15 Esta sabiduría no desciende. A medida que los hipócritas con dificultad ceden, él verifica con dureza su arrogancia, negando que sea una verdadera sabiduría con la que se inflan, mientras que son extremadamente taciturnos en la búsqueda de los vicios de los demás. Sin embargo, al concederles el término sabiduría, muestra con las palabras que le aplica su verdadero carácter y dice que es terrenal, sensual, diabólico o demoníaco, mientras que la verdadera sabiduría debe ser celestial, espiritual, divina; cuáles tres cosas son directamente contrarias a las tres anteriores. Porque James da por sentado que no somos sabios, excepto cuando Dios nos ilumina desde lo alto a través de su Espíritu. Sin embargo, entonces, la mente del hombre puede ampliarse, toda su agudeza será vanidad; y no solo eso, sino que al estar enredado en las artimañas de Satanás, se volverá completamente delirante. (126)

Lo sensual, o animal, está en oposición a lo espiritual, como en 1 Corintios 2:14, donde Pablo dice que el hombre sensual o animal no recibe las cosas de Dios. Y el orgullo del hombre no podría haber sido derribado de manera más efectiva, que cuando así se condena cualquier sabiduría que tenga de sí mismo, sin el Espíritu de Dios; no, cuando de sí mismo se hace una transición al diablo. Porque es lo mismo que si él hubiera dicho, que los hombres, siguiendo su propio sentido, o sus mentes o sentimientos, pronto se convirtieron en presas de las ilusiones de Satanás.

La palabra "sensual" ha llevado a algunos a suponer que la referencia es a la sensualidad, la satisfacción de las lujurias carnales: pero no hay nada en el pasaje que favorezca esta visión. Las únicas cosas mencionadas son la envidia y un espíritu contencioso, cosas que pertenecen al hombre natural.