Introducción a los actos

No hay evidencia de que el título, "Los Hechos de los Apóstoles", colocado en este libro, haya sido otorgado por la autoridad divina o por el propio escritor. Sin embargo, es un título que, con una pequeña variación, le ha sido otorgado por la iglesia cristiana en todo momento. El término "Hechos" no se usa, como a veces nos pertenece, para denotar decretos o leyes, sino que denota las acciones de los apóstoles. Es un registro de lo que hicieron los apóstoles al fundar y establecer la iglesia cristiana. Sin embargo, es digno de mención que contiene principalmente un registro de las acciones de Pedro y Pablo. Pedro recibió el encargo de abrir las puertas de la iglesia cristiana tanto a judíos como a gentiles (ver la nota en Mateo 16:18); y Pablo fue elegido para llevar el evangelio especialmente al mundo pagano. Como estos dos apóstoles fueron los más destacados y distinguidos en la fundación y organización de la iglesia cristiana, se consideró apropiado que se hiciera un registro especial y permanente de sus labores. Al mismo tiempo, se dan avisos ocasionales de los otros apóstoles; pero de sus labores en otro lugar que no sea en Judea, y de su muerte, excepto la de James Hechos 12:2, los escritores sagrados no han dado información.

Toda la antigüedad es unánime al atribuir este libro a Luke como su autor. Es mencionado y citado repetidamente por los primeros escritores cristianos, y se menciona como su trabajo sin una voz disidente. Lo mismo queda claro en el libro mismo. Declara haber sido escrito por la misma persona que escribió un "tratado anterior", dirigido a la misma persona, Theophilus (compárese Hechos 1:1 con Lucas 1:3), y se manifiesta marcas de ser de la misma pluma. Está diseñado evidentemente como una continuación de ese Evangelio, ya que, en este libro, el autor ha retomado la historia en el mismo momento en que lo dejó en el Evangelio Hechos 1:1.

No se sabe con certeza dónde o en qué momento se escribió este libro. Sin embargo, dado que la historia continúa hasta el segundo año de la residencia de Pablo en Roma Hechos 28:31, Hechos evidentemente se escribió aproximadamente en el año 62 d.C. Y, dado que no hace mención de los hechos posteriores en la vida de Pablo, o de cualquier otro evento de la historia, parece claro que no se escribió mucho después de ese tiempo. Ha sido común, por lo tanto, fijar la fecha del libro alrededor del año 63 d.C. También es probable que se haya escrito en Roma. En Hechos 28:16 Lucas menciona su propia llegada a Roma con Paul. Como Lucas no menciona su partida de esa ciudad, se presume que Hechos se escribió allí. Algunos han supuesto que fue escrito en Alejandría en Egipto, pero de eso no hay evidencia suficiente.

La autoridad canónica de este libro descansa sobre el mismo fundamento que el del Evangelio del mismo autor. Su autenticidad no ha sido cuestionada en ningún momento en la iglesia.

Este libro ha sido considerado comúnmente como una historia de la iglesia cristiana y, por supuesto, la primera historia eclesiástica que se escribió. Pero no puede haber sido diseñado como una historia general de la iglesia. Se han omitido muchas transacciones importantes. No da cuenta de la iglesia en Jerusalén después de la conversión de Pablo; omite su viaje a Arabia Gálatas 1:17; no da cuenta de la propagación del evangelio en Egipto o en Babilonia 1 Pedro 5:13, ni de la fundación de la iglesia en Roma, ni de muchos de los viajes y naufragios de Pablo 2 Corintios 11:25 ; y omite los trabajos de la mayoría de los apóstoles, y limita la narración principalmente a las transacciones de Pedro y Pablo.

El diseño y la importancia de esta historia se pueden aprender de los siguientes detalles:

1. Contiene "un registro del descenso prometido y las operaciones del Espíritu Santo". El Señor Jesús prometió que después de partir al cielo enviaría al Espíritu Santo para llevar a cabo la gran obra de redención, Juan 14:16; Juan 15:26; Juan 16:7. Los apóstoles fueron dirigidos a permanecer en Jerusalén hasta que fueron investidos con poder de lo alto, Lucas 24:49. Los cuatro Evangelios contenían un registro de la vida, instrucciones, muerte y resurrección del Señor Jesús. Pero está claro que contempló que los triunfos más evidentes de su evangelio deberían tener lugar después de su ascensión al cielo, y bajo la influencia del Espíritu Santo. El descenso del Espíritu, y su influencia en las almas de los hombres, fue por lo tanto una parte muy importante de la obra de redención. Sin un registro auténtico e inspirado de eso, el relato de las operaciones de Dios Padre, Hijo y Espíritu en la obra de redención no habría sido completo. Los propósitos del Padre con respecto a ese plan se dieron a conocer claramente en el Antiguo Testamento; el registro de lo que hizo el Hijo al lograrlo estaba contenido en los Evangelios; y era necesario algún libro que contuviera un registro de las acciones del Espíritu Santo. Como los Evangelios, por lo tanto, pueden considerarse como un registro de la obra de Cristo para salvar a las personas, también pueden considerarse los Hechos de los Apóstoles como un registro de las acciones del Espíritu Santo en la misma gran obra. Sin eso, la forma en que el Espíritu opera para renovarse y salvar se habría conocido de manera muy imperfecta.

2. Este libro es "un relato inspirado del carácter de los verdaderos avivamientos de la religión". Registra los primeros avivamientos que ocurrieron en la iglesia cristiana. La escena del día de Pentecostés fue una de las muestras más notables de poder divino y misericordia que el mundo haya conocido. Fue el comienzo de una serie de movimientos estupendos en la tierra para recuperar seres humanos. Fue el verdadero modelo de un renacimiento de la religión, y es una demostración de que las escenas que han caracterizado nuestra propia época y nuestra nación, en particular, están estrictamente de acuerdo con el espíritu del Nuevo Testamento. Todo el Libro de los Hechos de los Apóstoles registra el efecto del evangelio cuando entra en contacto justo con las mentes de las personas. El evangelio fue dirigido a cada clase. Se encontró con el judío y el gentil, el vínculo y el libre, el erudito y el ignorante, el rico y el pobre, y mostró su poder en todas partes al someter la mente a sí mismo. Era apropiado que se conservara algún registro de las manifestaciones de ese poder, y ese registro que tenemos en este libro. Y fue especialmente apropiado que un hombre inspirado le diera un relato del descenso del Espíritu Santo, "un registro de un verdadero renacimiento de la religión". Era cierto que el evangelio produciría entusiasmo. La mente humana, como lo muestra toda experiencia, es propensa al entusiasmo y al fanatismo; y la gente podría estar dispuesta a pervertir el evangelio en escenas de incendios forestales, desorden y tumulto. El autor sabía bien que el evangelio produciría entusiasmo. Era bueno, por lo tanto, que debería haber algún registro al que la iglesia siempre pudiera recurrir como un relato infalible de los efectos apropiados del evangelio, algún estándar inspirado al que se pudieran llevar todas las emociones sobre el tema de la religión. Si están de acuerdo con los primeros triunfos del evangelio, son genuinos; si no, son falsas.

3. Este libro muestra que "se esperan reavivamientos de la religión en la iglesia". Si existieron en los mejores y más puros días del cristianismo, es de esperar ahora. Si, por medio de avivamientos, el Espíritu Santo eligió al principio bendecir la predicación de la verdad, es de esperar lo mismo. todavía. Si de esta manera el evangelio se extendió por primera vez entre las naciones, debemos inferir que este será el modo en que finalmente se extenderá y triunfará en el mundo.

4. Los Hechos de los Apóstoles contiene un registro de la organización de la iglesia cristiana. Esa iglesia fue fundada simplemente por la proclamación de la verdad, y principalmente por una simple declaración de la muerte y resurrección de Jesucristo. Los "Hechos de los Apóstoles" contienen los modelos más altos de predicación y los especímenes más puros de esa manera simple, directa y picante de dirigirse a las personas, que se espera que sean atendidos con las influencias del Espíritu Santo. Contiene algunos de los recursos más tiernos, poderosos y elocuentes que se encuentran en cualquier idioma. Si un hombre desea aprender a predicar bien, probablemente no pueda adquirirlo en ningún otro lugar tan fácilmente como entregándose al estudio orante y profundo de los especímenes de predicación contenidos en este libro. Al mismo tiempo, tenemos aquí una visión del carácter de la verdadera iglesia de Cristo. La simplicidad de esta iglesia debe impresionar a todos los lectores de "los Hechos". La religión se representa como una obra del corazón, el efecto puro y apropiado de la verdad en la mente. Está libre de pompa y esplendor, y de ceremonias costosas y magníficas. No hay aparato para impresionar los sentidos, no hay esplendor para deslumbrar, no hay rito externo o desfile adaptado para atraer los afectos de la adoración pura y espiritual de Dios. ¡Qué diferente a la pompa y el desfile de la adoración pagana! ¡Cuán diferente de las ceremonias vanas y pomposas que desde entonces se han infiltrado en una pequeña parte de la iglesia cristiana!

5. En este libro tenemos muchas ilustraciones sorprendentes e impresionantes de lo que el evangelio es adecuado para producir, para hacer que las personas se nieguen a sí mismas y sean benévolas. Los apóstoles se dedicaron a la gran empresa de convertir el mundo. Para asegurar eso, alegremente abandonaron todo. Pablo se convirtió a la fe cristiana y, por eso, abandonó alegremente todas sus esperanzas de preferencia y honor, y dio la bienvenida al trabajo y la privación en tierras extranjeras. Compare Filipenses 3:4, 2 Corintios 11:24. Los primeros conversos tenían todas las cosas en común Hechos 2:44; aquellos "que usaban artes curiosas" y estaban ganando propiedades por un curso de iniquidad, abandonaron sus esquemas de ganancias ilegales y quemaron sus libros públicamente Hechos 19:19; Ananías y Safira fueron castigadas por intentar imponerse a los apóstoles mediante autocríticas hipócritas y profesas Hechos 5:1; y a lo largo del libro ocurren casos constantes de sacrificios y trabajo duro para difundir el evangelio por todo el mundo. De hecho, estas grandes verdades se habían apoderado manifiestamente de las mentes de los primeros cristianos: que el evangelio debía ser predicado a todas las naciones; que todo lo que se interpusiera en el camino debía ser sacrificado; que cualesquiera que fueran los peligros y peligros necesarios debían ser soportados; y que incluso la muerte misma se cumpliría alegremente si promoviera la difusión de la verdadera religión. Por lo tanto, esto era cristianismo genuino. Este sigue siendo el espíritu del evangelio de Cristo.

6. Este libro arroja luz importante sobre las Epístolas. Es un enlace de conexión entre los Evangelios y las otras partes del Nuevo Testamento. Los casos de esto se notarán en las notas. Una de las evidencias más claras y satisfactorias de la autenticidad de los libros del Nuevo Testamento se encuentra en las monedas no diseñadas entre los Hechos y las Epístolas. Este argumento fue primero claramente establecido e ilustrado por el Dr. Paley. Su pequeño trabajo, Horae Paulinae, que lo ilustra, es una de las pruebas más indiscutibles que se han presentado hasta ahora de la verdad de la religión cristiana.

7. Este libro contiene evidencia incontrovertible de la verdad del cristianismo. Es un registro de sus primeros triunfos. En el lapso de 30 años después de la muerte de Cristo, el evangelio había sido llevado a todas partes de los civilizados y no a una pequeña porción del mundo incivilizado. Su progreso y sus triunfos no fueron ocultos. Sus grandes transacciones no fueron "hechas en una esquina". Había sido predicado en las ciudades más espléndidas, poderosas e iluminadas; Las iglesias ya se fundaron en Jerusalén, Antioquía, Corinto, Éfeso, Filipos y en Roma. El evangelio se había extendido en Arabia, Asia Menor, Grecia, Macedonia, Italia y África. Había asaltado a las instituciones existentes más poderosas. Había superado las barreras más formidables. Se había encontrado con la oposición más mortal y maligna. Había viajado a la capital (Roma), y se había asegurado incluso en la ciudad imperial para asegurarse de que finalmente derrocaría la religión establecida y se asentaría sobre las ruinas del paganismo.

En 30 años, resolvió el punto de que derrocaría cada altar sangriento, cerraría cada templo pagano, traería bajo su influencia en todas partes a los hombres de oficio, rango y poder, y que "las banderas de la fe pronto fluirían del palacios de los Césares ". Todo esto se lograría con la instrumentalidad de los judíos, de los pescadores, de los nazarenos. No tenían riqueza, ejércitos ni aliados. Con la excepción de Paul, eran personas sin mucha educación. Fueron enseñados solo por el Espíritu Santo, armados solo con el poder de Dios, victoriosos solo porque Cristo era su Capitán, y el mundo reconoció la presencia de los mensajeros del Altísimo y el poder de la religión cristiana. ¡Su éxito nunca ha sido, y nunca puede ser explicado por ninguna otra suposición que la que Dios mismo asistió! Y si la religión cristiana no es cierta, el cambio que provocaron los doce apóstoles es el evento más inexplicable, misterioso y maravilloso que se haya presenciado en este mundo. Su éxito se mantendrá hasta el final de los tiempos como argumento para la verdad del plan general de Dios (ver 2 Corintios 13:8). Siempre confundirá al infiel. Y, para siempre, sostendrá al cristiano con la creencia segura de que esta es una religión que procede del Dios todopoderoso e infinitamente benevolente.