Introducción a Colosenses

Sección 1. La situación de Colosas

Colosas, o, como está escrito en muchos manuscritos, Colasse, fue una célebre ciudad de Frigia, en Asia Menor. Estaba en la parte sur de esa provincia, estaba casi directamente al este de Éfeso, al norte de Laodicea y casi al oeste de Antioquía en Pisidia. Heródoto lo menciona (Polyhymn. Lib. Viii. C. 30) como “una gran ciudad de Frigia, en esa parte donde el río Lycus desciende a un abismo de la tierra y desaparece, pero que, después de una distancia de cinco estadios , se eleva nuevamente y fluye hacia el Meandro “- ες τον Μαιανδρον es ton Maiandron. Jenofonte también menciona que la ciudad de Colosas es Πολις οικουμενη ευδαιμων και μεγαλη Polis oikoumenē eudaimōn kai megalē - "una ciudad bien habitada, agradable y grande". Expedi Cyr. Lib. yo. En la época de Strabo, sin embargo, parece haber disminuido mucho su tamaño, como lo menciona él entre las "ciudades más pequeñas" - polismata - , Lib. xii. pag. 864.

En la última parte del reinado de Nerón, y no mucho después de que se escribiera esta Epístola, Colosas, Laodicea y Hierápolis se vieron al mismo tiempo abrumadas por un terremoto. Plinio, Hist. Nat. Lib. v. c. 41. Sin embargo, Colosas se recuperó de este shock y los escritores bizantinos lo mencionan como una de las ciudades más opulentas; ver Koppe, Prolegomena. La antigua ciudad ahora está extinta, pero su sitio está ocupado por un pueblo llamado Chonos o Khonas. El Sr. Arundell describe este pueblo como el lugar más pintoresco bajo el inmenso rango del Monte Cadmus, que se eleva a una altura muy elevada y perpendicular detrás del Pueblo, en algunas partes vestidas de pinos, en otras sin tierra, con grandes abismos. y cavernas. Un inmenso abismo perpendicular, proporciona una salida a un amplio torrente de montaña, cuyo lecho está seco en verano. El acercamiento al pueblo es tan salvaje como el pueblo mismo es hermoso, abundando en árboles altos, de los cuales se suspenden las vides de crecimiento más exuberante. En el vecindario inmediato hay varios vestigios de una ciudad antigua, que consta de arcos, bóvedas, piedras cuadradas, mientras que el suelo está cubierto de cerámica rota, que de manera tan general y notable indica el sitio de las ciudades antiguas en el Este. Que estas ruinas son todo lo que queda de Colosas, parece que no hay razón para dudar.

Colosas, como se ha señalado, estaba situada en Frigia. En el nombre de Frigia, y el origen de los frigios, se han recibido opiniones muy diferentes, que no es necesario especificar para comprender esta Epístola. Afirmaban ser las personas más antiguas del mundo; y se dice que esta afirmación fue admitida por los egipcios, quienes, aunque se jactaban de su propia antigüedad, se contentaron con considerarse como los segundos de los frigios. Al igual que otras partes de Asia Menor que se distinguieron como provincias bajo el imperio romano, Frigia se conoce históricamente como un reino, y continuó así hasta que se convirtió en una provincia de la monarquía lidia. Siguió siendo una provincia de esa monarquía hasta que Croesus, rey de Lidia, fue conquistado por Ciro de Persia, quien agregó el reino de Lidia a su imperio. Después de eso, Frigia, como el resto de Asia Menor, se sometió sucesivamente a los griegos, los romanos y los turcos. En el tiempo en que el evangelio fue predicado allí, estaba sujeto a los romanos; ahora está bajo el dominio de los turcos. Frigia fue antiguamente celebrada por su fertilidad; pero, bajo el yugo musulmán, una gran parte del país yace sin cultivar.

Sección 2. El establecimiento de la iglesia en Colosas

El evangelio fue predicado por primera vez en Frigia por Pablo y Silas, acompañado también por Timoteo; Hechos 15:40; Hechos 16:1, Hechos 16:6. Se dice que "recorrieron Frigia", lo que significa, sin duda, que fueron a las principales ciudades y pueblos; en Hechos 18:23, se dice que Pablo visitó Frigia nuevamente, después de haber estado en Filipos, Atenas, Jerusalén y Antioquía. Él "recorrió todo el país de Galacia y Frigia en orden, fortaleciendo a todos los discípulos". De hecho, no se dice expresamente de Pablo y Silas que fueron a Colosas; pero, como esta era una de las principales ciudades de Frigia, hay muchas razones para suponer que predicaron el evangelio allí.

Sin embargo, se ha dudado de si Paul estuvo alguna vez en Colosas. Hug (Introducción) y Koppe (Prolegomena) afirman expresamente que Paul no había enseñado en el propio Colosas y que no conocía personalmente a los cristianos allí. Se ha sostenido que el evangelio fue, probablemente, primero predicado allí por Epafras, quien escuchó al apóstol en Éfeso, y quien regresó y predicó el evangelio a sus propios compatriotas. La opinión de que Paul no había estado allí, y que personalmente no conocía a la iglesia, se basa en su declaración en Colosenses 2:1; "Porque quisiera que supieras el gran conflicto que tengo para ti, y para ellos en Laodicea, y para todos los que no han visto mi rostro en la carne". De esto se infiere que no estaba en Colosas ni en Laodicea. Sin embargo, se puede dudar si este pasaje autorizará esta conclusión. Hace mucho tiempo, Theodoret sugirió que el significado de esto era: "No solo me preocupo por ti, sino también por los que no me han visto". El Dr. Lardner, sin embargo, sostiene que el evangelio fue predicado en Colosas por Pablo. Las razones que da para la opinión son brevemente estas:

(1) Las declaraciones de Lucas, ya citadas, de que Pablo más de una vez pasó por Frigia. La presunción es que visitaría las principales ciudades de esa provincia al pasar y repasarla. Debe recordarse que, según Colosenses 2:1, Colosas y Laodicea se colocan en la misma posición; y, por lo tanto, aumenta la dificultad de suponer que no visitó el primero. ¿Se puede suponer que Paul iría una y otra vez por esa región, predicando el evangelio en los puntos donde probablemente ejercería la mayor influencia, y sin embargo nunca visitaría ninguna de estas ciudades principales de la provincia, especialmente cuando se recuerda que Laodicea era la capital?

(2) El Dr. Lardner apela a lo que Paul dice en Colosenses 1:6; Colosenses 2:6, como prueba de que él sabía que se les había enseñado correctamente el evangelio. De esto infiere que Paul mismo se los había comunicado. Esta conclusión no está perfectamente clara, ya que es seguro que Pablo pudo haber conocido a sus primeros maestros y haberse sentido satisfechos de que enseñaran la verdad; pero es un lenguaje como el que habría usado con la suposición de que él era el padre espiritual de la iglesia.

(3) Epaphras, dice el Dr. Lardner, no fue su primer instructor en el evangelio. Esto se deduce de lo que se dice de él en Colosenses 1:7 y en Colosenses 4:12. Es elogiado como "uno de ellos", como un "compañero de servicio", como "un ministro fiel de Cristo", como un "amado". Pero no se dice que sostenga ninguna relación más cercana con ellos. Si hubiera sido el fundador de su iglesia, piensa que es increíble que no haya alusión a este hecho al escribirles; que el apóstol debería haber hablado más de una vez de él, y nunca referirse a su agencia para establecer la iglesia allí.

(4) Pablo, en efecto, dice que él mismo había dispensado el evangelio a estos colosenses; Colosenses 1:21. Los saludos al final de la Epístola, a varias personas en Laodicea y Colosas, muestran que él estaba personalmente familiarizado allí. Vea estas y otras razones en el Works de Lardner, vol. vi., págs. 151 y siguientes, Ed. Lond. 1829. Las consideraciones sugeridas por el Dr. Lardner me parecen suficientes para que sea probable que la iglesia en Colosas sea fundada por Pablo.

Sección 3. Cuándo y dónde se escribió la epístola

Se cree que esta Epístola se escribió en Roma, cuando Pablo estaba prisionero allí, y aproximadamente al mismo tiempo que se escribieron la Epístola a los Efesios y la Epístola a Filemón; y que todos fueron enviados por las mismas personas. Se dice en la propia Epístola Colosenses 4:7, Colosenses 4:9, que fue enviado por Tíquico y Onésimo, los cuales son recomendados como hermanos "fieles y amados". Pero la Epístola a los Efesios fue escrita en Roma (ver la introducción) y fue enviada por Tíquico Efesios 6:21; y la Epístola a Filemón fue enviada por Onésimo. Es probable, por lo tanto, que estas personas hayan visitado Éfeso, Colosas y el lugar donde residía Filemón; o, más bien, que Tíquico y Onésimo visitaron Colosas juntos, y que luego Tíquico fue a Éfeso, y Onésimo fue a su antiguo maestro Filemón. Que esta Epístola y la de Filemón fueron escritas aproximadamente al mismo tiempo, es más evidente por el hecho de que Epafras se menciona tanto en el apóstol como en el saludo; Colosenses 4:12; Filemón 1:23. La Epístola a los Colosenses tiene marcas internas de haber sido escrita en Roma, cuando el apóstol era prisionero. Por lo tanto, en Colosenses 1:24, dice, "que ahora se regocijan en mis sufrimientos por ti"; Colosenses 4:18, "Recuerda mis lazos". Si esto es así, entonces no es difícil fijar la fecha de la Epístola con cierto grado de precisión. Esto sería alrededor del año 62 ad.

Sección 4. La ocasión y el diseño de la epístola

La deriva general de esta Epístola tiene un gran parecido con la dirigida a los Efesios, y tiene marcas internas de ser de la misma mano. Evidentemente, fue escrito en vista de los errores que prevalecieron ampliamente entre las iglesias de esa parte de Asia Menor, y fue diseñado para inculcar los mismos deberes generales. Es importante, por lo tanto, poseer una comprensión general de la naturaleza de estos errores, con el fin de una interpretación correcta de la Epístola.

La iglesia en Colosas era una de un círculo o grupo de iglesias, una cerca de la otra, en Asia Menor; y es probable que las mismas opiniones generales de filosofía y los mismos errores prevalecieran en toda la región donde se ubicaban. Ese grupo de iglesias abrazó a las de Éfeso, Laodicea, Tiatira y, en general, a las que se abordaron en el Apocalipsis como "las siete iglesias de Asia". De algunos de los avisos de esas iglesias en el Nuevo Testamento, así como de la Epístola antes que nosotros, podemos aprender qué errores prevalecieron allí en general, y contra qué forma de error, particularmente la Epístola a los Colosenses, fue diseñada para proteger.

(1) Varias clases de erroristas se mencionan como existentes dentro de los límites de las "siete iglesias de Asia". Por lo tanto, en la iglesia en Éfeso, "aquellos que dicen que son apóstoles, y que no lo son, y los han encontrado mentirosos" Apocalipsis 2:2; en Esmirna, aquellos "que dicen ser judíos y no lo son, sino que son de la sinagoga de Satanás" Apocalipsis 2:9; en Tiatira, "esa mujer Jezabel, que se llama profetisa" Apocalipsis 2:2; en Pérgamo, "los que sostienen la doctrina de los nicolaítas"; aquellos "que sostienen la doctrina de Balaam, que le enseñó a Balac a lanzar un obstáculo ante los hijos de Israel" Apocalipsis 2:14. La proximidad cercana de estas iglesias a Colosas haría que sea probable que la infección de estos errores también haya llegado a esa iglesia.

(2) El apóstol Pablo, en su discurso de despedida a los ancianos de la iglesia en Éfeso, alude a maestros peligrosos a los que la iglesia allí podría estar expuesta, de tal manera que demuestre que hubo algún peligro peculiar de tales maestros en esa comunidad “Porque sé que después de mi partida entrarán lobos dolorosos entre ustedes, sin perdonar al rebaño. También de ustedes mismos se levantarán hombres que hablen cosas perversas para atraer a sus discípulos detrás de ellos ”. Hechos 20:29-3. No especifica, de hecho, el tipo de peligro al que estarían expuestos; pero es evidente que el peligro surgió de los plausibles maestros del error. Éstos eran de dos clases: los que vendrían del extranjero, lo que implica probablemente que había tales maestros en las iglesias vecinas; y tal como surgiría entre ellos.

(3) En esa vecindad parece haber habido numerosos discípulos de Juan el Bautista, conservando muchos prejuicios y posesiones judías, que serían tenaces con las observancias de la ley mosaica. Cuáles fueron sus puntos de vista, no se sabe con precisión. Pero está claro que consideraban la ley judía como aún vinculante; que serían rígidos en su observancia e insistiendo en su observancia por otros; que tenían en el mejor de los casos, si es que tenían alguno, un conocimiento muy imperfecto del cristianismo; y que ignoraban el poder milagroso del Espíritu Santo y el hecho de que se había derramado de manera notable bajo la predicación de los apóstoles. Pablo encontró a varios de estos discípulos de Juan en Éfeso, que profesaban no haber recibido el Espíritu Santo, y que dijeron que habían sido bautizados para el bautismo de Juan; Hechos 19:1. Entre los discípulos más distinguidos e influyentes de Juan en esa región se encontraba Apolos Hechos 18:24, quien es representado como un hombre elocuente y poderoso en las Escrituras. Enseñó en Éfeso, pero no se sabe cuánto tiempo antes de que se familiarizara más con el evangelio.

Se le representa como celosamente comprometido en ese trabajo y como eminentemente exitoso; Hechos 18:25. No hay razón para dudar de que contribuyó no poco a difundir, en esa región, los puntos de vista peculiares de quienes eran conocidos como los discípulos de Juan. Precisamente, cuál era la doctrina que Apolos enseñó, antes de que "el camino de Dios le fuera expuesto más perfectamente" Hechos 18:26, ahora no se conoce. Sin embargo, hay muchas razones para suponer que insistiría en la observancia de las leyes judías y las costumbres de su nación. Las opiniones que probablemente serían defendidas por uno en sus circunstancias serían las que prevalecieron cuando Juan predicó, cuando se consideró que la ley de Moisés estaba en plena vigencia y cuando era necesario observar todas sus instituciones. la ley judía entre las iglesias probablemente apelaría con gran fuerza a los sentimientos de un hombre tan bueno y tan elocuente como Apolos. Su influencia fue tan extensa que Koppe supone que los principales errores que prevalecen en las iglesias de Frigia, que fue el diseño del apóstol en esta Epístola para corregir, se pueden rastrear a la influencia de los discípulos de Juan, y especialmente a enseñanzas de este hombre elocuente. Prolegómenos, p. 160

(4) Si observamos la propia Epístola, podremos determinar con cierto grado de certeza los errores que prevalecieron y cuál fue el diseño de esta Epístola para corregir, y encontraremos que se corresponden notablemente con lo que nosotros podría anticipar, por lo que hemos visto, los errores que abundan en esa región.

(a) Su primer peligro surgió de la influencia de la filosofía; Colosenses 2:4. El apóstol les advierte que tengan cuidado para que nadie "los engañe con palabras atractivas"; los advierte contra la "filosofía y el vano engaño", una filosofía que se basaba en la "tradición de los hombres", "según los rudimentos del mundo y no según Cristo". Se podría esperar que tal filosofía prevalezca en aquellas ciudades tan cercanas a Grecia, y tan imbuidas del espíritu griego, y uno de los principales peligros que las acosaría surgiría de su prevalencia.

(b) Una segunda fuente de peligro mencionada fue la que surgió de la influencia de quienes insistieron en la observancia de los ritos y costumbres de la religión judía. A esto se refiere el apóstol en Colosenses 2:16. "Por lo tanto, ningún hombre te juzgue con carne o bebida, ni con respecto a un día santo, ni a la luna nueva, ni a los días de reposo". Estos son temas en los que los judíos insistirían mucho, y a este respecto los discípulos de Juan probablemente simpatizarían completamente con ellos. Es evidente que había entre ellos quienes se esforzaban por hacer cumplir la observancia de estas cosas.

(c) Existe cierta evidencia de la prevalencia de una filosofía más oriental que griega, una filosofía que saboreaba el gnosticismo. Esta filosofía fue posteriormente la base de una gran parte de los errores que se infiltraron en la iglesia. Indicaciones de su prevalencia en Colosas, ocurren en lugares como los siguientes; Colosenses 2:9 - "Porque en él (Cristo) habita corporalmente toda la plenitud de la Deidad"; de lo cual parecería probable que hubo quienes negaron que la plenitud de la Deidad habitara físicamente en el Señor Jesús, una doctrina favorita de los gnósticos, quienes sostuvieron que la asunción de la naturaleza humana por el Hijo de Dios, solo estaba en apariencia , y que murió en la cruz solo en apariencia, y no en la realidad. Entonces, en Colosenses 2:18, hay una referencia a "una humildad voluntaria y adoración a los ángeles, que se entromete en aquellas cosas que no se ven, y que tienden en vano a inflar una mente carnal" - una descripción que aplique con notable precisión al homenaje que los gnósticos rinden a los Eones, y a los esfuerzos generales de quienes sostenían las doctrinas de esa filosofía para entrometerse en aquellas cosas que no se ven y ofrecer una explicación del modo de lo divino. existencia, y la naturaleza de la agencia divina. Véanse las notas sobre los versos aquí mencionados. Contribuirá no poco a una comprensión adecuada de esta Epístola, para mantener estas cosas en el recuerdo respetando el tipo de filosofía que prevaleció en la región en la que se encontraba Colosas, y la naturaleza de los peligros a los que estuvieron expuestos.

(5) Se verá a partir de estos comentarios, y de la propia Epístola, que las dificultades en la iglesia en Colosas no estaban relacionadas con el carácter moral y religioso de sus miembros. No se menciona ninguna conducta inapropiada, ya sea en individuos o en la iglesia en general, como hubo en la iglesia en Corinto; No hay indicios de que hayan sido culpables de ningún pecado, sino que eran comunes a todos los paganos antes de la conversión. De hecho, hay indicios de que fueron expuestos al pecado, y hay cargos solemnes contra la indulgencia en él. Pero los pecados a los que fueron expuestos fueron los que prevalecieron en todo el mundo pagano antiguo y, sin duda, como la parte gentil de la iglesia en particular, habían sido culpables antes de su conversión. Se mencionan particularmente los siguientes pecados: "Fornicación, impureza, afecto excesivo, avaricia, ira, ira, malicia, blasfemia, comunicaciones sucias y mentiras"; Colosenses 3:5. Estos eran pecados comunes entre los paganos (compárense las notas en Romanos 1), y ante una recaída en ellos estuvieron particularmente expuestos; pero no parece que ninguno de los miembros de la iglesia haya dado ocasión al reproche público, o al reproche apostólico, al caer en ellos. Como eran pecados, sin embargo, en los que antes se habían entregado Colosenses 3:7, y como por lo tanto eran más propensos a caer en ellos de nuevo, hubo abundantes ocasiones para toda la solicitud que el apóstol manifiesta sobre el tema.

A partir de los comentarios que ahora se hacen, es fácil ver cuál fue el diseño de la Epístola a los Colosenses. Fue principalmente para proteger a la iglesia de los errores a los que estaba expuesta por el predominio de la falsa filosofía y por la influencia de los falsos maestros en la religión; para afirmar las pretensiones superiores del cristianismo sobre toda filosofía, y su independencia de los ritos y costumbres peculiares de la religión judía.

Se ha preguntado por qué el apóstol escribió una epístola a la iglesia en Colosas, en lugar de a la iglesia en Laodicea, especialmente porque Laodicea era la capital de Frigia. Y también se ha preguntado, por qué una epístola fue dirigida a esa iglesia que se parece tanto a la Epístola a los Efesios (ver Sección 5), especialmente porque se supone que la Epístola a los Efesios fue diseñada para ser una carta circular. ser leído por las iglesias en los alrededores. Las razones por las cuales una epístola fue dirigida particularmente a la iglesia en Colosas parecen haber sido las siguientes:

(1) Onésimo estaba en ese momento con Pablo en Roma, y ​​estaba a punto de regresar con su maestro Filemón, en Colosas; vea la Introducción a la Epístola a Filemón. Era perfectamente natural que Pablo aprovechara la oportunidad que le brindaba, para dirigir una carta a la iglesia en Colosas también.

(2) Epaphras, un maestro principal de la iglesia en Colosas, también estaba con Pablo en Roma; Colosenses 1:7; Colosenses 4:12. Era en ese momento un compañero de prisión con él Filemón 1:23, y no es improbable que fuera a pedido suyo, especialmente cuando se escribió esta Epístola. Pablo había aprendido de él el estado de la iglesia en Colosas Colosenses 1:6, y no es imposible, como conjetura Koppe, que la iglesia lo haya enviado a Roma para buscar el consejo del apóstol en el estado de cosas que entonces existieron en Colosas. Epaphras estaba, en cualquier caso, muy interesado en el estado de las cosas en la iglesia, así como en la condición de las iglesias en Laodicea y Hierápolis Colosenses 4:13, y nada era más natural que eso. para inducir al apóstol a dirigir una carta que podría ser de beneficio para todos ellos.

(3) Una razón particular para enviar esta Epístola parece haber sido confirmar la autoridad de Epafras y dar la sanción del apóstol a las verdades que él había enseñado. En sus dificultades y peligros, Epafras había tomado una parte importante en darles consejo. Sus puntos de vista podrían haber sido opuestos; o su autoridad podría haber sido disputada por los maestros del error allí, y era importante que se diera la sanción apostólica a lo que él había enseñado. Por lo tanto, el apóstol habla con tanto cariño a Epafras y tan afectuosamente de él como un fiel servidor de Cristo; Colosenses 1:7; Colosenses 4:12.

(4) Se puede agregar que; aunque hay una gran semejanza entre esta Epístola y la de los Efesios, y aunque puede considerarse probable que la Epístola a los Efesios fuera en parte una circular, esta Epístola no habría sido innecesaria. Contiene muchas cosas que no están en esa Epístola; está especialmente adaptado al estado de las cosas en la iglesia en Colosas, y tendría un mayor peso para los cristianos allí al dirigirse específicamente a ellos. Ver Michaelis ’Introduction to the New Testament, vol. v. 122, y Koppe, Prolegomena pp. 163, 164.

Sección 5. La semejanza entre esta Epístola y la Epístola a los Efesios

Toda persona que haya prestado un grado considerable de atención a esta Epístola, debe haber sido impactada por su notable similitud con la Epístola a los Efesios. Esa semejanza es mucho mayor que la que existe entre cualquiera de las otras dos epístolas de Pablo: una semejanza no solo en el estilo general y la manera que se puede esperar que caracterice las diferentes producciones del mismo autor, sino que se extienda al curso del pensamiento; la estructura del argumento; las instrucciones particulares y algunas frases que no aparecen en otro lugar. Esta similitud se relaciona particularmente con los siguientes puntos:

(1) En la representación de la razón por la cual el apóstol fue encarcelado en Roma. Este parecido, observa el Dr. Paley (Horae Paul), está demasiado cerca para ser explicado por accidente, y sin embargo, demasiado indirecto y latente para ser imputado al diseño, y es uno que no puede resolverse fácilmente en ninguna otra fuente que la verdad. No se encuentra en ninguna otra de sus epístolas. Consiste en esto, que Pablo en estas dos epístolas atribuye su encarcelamiento no a su predicación del cristianismo en general, sino a su afirmación del derecho de los gentiles a los judíos, y sin estar obligados a conformarse a la ley judía. Esta era la doctrina a la que se consideraba un mártir. Por lo tanto, en Colosenses 1:24, dice: "¿Quién se alegra ahora de mis sufrimientos por ti?" y en Colosenses 2:1, "porque quisiera que supieras qué gran conflicto tengo para ti y para ellos en Laodicea". Es decir, sus conflictos y juicios, su encarcelamiento y peligro de muerte, lo habían encontrado de alguna manera como consecuencia de su esfuerzo por difundir el evangelio en lugares como Colosas y Laodicea. Estas eran comunidades gentiles; y el significado es que sus pruebas fueron el resultado de sus esfuerzos por predicar entre los gentiles. La misma representación se hace en la Epístola a los Efesios, igualmente escrita desde Roma durante su encarcelamiento. "Por esta razón, yo, Pablo, prisionero de Jesucristo para ustedes los gentiles"; Colosenses 3:1.

Y esta coincidencia también es evidente al comparar otros dos lugares en las epístolas. Por lo tanto, Colosenses 4:3, "orando por nosotros, para que Dios nos abra una puerta de expresión para hablar de los misterios de Cristo, por lo cual estoy atado". Una alusión al mismo "misterio" ocurre también en la Epístola a los Efesios. "Cuando leáis, podéis entender mi conocimiento en el misterio de Cristo: que los gentiles deben ser coherederos del mismo cuerpo y participantes de su promesa en Cristo por el evangelio"; Colosenses 3:4. En los Hechos de los Apóstoles, la misma declaración ocurre con respecto a la causa por la cual el apóstol fue perseguido y encarcelado, y es en esta coincidencia, que evidentemente no está diseñada, que Paley ha fundado el argumento de la autenticidad de las Epístolas para los efesios y colosenses. Horae Paulinae. La declaración en los Hechos de los Apóstoles es que las persecuciones de Pablo que llevaron a su apelación al emperador romano y a su encarcelamiento, en Roma, fueron consecuencia de su afirmación de que los gentiles debían ser, en la administración cristiana, admitió los mismos privilegios que los judíos, o que no había distinción entre ellos en materia de salvación; y sus sufrimientos, por lo tanto, fueron, como él dice, "en nombre de los gentiles". Ver, particularmente, Hechos 21:28; Hechos 22:21. De estos pasajes parece que la ofensa que provocó la venganza de Pablo de sus compatriotas fue su misión a los gentiles y su mantenimiento de que debían ser admitidos a los privilegios de salvación en los mismos términos que los judíos.

(2) Hay un gran parecido entre el curso del pensamiento y la estructura general de las Epístolas a los Efesios y los Colosenses. En una medida que no ocurre en ninguna otra epístola de Pablo, se presentan los mismos temas, y en el mismo orden y conexión. De hecho, en algunas porciones, son casi idénticos. En particular, el orden en que se introducen los diversos temas es casi el mismo. Se verá que las siguientes partes de las dos epístolas se corresponden entre sí.

Efesios

Colossians

Efesios 1:15

con

Colosenses 1:9

Efesios 1:20

con

Colosenses 1:15

Efesios 1:1

con

Colosenses 1:2

Efesios 2:1

con

Colosenses 1:21

Efesios 3:7

con

Colosenses 1:25

Efesios 3:9-1

con

Colosenses 1:26

Efesios 3:17

con

Colosenses 2:7

Efesios 2:11

con

Colosenses 2:11

Efesios 4:14

con

Colosenses 2:8

Efesios 4:15

con

Colosenses 2:19

Efesios 4:25

con

Colosenses 3:9

Efesios 4:22

con

Colosenses 3:9-1

Efesios 4:32

con

Colosenses 3:12

Efesios 5:19-2

con

Colosenses 3:16

Efesios 5:21 ; Efesios 6:6

con

Colosenses 3:18 ; Colosenses 4:1

Efesios 6:19

con

Colosenses 4:3

Efesios 5:16

con

Colosenses 4:5

Efesios 6:21

con

Colosenses 4:7

Esta semejanza, así transmitida casi a través de la Epístola, muestra que había una similitud de condición en las dos iglesias en referencia a los peligros a los que estaban expuestos, el tipo de filosofía que prevalecía, los falsos maestros que podrían tener influencia sobre ellos. , y los deberes particulares a los que era deseable llamar su atención. Existe, de hecho, una considerable variedad de fraseología en la discusión de estos temas, pero aun así el parecido es notable, e indicaría que las epístolas fueron escritas no muy lejos del mismo tiempo, y claramente por la misma persona. Es notable, entre otras cosas, como Michaelis ha observado, que solo en estas dos epístolas el apóstol advierte a sus lectores contra la mentira; Efesios 4:25; Colosenses 3:9. Por lo tanto, podemos concluir que este vicio prevaleció particularmente en la región donde estaban situadas estas iglesias, y que los miembros de estas iglesias habían sido particularmente adictos a este vicio antes de su conversión.

Sección 6. La Epístola de Laodicea

En Colosenses 4:16 de esta Epístola, el apóstol da esta dirección: “Y cuando esta Epístola se lea entre ustedes, hagan que se lea también en la iglesia de los Laodiceanos, y que ustedes también lean la Epístola de Laodicea. La primera parte de este versículo es clara, y la dirección se dio, sin duda, porque las iglesias de Colosas y Laodicea estaban cerca unas de otras, y las instrucciones se adaptaron a ambas iglesias. Sin duda, prevaleció la misma forma de filosofía, y las iglesias estuvieron expuestas a los mismos errores. Pero no está tan claro qué se entiende por "Epístola de Laodicea". La interpretación más natural y obvia sería que Pablo había enviado una carta también a esa iglesia, y que deseaba que la procuraran y la leyeran. Pero ahora no existe tal epístola, y, en consecuencia, se ha sentido mucha dificultad para determinar a qué se refería el apóstol. Un breve examen de las opiniones entretenidas sobre el tema parece necesario en este lugar. Son los siguientes:

1. Se supone que la referencia es a una carta enviada por los laodicenos a Pablo, proponiéndole algunas preguntas que deseaban que respondiera, y que ahora desea que los colosenses obtengan esa carta, para que puedan más Comprenda completamente la deriva de la Epístola que ahora les envió. Esta opinión fue sostenida por Theodoret, y ha sido defendida por Storr, Rosenmuller y otros. Pero las objeciones son obvias y concluyentes.

(1) No es el significado justo del lenguaje usado por Pablo. Si se hubiera referido a una carta para él, lo habría dicho; mientras que el significado obvio del lenguaje utilizado es que los colosenses debían procurar una carta en posesión de los laodicenos, a cambio de la que ahora recibían de Pablo. Las iglesias debían hacer un intercambio de cartas, y una iglesia debía leer lo que se había dirigido a la otra.

(2) Si la carta había sido dirigida a Pablo, sin duda estaba en su poder; y si deseaba que la iglesia en Colosas lo leyera, nada sería más natural u obvio que enviarlo, por Tíquico, junto con la carta que ahora envió. ¿Por qué debería dar instrucciones para enviar a Laodicea para obtener una copia?

(3) Si los laodicenos le habían enviado una carta, proponiéndole ciertas preguntas, ¿por qué envió la respuesta a la iglesia en Colosas y no a la iglesia en Laodicea? La iglesia en Laodicea ciertamente habría sido la que tenía derecho a la respuesta. Hubiera sido una impropiedad manifiesta al enviar una epístola a una iglesia, compuesta de respuestas a las preguntas propuestas por otra, y luego al final pedirles que se apropien esas preguntas, para que puedan entender la Epístola.

(4) Se puede agregar que no es necesario suponer que existió tal epístola, para comprender esta Epístola a los Colosenses. Esto no es más difícil de interpretar que las otras epístolas de Pablo, y no proporciona en su estructura ninguna evidencia particular de que se haya enviado en respuesta a las preguntas que se habían propuesto al autor.

2. Algunos han supuesto que la epístola mencionada fue una escrita a Timoteo, por el apóstol mismo, en Laodicea. Esta opinión fue defendida por Theophylact. La única muestra de autoridad para ello es la suscripción al final de la Primera Epístola a Timoteo: "La primera para Timoteo fue escrita desde Laodicea, que es la ciudad más importante de Frigia Pacatiana". Pero que esto es erróneo, se puede demostrar fácilmente.

(1) La suscripción a la Epístola a Timoteo no tiene autoridad.

(2) Si se hubiera hecho referencia a esta Epístola, Pablo no la habría designado de esta manera. Hubiera sido más bien mencionar a la persona a quien se dirigió, que el lugar donde fue escrito.

(3) No hay nada en la Epístola a Timoteo que arroje alguna luz importante sobre esto a los colosenses, o que sea particularmente importante para ellos como iglesia. Estaba dirigido a un individuo y contiene consejos adaptados a un ministro del evangelio, en lugar de a una iglesia.

3. Muchos han supuesto que la "Epístola de Laodicea", mencionada, era una que Pablo había escrito a los laodicenos, en parte para su uso, pero que era de la naturaleza de una epístola circular, y que todavía la tenemos bajo otra. nombre. Quienes sostienen esta opinión suponen que la Epístola a los Efesios es a la que se hace referencia, y que, de hecho, también se envió a la iglesia en Laodicea. Vea esta pregunta tratada en detalle en la introducción de la Epístola a los Efesios, Sección 5. Las razones para suponer que la Epístola ahora conocida como la "Epístola a los Efesios" no era una carta circular, ni dirigida a la iglesia en Laodicea, ¿Están ahí dados? Pero si la lectura común del texto en Efesios 1:1, "los santos que están en Éfeso", es correcta, entonces está claro que Epístola realmente fue enviada a la iglesia en ese lugar. La única pregunta, entonces, es si es de un carácter tan general que bien podría enviarse a otras iglesias, y si Pablo realmente lo envió como una circular, con una dirección a diferentes iglesias. Contra esta suposición, hay fuertes improbabilidades:

(1) Es contrario a la práctica habitual de Pablo. Dirigió cartas a iglesias e individuos particulares; y, a menos que este caso sea uno, no hay evidencia de que alguna vez haya adoptado la práctica de enviar la misma carta a diferentes personas o iglesias.

(2) Habría habido algo de incorrección, si no hubiera sido deshonestidad. Una carta circular declarada, dirigida a las iglesias en general, o a cualquier número cuyos nombres estén enumerados, sería perfectamente honesto. Pero, ¿cómo sería esto si la misma carta se dirigiera a una iglesia y luego, con una nueva dirección, dirigida a otra, sin indicios de su carácter circular? ¿No habría una especie de ocultamiento en esto que no deberíamos esperar de Pablo?

(3) ¿Cómo sucede, si esto hubiera ocurrido, que se olvidara todo el recuerdo? Cuando se recopilaron esas epístolas, ¿no se llamaría la atención sobre el hecho, y algún registro de ello se encontraría en algún escritor antiguo? Si no se anunciara que la misma epístola se había dirigido a diferentes iglesias, con un mero cambio en el nombre?

4. Hay otra opinión que puede existir sobre esta cuestión; y es decir, que el apóstol se refiere a alguna carta que había sido enviada a los laodicenos, que no tenemos ahora en el Nuevo Testamento. Si esto es así, entonces la referencia solo podría ser a alguna epístola que pueda existir en otra parte, o que ahora se haya perdido. Existe una epístola que se conoce con el nombre de "Epístola de Pablo a los laodicenos"; pero no tiene pretensiones bien fundadas de ser una epístola genuina de Pablo, y es considerado universalmente como una falsificación. "Es", dice Michaelis, "una mera rapsodia, recogida de las otras epístolas de Pablo, y que ningún crítico puede recibir como una obra genuina del apóstol. No contiene nada que fuera necesario que los colosenses supieran, nada que no sea diez veces mejor y más explicado en la Epístola que Pablo envió a los colosenses; en resumen, nada que pueda ser adecuado para el diseño de Paul ".

Introduction to the New Testament iv. 127. El griego de esta Epístola se puede encontrar extensamente en Michaelis; y, como puede ser una cuestión de curiosidad, y mostrará que esta no puede ser la Epístola mencionada por Paul en Colosenses 4:16, adjuntaré aquí una traducción. Es como sigue: “Pablo un apóstol, no de hombres, ni de hombres, sino de Jesucristo, a los hermanos en Laodicea. Gracia y paz a vosotros, de parte de Dios Padre y de nuestro Señor Jesucristo. Doy gracias a mi Dios en Cristo siempre, en mis oraciones, de que eres consciente y perseverantes en las buenas obras, esperando la promesa en el día del juicio. Y no dejes que los discursos vanos de algunos que ocultan la verdad te perturben, para alejarte de la verdad del evangelio que se te ha predicado. Ahora Dios conceda que todos los que son de mí puedan ser llevados a la perfección de la verdad del evangelio, para realizar esas excelentes buenas obras que se convierten en la salvación de la vida eterna.

Y ahora se manifiestan mis lazos, en los cuales estoy en Cristo, y en la actualidad; pero me regocijo, porque sé que esto será para el adelanto de mi salvación, que es a través de tu oración y el suministro del Espíritu Santo, ya sea por vida o por muerte. Porque para mí vivir es Cristo, y morir es alegría. Pero nuestro Señor mismo te concederá su misericordia con nosotros, para que, poseyendo amor, puedas tener la misma mente y pensar lo mismo. Por esta razón, hermanos, como habéis oído hablar de la aparición del Señor, así que piensen y hagan en el temor de Dios, y será vida eterna para ustedes, porque es Dios quien obra en ustedes. Haga todas las cosas sin quejas ni disputas. Y por el resto, hermanos, regocíjense en el Señor Jesucristo, y vean que se guardan de toda ganancia básica de codicia. Haga que todas sus peticiones se den a conocer con audacia a Dios, y sea firme en la mente de Cristo. Y finalmente, hermanos, las cosas son ciertas, las cosas son honestas, las cosas son santas, las cosas son justas, las cosas son encantadoras, estas cosas hacen.

Y lo que has escuchado y recibido, guárdalo en tu corazón, y te dará paz. Saluda a todos los hermanos con un beso sagrado. Todos los santos te saludan. La gracia de nuestro Señor Jesucristo sea con tu espíritu. Amén. Porque que esta epístola se lea en la iglesia de los Colosenses, y también lees la epístola de Colosas ". Nada puede ser más claro que no se trata de una epístola como la que habría escrito el apóstol Pablo; Por lo tanto, es una mera falsificación. La conclusión a la que nos conducen es que la referencia en Colosenses 4:16 es a alguna epístola de Pablo a la iglesia en Laodicea que ahora no existe, y que la probabilidad es que, habiendo logrado el objeto por el cual fue enviado, se ha sufrido que se pierda. Por lo tanto, debe contarse con los escritos de Gad, y Iddo el vidente, y Nathan, y la profecía de Ahijah el Shilonita, y el libro de Jehú 1 Crónicas 29:29; 2 Crónicas 9:29; 2 Crónicas 20:34; 1 Reyes 16:1; obras que, habiendo logrado el objeto para el que fueron compuestas, se han extinguido.

Tampoco hay nada improbable o absurdo en el supuesto de que un libro inspirado se haya perdido. No existe un carácter sagrado especial en una mera escritura, o en el hecho de que se haya registrado la verdad inspirada, eso hace que sea indispensable preservarla. Los discursos orales del Salvador fueron tan ciertamente inspirados como los escritos de Pablo; y, sin embargo, se ha conservado una pequeña parte de lo que dijo; Juan 21:25. ¿Por qué debería haber alguna improbabilidad al suponer que un libro inspirado también puede haberse perdido? Y, si es así, ¿cómo debilita ese hecho la evidencia de la importancia o el valor de lo que ahora poseemos? ¿Cómo el hecho de que gran parte de los sermones del Salvador hayan perecido, al no ser registrados, disminuye el valor o disminuye la evidencia de la autoridad divina del Sermón del Monte?