Así son los caminos de todos los que se olvidan de Dios - Esto es claramente una parte de la cita de los dichos de los antiguos. La palabra "caminos" aquí significa formas, actos, acciones. Los que olvidan a Dios son como la caña de papel. Parecen florecer, pero no tienen nada que sea firme y sustancial. A medida que la caña de papel pronto muere, mientras la bandera se marchita antes que cualquier otra hierba, así será con los malvados, aunque aparentemente próspero.

Y la esperanza del hipócrita perecerá - Este importante sentimiento, al parecer, era conocido en los primeros períodos del mundo; y si la suposición anterior es correcta, que este es un fragmento de un poema que había descendido de tiempos muy lejanos, probablemente se sabía antes del diluvio. El pasaje no requiere una explicación filológica particular, pero es extremadamente importante. Podemos comentarlo,

(1) Que había hipócritas incluso en esa temprana edad del mundo. No se limitan a ningún período, país, denominación religiosa o profesión. Hay hipócritas en la religión, y también los hay en la política, en los negocios, en la amistad y en la moral. Hay fingidos amigos, y fingidos patriotas, y fingidos amantes de la virtud, cuyos corazones son falsos y hollow, al igual que fingidos amigos de la religión. Dondequiera que haya una moneda genuina, es probable que sea falsificada; y el hecho de una falsificación es siempre un tributo al valor intrínseco de la moneda, porque ¿quién se esforzaría por falsificar lo que no tiene valor? El hecho de que haya hipócritas en la iglesia es un tributo involuntario a la excelencia de la religión.

(2) El hipócrita tiene una esperanza de vida eterna. Esta esperanza se basa en varias cosas. Puede ser por su propia moralidad; puede esperar que pueda practicar un engaño; Puede estar en una visión totalmente falsa e infundada del carácter y los planes de Dios. O tomando la palabra "hipócrita" en un sentido más amplio para denotar a cualquiera que finja ser religioso y que no tiene ninguno, esta esperanza puede basarse en algún cambio de sentimiento que haya tenido y que haya confundido con la religión; en alguna supuesta visión que tuvo de la cruz o del Redentor, o en la mera disminución de la alarma que experimenta un pecador despierto, y la paz comparativa consecuente en eso. El mero cese del miedo produce una especie de paz, ya que el océano está tranquilo y hermoso después de una tormenta, sin importar cuál sea la causa, ya sea verdadera religión o cualquier otra causa. Muchos pecadores, que han perdido sus convicciones por el pecado de alguna manera, confunden la calma temporal que triunfa con la verdadera religión y abrazan la esperanza del hipócrita.

(3) Esa esperanza perecerá. Esto puede ocurrir de varias maneras.

(a) Puede desaparecer insensiblemente y dejar que el hombre sea un mero profesor de religión, un formalista, sin consuelo, utilidad o paz.

(b) Puede ser quitado en alguna calamidad por la cual Dios prueba el alma, y ​​donde el hombre verá que no tiene religión para sostenerlo.

(c) Puede ocurrir bajo la predicación del evangelio, cuando el hipócrita puede estar convencido de que no tiene piedad vital y no tiene verdadero amor a Dios.

(d) Puede estar en un lecho de muerte, cuando Dios venga a quitarle el alma, y ​​cuando el tribunal aparezca a la vista.

(e) O será en el bar de Dios. Entonces la esperanza del hipócrita ciertamente será destruida. Entonces se verá que no tenía una religión verdadera, y luego será enviado al terrible destino de aquel que en las circunstancias más solemnes vivió para engañar, y que asumió la apariencia de aquello que tenía la razón más poderosa para creer que él Nunca poseído. Oh! ¡Qué importante es para cada profesor de religión examinarse a sí mismo, para que sepa cuál es el fundamento de su esperanza en el cielo!