que regresaron con respecto a los matrimonios mixtos, y los pasos dados por Ezra en consecuencia Ezra 9-10.

El Libro de Ezra se compone de dos secciones completamente distintas:

(a) En Ezra 1–6, el escritor trata del regreso del cautiverio y de los eventos posteriores (538-516 a. C.), o un período de 23 años. Pertenece a la época en que Zorobabel era gobernador de Judea, Jeshua era sumo sacerdote y Zacarías y Hageo eran profetas.

(b) Ezra 7-10. Esto relaciona la comisión dada a Ezra por Artajerjes en el séptimo año de su reinado (458 a. C.), el viaje de Ezra a Jerusalén, y sus procedimientos allí (abril de 458 a. C. - abril de 457 a. C.). Por lo tanto, hay una brecha de 57 años entre la primera sección del libro y la segunda; de lo cual parece que el escritor de la segunda parte no pudo haber sido testigo de los eventos registrados en la primera.

La tradición judía atribuye la autoría de todo el libro a Ezra. Los críticos modernos generalmente admiten que Ezra fue el autor original y único de toda la segunda sección Ezra 7–10, pero lo consideran el compilador del primer Ezra 1–6 a partir de documentos estatales, registros nacionales y listas. Es probable que el Libro de Ezra se haya compuesto poco después de que se hayan completado los arreglos con respecto a los matrimonios mixtos; yo. mi. en 457 o 456 a. C.

En carácter, el Libro de Ezra es histórico y, como Crónicas, pone gran énfasis en los aspectos externos de la religión; da especial importancia a los levitas y exhibe un sesgo genealógico; establece muy claramente el principio general de una Providencia especial Esdras 8:22; y aplica este principio a puntos particulares de la historia con frecuencia.

En estilo, Ezra se parece más a Daniel que cualquier otro libro de las Escrituras, siempre con la excepción de Crónicas. Esto puede explicarse por estos dos escritores que son judíos de Babilonia. El trabajo también contiene un número considerable de nombres y palabras propios que se sabe o se sospecha que son persas, y en conjunto, el idioma es tal como se podría haber buscado en las circunstancias de la época, cuando el contacto en el que los judíos tenían traído con los babilonios y los persas, naturalmente, habían introducido entre ellos muchas palabras y modos de hablar extranjeros.

El texto de Ezra no está en buenas condiciones. Sin embargo, el significado general de la narración no se ve afectado por pequeñas imperfecciones que afectan principalmente a puntos tan diminutos como los nombres y números de aquellos que regresaron del cautiverio, el peso y el número de los vasos de sacrificio, y similares.