NOTAS CRÍTICAS.—

Eclesiastés 3:1 . Temporada.] Temporada significa un cierto período o término; el tiempo denota una división del tiempo en general.

Eclesiastés 3:2 . Un tiempo para plantar, etc. ] Usado en O. T. como metáfora para describir la fundación y destrucción de ciudades.

Eclesiastés 3:7 . Un tiempo para rasgar y un tiempo para coser.] El desgarro de las prendas al oír noticias tristes, y coserlas cuando la temporada de dolor ha pasado.

PRINCIPALES HOMILÉTICOS DEL PÁRRAFO. Eclesiastés 3:1

LA SUPREMACIA DEL CONTROL DIVINO

El hombre forma diseños para su propia felicidad, da libertad a sus poderes y traza el curso de su vida. Sin embargo, sobre él existe un sistema superior de cosas, un poder severo y terrible que lo domina y lo somete. Después de todo, está hecho para cumplir los designios del cielo. El control Divino sobre todos los dominios de la creación es supremo sobre todas las demás soberanías. Esto es evidente a partir de los siguientes hechos:

I. El Control Divino se ejerce a lo largo de todo el tiempo. La historia humana se inserta entre las dos eternidades. En las infinitas soledades del pasado, antes del nacimiento del tiempo, la mente no tiene dónde descansar, ni el ojo puede traspasar el orden presente de las cosas hacia el inmenso futuro. Entre estos hay un intervalo de tiempo, que forma la plataforma sobre la que se erige la historia humana. Aquí la mente puede descansar y examinar el gobierno del Supremo.

1. Dios hizo tiempo para nosotros al dar una dirección peculiar a Su poder . Antes de que existiera el tiempo, o alguna vez se hiciera cualquier criatura, Él habitó en esa eternidad que no conoce períodos. No se podía oír ninguna voz en esa vasta soledad que la suya propia. Sin embargo, no se contentó con permanecer así solo, sino que se rodeó de esas inteligencias sobre las que podría derramar las ilustraciones de su sabiduría y benevolencia. Así, el poder divino dirigido por la bondad ha creado un tiempo para nosotros en el que se muestran todas las circunstancias y problemas de todas las criaturas.

2. Dios gobierna todo el transcurso del tiempo que ha creado . La originación da un título natural a la posesión. Dios ha ejercido Su poder y sabiduría tanto en el tiempo como en el espacio y, por lo tanto, tiene un derecho indiscutible de reinar supremo sobre cada reino.

3. El control supremo de Dios debe observarse principalmente en los acontecimientos del tiempo . Los eventos tienen lugar en ciertas temporadas, y una temporada es una parte cortada del tiempo. Son sus articulaciones, o articulaciones, períodos críticos de tiempo. Lo que ha ido madurando lentamente a lo largo de los años, nace en un momento de los grandes acontecimientos decisivos de la historia. Así, el Diluvio, la promulgación de la Ley, el establecimiento del judaísmo, la fundación del cristianismo, la invención de la imprenta, la Reforma, son algunos de los grandes nacimientos del tiempo.

Son temporadas en las que, sobre todo, se observa que hay un Poder infinito y sabio arriba, dirigiendo los grandes asuntos del tiempo. Estas son las articulaciones que conectan y fortalecen todo el marco de la historia humana. El curso tranquilo de los asuntos a menudo no logra atraer la atención, pero los grandes acontecimientos sorprenden a los hombres e invitan a la contemplación. El mundo irreflexivo se despierta así para contemplar la poderosa mano del gran Gobernante de todos.

II. El control Divino está marcado por un orden inmutable. Los tiempos y las estaciones en que cada propósito llega a su plena madurez están predeterminados por Dios. Con Él no hay mezcla desordenada de cosas, no hay confusión salvaje. La sabiduría infinita no puede ser tomada por sorpresa ni sumergida repentinamente en la perplejidad. Todos los eventos del tiempo surgen de un orden fijo de cosas. Están determinados por un plan, que nosotros vemos vagamente, pero trazados con líneas claras y severas por una mano firme, y con la precisión y confianza de una habilidad infinita.

A este orden regular de cosas lo llamamos ley, porque así es como lo vemos desde nuestro punto de vista; pero del lado de Dios es el ejercicio de la voluntad; no ciertamente de una naturaleza incierta y caprichosa, sino siguiendo el método, la voluntad del Padre de las Luces, una voluntad clara e iluminada. Esto es inmutable por nosotros, o por cualquier otro poder.

1. La sabiduría y el poder infinitos conducen a tal resultado . Dios no necesita hacer experimentos para tratar algún tema dudoso. No tiene errores que reparar, ni puede surgir ninguna razón que lo obligue a retocar y modificar Su plan. En su vasto diseño, ningún elemento, por pequeño que sea, se omite o se pasa por alto. Tiene poder para llevar a cabo todos Sus propósitos; por lo tanto, tal Ser no tiene causa o razón para obligarlo a apartarse de un orden fijo.

2. El estudio de la naturaleza nos enseña que debe haber tal orden en los eventos humanos.. Existe un orden tan fijo en el mundo físico, en los grandes orbes que giran sobre nosotros. Las leyes de la naturaleza son regulares, severas, exactas. Podemos depender de ellos en su inflexible constancia. Todas las cosas del universo están ordenadas por número, peso y medida. ¿Debemos suponer que el plan regular del gobierno divino sólo se ocupa de la materia sin vida, y no se extiende también con igual precisión e integridad a las almas? ¿Es el hombre el único que puede convertirse en el deporte del azar ciego, cuando todos los movimientos y cambios de las cosas creadas están regidos por una ley rígida? El hombre, con todos los acontecimientos del tiempo que le conciernen, revela una complicación infinita, pero ¿seguramente la sabiduría ilimitada de Dios es igual a la tarea de gobernarlo según un plan regular? Los elementos más resbaladizos de los asuntos humanos están en manos de la mano divina.

3. La Biblia está llena de esta doctrina . Lo que la razón nos enseña a esperar, la Biblia lo revela como un hecho. La luz añadida de Apocalipsis amplía nuestra perspectiva y fortalece nuestra vista de los amplios reinos sobre los que Dios gobierna. ¿Qué es el Evangelio en sí mismo sino el reino de Dios, que implica autoridad, ley y orden? Cuanto más miramos en la última Revelación de Dios, más nos persuadimos de que no hay nada que concierna a la naturaleza humana que quede fuera del plan divino. La enseñanza de la Biblia es que el hombre, como habitante de este mundo y como candidato a la inmortalidad, está completamente bajo el control del Supremo.

III. El control Divino está ilustrado por todo el curso de los asuntos humanos. La mano de Dios en la historia puede ser percibida claramente por todos aquellos cuya atención esté despierta. Los más orgullosos se llevan, tarde o temprano, a confesar que Dios lo ha "acosado, por detrás y por delante". Los reyes de la tierra que han "deliberado juntos contra el Señor y Su Ungido" o han sido domesticados hasta la sumisión, o en loca rebelión se han quebrantado contra los barrotes del destino.

La historia no es más que una revelación de los principios fijos de la Providencia. Un examen de esta escena del hombre dará abundante ilustración de la plenitud del control Divino a lo largo de toda la extensión de la historia humana.

1. Se ilustra en la vida individual .

(1.) Se determinan los límites de esa vida. El nacimiento y la muerte son los límites extremos entre los cuales cada vida recibe una manifestación. La vida es puramente un regalo. No lo buscamos: nos fue impuesto. Aunque fluye hacia nosotros a través de canales humanos, surge de la Fuente de la Vida. Fuimos convocados a su presencia. El tiempo de nuestra aparición pública aquí fue designado por la Providencia, y debemos aceptarlo para bien o para mal.

Estamos aquí, llamados desde el abismo de la nada por el poder Todopoderoso. La hora de nuestra partida también está determinada. Aunque ese tiempo es para nosotros desconocido, sin embargo, el Gran Dispensador de todas las cosas sabe completamente dónde terminará nuestro viaje de la vida. Él ya ha trazado el círculo que debemos llenar, ni podemos con toda nuestra habilidad y cuidado ampliarlo, ni encerrar un área mayor del territorio de la vida que se nos ha asignado.

(2.) La disciplina de esa vida está determinada. Pasamos por varios cambios de fortuna, y estos son empleados por la Divina Providencia como medio de educación espiritual. Somos plantados, y nuevamente arrancados; entramos en nuevas formas de vida, y las viejas escenas desaparecen de nosotros para nunca regresar. Las estructuras que habíamos levantado con confianza y esperanza se rompen, y con un corazón más triste y una experiencia comprada con más precio, volvemos a construir lo mejor que podemos.

Estamos aturdidos por la enfermedad, como muertos por el terrible golpe; y luego sanó nuevamente para recibir lo que nos espera en la vida. En la mercancía de la vida, experimentamos la emoción de la pérdida y la ganancia; y lo que hemos asegurado con energía y guardado con cuidado, podemos estar obligados, en las emergencias de la fortuna, a desechar.

(3.) Las emociones de nuestra vida están determinadas. No tenemos dominio sobre nuestras alegrías o nuestras tristezas. Surgen de la constitución de nuestra naturaleza, sobre la que actúan los diversos cambios en el mundo que nos rodea. Hay momentos en que el dolor levanta las compuertas de nuestras lágrimas y no podemos interceptar su fluir; de nuevo llega la temporada de la alegría y hace temblar nuestro rostro en ondas de risa. También hay momentos de excesiva emoción, en los que llorar o bailar parece ser la única expresión adecuada de la gran fuerza con la que tanto el dolor como el placer se adueñan de nuestro marco.

(4.) También se determinan las temporadas de servicio especial . La guerra y la paz, el silencio y el habla, se seleccionan aquí como el tipo de muchos. En un mundo de intereses y pasiones en conflicto, hay momentos en que incluso la disposición más pacífica se ve arrastrada a una contienda, y luego llega la temporada en que las condiciones de paz deben aceptarse alegremente. Hay momentos en que el silencio es el deber más elevado, no sea que podamos arrancar el fruto inmaduro de la sabiduría, o hablar palabras fuera de tiempo a algún corazón apesadumbrado.

Entonces llega el momento en que ya no debemos contenernos para hablar, sino dar expresión al pensamiento que está dentro de nosotros para instruir, consolar y bendecir. Las temporadas tanto del silencio como del habla se nos imponen, cuando el más hosco se ve obligado a pronunciar y la lengua más ruidosa es silenciada.

2. Está ilustrado en la vida de las naciones . La historia de las naciones es análoga a la de los individuos, pero se dibuja a mayor escala. Se desarrolla a través de mayores medidas de tiempo. Las naciones, como los individuos, tienen peculiaridades de carácter y elementos especiales de fuerza y ​​debilidad. Así como las determinaciones morales de la vida temprana de un hombre cambian todo el curso de su historia posterior, lo mismo ocurre con las naciones. Mediante grandes crisis morales alcanzan una influencia y una grandeza superiores, o datan de ellas los primeros síntomas de decadencia. La historia muestra que el control divino sobre la vida de las naciones es completo.

(1.) Tienen su tiempo de vida asignado . También para ellos hay un "momento de nacer y un momento de morir". Se elevan, florecen y decaen, y recorren un curso extraño y accidentado entre la cuna y la tumba. Una nación tras otra ha fallecido. No tenemos más que los pobres restos de su gloria embalsamados en la historia. Roma y Cartago, y la poderosa Babilonia, ¿dónde están? El poderoso pasado está lleno de tumbas de imperios.

La Divina Providencia llama a un pueblo a ser una nación, y cuando su curso se ejecuta, se hunden en el polvo del tiempo. Fueron “plantados” y luego “arrancados”, fueron recolectados y luego dispersados ​​por la debilidad, y completamente deshechos.

(2.) Tienen épocas de severas visitas providenciales . Están heridos como por las estocadas y puñaladas de una terrible fortuna; se curan de nuevo, recuperan fuerzas y viven para completar su historia.

(3.) Pasan por los variados cambios del sentimiento público . En tiempos de gran calamidad pública, se ven obligados a llorar y lamentarse; y en alguna gran excitación nacional de gozo, asumen las debidas circunstancias de júbilo y éxtasis.

(4.) Tienen las alternancias tanto de prosperidad como de adversidad . Tienen su tiempo para "conseguir" y "perder", "para recoger" y "desechar".

(5.) Tienen momentos de servicio especial . Ahora, por la presión de las circunstancias, o por un sentido de decoro, se ven obligados a callar; y de nuevo, llega el momento de la autoafirmación. De ahí el amor y el odio, la paz y la guerra.

3. Está ilustrado en la vida de las iglesias . La vida de la Iglesia misma, como Reino de Dios, sobrevive a la destrucción de los Estados ya todos los cambios del mundo; la semilla del Reino es imperecedera. Pero las iglesias separadas tienen historias tan extrañas y llenas de acontecimientos como las del individuo.

(1.) Tienen un período de existencia fijo . Están fundados, dotados de vida espiritual; y después de florecer, puede ser a lo largo de los siglos, se extinguen. Son "plantados" y "arrancados"; reunidos como piedras para un edificio, y, como el templo de Jerusalén, están esparcidos. ¿Dónde están ahora las Siete Iglesias de Asia? ¿Dónde esas florecientes iglesias africanas de los primeros siglos? La infidelidad y la superstición crecen sobre las ruinas de iglesias que alguna vez fueron famosas.

Los sistemas eclesiásticos cambian; no tienen inmortalidad natural. Cada sistema tendrá su día. No se ha realizado ningún milagro para preservar las vestiduras del pensamiento religioso y el orden de la Iglesia de envejecer y deteriorarse a través del desierto de la historia.

(2.) Tienen temporadas de Visitación Divina manifiesta . Hay momentos en que Dios, en Su trato con Su Iglesia, llama la atención. Hay visitaciones manifiestas de Dios a su pueblo tanto de ira como de amor. Por la corrupción de la doctrina y la influencia del mundo, por descuidar su verdadera misión y por la prosperidad, la Iglesia se corrompe y los juicios divinos la amenazan y finalmente caen sobre ella.

Entonces es la temporada para llorar y lamentarse y para rasgar las vestiduras. La Providencia a menudo recurre a medios terribles, como si el Señor fuera a matar a su pueblo. Luego hay tiempos de visitación bendita, cuando la Iglesia aumenta y prospera; la herida aguda ha sanado, ha llegado la temporada de gozo y júbilo.

(3.) Tienen temporadas de servicio especial . Hay momentos en que las iglesias pueden permitirse el lujo de guardar silencio y considerar las cavilaciones y la oposición de los demás con elevada indiferencia. A menudo es mejor mantener la paz y permitir que la furia sin gastar su propia violencia y agotarse por completo. Pero llega el momento adecuado para la autoafirmación, y la Iglesia debe llevar la guerra al campo de los enemigos. La religión cristiana misma ha sido ocasión de terribles conflictos, y los hombres han encendido la llama de pasiones feroces sobre el altar de Dios.

El temperamento del mundo hacia las Iglesias de diferentes períodos varía. Es voluble e inconstante como el afecto humano. Existe para la Iglesia, en lo que respecta a sus relaciones con el mundo, un “tiempo de amar y un tiempo de odiar”. Para la Iglesia de todas las épocas, hay "tiempos y sazones que el Padre ha puesto en su propio poder". Todos son parte del plan eterno.

EL RELOJ DEL DESTINO

MORTALITY es una enorme pieza de tiempo que el Creador Todopoderoso ha puesto a punto; y después de haberlo puesto en marcha, nada podrá detenerlo hasta que el ángel jure que el tiempo no será más. Pero aquí siempre vibra y siempre avanza, marcando la existencia de un hijo de Adán y marcando a otro. Ahora da el zumbido de advertencia, y el mundo puede estar atento a algún gran evento; y actualmente cumple su advertencia, y suena en una ruidosa revolución.

¡Pero hay! mientras su índice viaja tan resuelto y tranquilo, ¡qué lágrimas y éxtasis acompañan a su avance! Fue sólo otro movimiento del péndulo insomne: pero estaba cargado de destino, y se hizo una fortuna, se rompió un corazón, cayó un imperio. No podemos leer la escritura en los engranajes místicos ya que van subiendo lentamente; pero cada uno de ellos viene por encargo de Dios y lleva en su bronce tallado un decreto divino.

Ahora, sin embargo, ahora que el momento ha pasado, lo sabemos; y en el cumplimiento podemos leer el piso. Este instante fue para decirle a Salomón: "¡Nace!" este otro debía decirle a Salomón en toda su gloria: "¡Muere!" Ese instante fue para “plantar” a Israel en Palestina; ese otro era "arrancarlo". Y así, inevitable, inexorable, el gran reloj del destino humano avanza, hasta que una mano poderosa se apodera de su corazón y silencia para siempre su pulso de hierro [ Dr. J. Hamilton ].

COMENTARIOS SUGESTIVOS SOBRE LOS VERSÍCULOS

Eclesiastés 3:1 . En todas las aflicciones de los buenos, es un elemento de consuelo que la temporada severa terminará, y en el gran futuro surgirá una más brillante. Es la mayor prudencia esperar con paciencia el tiempo de Dios.

El hecho de que haya un plan divino que debe observarse en medio de todo el aparente desorden de las cosas humanas, es el estatuto de nuestra libertad, el fundamento mismo de nuestra esperanza. Bajo el dominio de una oportunidad salvaje e imprudente, no podríamos caminar con paso seguro en esta vida, ni abrigar una esperanza inmortal de cosas mejores que nos esperan en la vida venidera.
Hay atmósferas que sostienen, y otras que apagan llamas.

Hay creencias que tienen un efecto similar en el alma. Sin el reconocimiento de un poder superior que controla todas las cosas, la antorcha de la esperanza no puede arder.
El plan de Dios debe distinguirse del destino y el destino . Algunos filósofos antiguos enseñaron que Dios mismo estaba sujeto a una necesidad férrea, que los muros irresistibles del destino constreñían incluso al Altísimo. Sabemos que Dios está por encima de Su plan; que está enmarcada por la Sabiduría Infinita, mantenida por el Poder Infinito e impregnada por el Espíritu de Amor Infinito.

El plan de Dios no es el resultado de una mera voluntad, sostenida por un poder terrible e incierto. Su voluntad no es obstinación ni capricho. Sabemos lo que debemos esperar de alguien que es sabio y bueno.
La visión de la maquinaria del Gobierno Divino, construida con tan infinita habilidad y movida por un poder terrible, oprimiría y abrumaría por sí misma nuestra alma. La naturaleza humana debe languidecer incluso bajo la contemplación de la más alta regularidad y orden.

Pero hay una ternura infinita sobre todo, y dentro de los círculos espantosos de la sabiduría y el poder hay un seno Divino en el que pueden descansar las almas cansadas, y donde están a salvo del miedo.
Incluso Cristo mismo se sometió al plan de Dios. Esperó Su "bautismo" y Su "hora". Sus mayores enemigos no pudieron prevalecer contra Él hasta que llegara la temporada señalada.
"Tiempo" - "Temporada".

1. Consuelo para los justos en el día de la angustia. Saben que habrá un período para su dolor, y que les aguardan consuelo y descanso.
2. Seguridad del triunfo de la verdad y el derecho. Aquel que ha formado el plan del vasto año de la naturaleza es el Santo, y como resultado de todas las cosas, reivindicará Su propio carácter. Él hará triunfar la causa de lo justo y lo verdadero.
3.

La condena de lo falso y lo incorrecto. Los más rebeldes se verán finalmente obligados a someterse; y el que ha disfrutado de su libertad imaginaria, porque el juicio parecía demorarse, encontrará que finalmente ha sido superado.

No hay divagar fuera del alcance del conocimiento perfecto de Dios, no hay escaparse de las manos de la Omnipotencia. La mano de Dios es tan firme como su ojo; y ciertamente, para reducir las contingencias al método, la inestabilidad y el azar mismo a una regla y un orden infalibles, sostiene una mente apta para gobernar el mundo [ Sur ].

Nada puede surgir de los esquemas humanos más cuidadosamente construidos hasta que haya llegado la hora predeterminada, incluso si todos los hombres de la tierra hicieran los esfuerzos más violentos. Dios no permitirá que las manecillas de su gran reloj sean señaladas por los reyes, príncipes y señores de la tierra [ Lutero ].

Las cosas "debajo del cielo" tienen un tiempo, una temporada breve. Espera lo bueno y lo verdadero, el fluir tranquilo y tranquilo de las edades de la eternidad.

Eclesiastés 3:2 . Hay "un tiempo para nacer", y por mucho que a un hombre le disguste la era en la que se proyecta su existencia, no puede evitarlo: ese tiempo es suyo y debe aprovecharlo al máximo. Milton no necesita quejarse de que su suerte ha caído en los días malos; porque estos son sus días, y no puede tener otros.

Roger Bacon y Galileo no necesitan guardar rencor a su ser precoz, que han sido lanzados prematuramente a la era de los inquisidores y los monjes que apagan el conocimiento, porque esta era fue creada para crearlos. Y así con el tiempo de morir. Voltaire no necesita ofrecer la mitad de su fortuna para comprar un indulto de seis semanas; porque si ha llegado el momento señalado, no puede pasar a la eternidad sin llevarse consigo al escéptico. E incluso el buen Ezequías, sus lágrimas y oraciones no hubieran hecho retroceder la sombra, si ese momento de amenaza de muerte hubiera sido el momento de la intención de Dios [ Dr. J. Hamilton ].

¡Cuán inmensa es la diferencia entre las circunstancias de un ser humano y las de otro! Y, sin embargo, se debe a lo que nos parece el mero accidente del nacimiento. "¡Este niño para ser aclamado y cortejado como un Señor, y rechazado como un leproso!" Así, el Poder Supremo determina los "límites de nuestra habitación" al señalar el momento y el lugar donde haremos nuestra entrada en la vida.
Cada alma humana nacida en el mundo es un producto completamente nuevo.

Nunca existió antes. La materia continúa igual a través de todos los cambios y evoluciones, pero las almas son estrictamente nuevas. La observación de este hecho común prepara la mente para aceptar el gran misterio de la creación.
Nacer es ...

1. Entrar en escenarios de la vida ya preparados para nosotros. El mundo se preparó para nuestra habitación y las circunstancias de la sociedad se prepararon para nosotros mucho antes de nuestra llegada.
2. Para contraer la obligación del deber. El hecho de que seamos creados por un Poder superior implica cierta relación con ese Poder y, por tanto, deberes correspondientes.
3. Participar en el sistema de la Providencia. Nos convertimos, al nacer, en parte del orden establecido de las cosas; debemos tomar nuestro lugar y aceptar nuestra condición.


4. Entrar en estado de prueba. Nos espera otro gran acontecimiento, determinado por el decreto divino: la muerte. La vida es la temporada en la que el personaje debe estar preparado para la próxima escena de cosas a la que Dios nos llamará.

El regalo de la vida.-

1. Es un don divino. Solo Dios puede impartirlo. La canica que respira no es más que una figura retórica. El Espíritu de Dios, la fuerza primordial del universo, es "enviado y son creados".
2. Es un regalo bendito. Nuestra creación es la base de todas las bendiciones que podemos disfrutar en cualquier mundo. Todas las riquezas y el avance pertenecientes al pensamiento y al sentimiento de ahí surgen.
3. Es un regalo terrible. La existencia es una responsabilidad terrible, porque podemos convertirla en un mal y una maldición.

Los creyentes y los cristianos saben que la espada de ningún tirano puede matarlos o destruirlos, y que antes de que llegue su hora, ninguna criatura podrá dañarlos. Por lo tanto, no se preocupan ni se preocupan mucho por la muerte, pero cuando llega, mueren a la voluntad de Dios como le place, como corderos y niños pequeños [ Lutero ].

El más ocupado de los mortales debe encontrar un momento para morir. La muerte ha sido descrita como “la tierra sin ningún orden” y, como nos parece, sin ninguna orden el Rey de los Terrores se lleva a sus víctimas. Pero la Providencia observa un orden fijo. Hay para cada curso mortal una hora fija para cerrar.
El momento y la forma de nuestra muerte nos son desconocidos. Esta incertidumbre es beneficiosa:

1. Por motivos sociales. El hombre, por esta disposición, no termina sus labores hasta el último momento en que puede ser útil a la sociedad.
2. Por motivos religiosos. Los motivos para buscar a Dios se ven reforzados por la incertidumbre de la vida.

Pero sobre todo, créanlo, el cántico más dulce es Nunc dimittis. donde un hombre ha obtenido dignos fines y expectativas. La muerte también tiene esto: abre la puerta a la buena fama y extingue la envidia [ Bacon ].

El momento de la muerte es uno.

1. De separarse de todas las asociaciones de la vida. Esas escenas de la naturaleza y del hombre que se habían hecho queridas por nosotros son arrancadas de nuestro corazón con rudeza. Hay una pérdida total del mundo.
2. De una opresiva sensación de soledad. No hay un pecho humano en el que pueda confiar el alma que se separa. El terrible viaje debe intentarse solo, en lo que respecta a los apoyos humanos.
3. Del pavor a lo desconocido y no probado. Lo desconocido es siempre lo terrible.

Y entonces hay "un momento para plantar". El impulso se apodera de un hombre de fortuna, que arregla su espacioso césped y lo tachona con enormes árboles; y planta su jardín, y en la tierra se incrustan las flores más ricas y raras. Y ese impulso se desvanece, y en la veleidad de la opulencia saciada todo es desarraigado y convertido nuevamente en un desierto. O por su propia caída o la de un sucesor, la región está condenada a la destrucción; y cuando las ortigas estranguladas han ahogado los geranios y los lirios, y, apiñados en la atrofia, las delgadas plantaciones crecen altas y sin ramas, el hacha de un comprador emprendedor despeja los oscuros matorrales, y su reja de arado levanta el parterre maleza [ Dr. J. Hamilton ].

Dios a menudo ha arrancado a los paganos y ha plantado a su propio pueblo. La Iglesia es un recinto despejado en medio del desierto del mundo.
El Labrador Celestial arrancará toda planta que no sea apta para Su jardín.
El crecimiento del pecado y el error solo puede florecer por un tiempo. Ninguna ventaja de la situación puede darles un título para continuar. Llegará la temporada de arrancar, porque Dios debe quitarlos de su vista.

Eclesiastés 3:3 . Dios a menudo recurre a medios terribles para purificar Su Iglesia.

La aflicción es a veces aguda y parece ser el preludio de la muerte; pero no es un fin en sí mismo. Dios solo ordena la muerte como un pasaje a la vida. Él es el Médico Celestial que hiere pero que cura.
El dolor viene antes de la curación, y la aflicción antes del fruto de la bienaventuranza.
Los milagros de curación realizados por Nuestro Señor contienen una profecía de lo que hará como Restaurador del Paraíso.

Él sanará todas las heridas de su pueblo y les dará vida para que la disfruten en su mejor condición.
Tiempos de curación, ya sea de naciones sangrantes y enfermas, de Iglesias desgarradas y desorganizadas, o de espíritus heridos, están en la mano de Dios; y, hasta que llegue Su tiempo, todos los ensayos de curación de otros médicos son en vano; y, por lo tanto, debe ser empleado humildemente y depender de él para ese fin, considerando que, independientemente de cómo se fijen con Él los tiempos de curación, la importunidad de los penitentes es normalmente un cómodo precursor de su curación [ Nisbet ].

Las obras más famosas y perdurables han sido destruidas, y las glorias de cada época sucesiva a menudo se construyen sobre las ruinas del pasado.
Ninguna fortuna mundana tan grande como Dios puede destruirla, como lo hará con todo hombre al morir. Todas las obras del hombre están condenadas. Solo permanecerán aquellas estructuras que se levantan sobre los cimientos eternos.
Cuando esta vida haya pasado, habrá, para bien, el fin de la sucesión de derrumbes y edificaciones.

Para ellos está preparada la ciudad que jamás será destruida por el invasor.
Dios construye de nuevo los muros de la Iglesia cuando otorga gran prosperidad espiritual y crecimiento.
En la condición más baja de la Iglesia, los pocos fieles no deben desesperarse; llegará el “tiempo de construir”.
El progreso de todas las cosas humanas es hacia la ruina final y completa. Pero sobre estas ruinas Dios levantará moradas eternas.


En medio del fracaso y la destrucción, el sabio puede tener esperanza y coraje. Sus estructuras en ruinas se volverán a construir. Debemos fallar aquí; pero si somos uno con Dios, encontraremos todo reconstruido para nosotros en un plan más amplio y con una elegancia más refinada.

Eclesiastés 3:4 . No podemos fijar las temporadas de tristeza o alegría; nos las imponen los decretos de la Providencia.

Con el bien, la alegría siempre es lo último. Su historia es una transcripción de la historia de Cristo. Primero sufrió y luego entró en Su gloria.
El llanto del mundo no es más que lágrimas derramadas sobre la tumba de la esperanza; es la angustia de la desesperación. Pero los justos lloran con una tristeza que reconforta. Su perspectiva más oscura está rodeada por la gloria de la esperanza inquebrantable.
Hay temporadas en las que la Iglesia debe colgar su arpa en los sauces y llorar las lágrimas de la memoria y los largos lamentos; pero a la noche del llanto le seguirá la mañana del gozo.


Es mejor ceder al sentimiento del tiempo, porque este es el diseño de la Providencia. Los niños de este mundo tratan de obligarse a reír cuando deberían llorar; hay una profunda miseria detrás de su alegría más sonora.
Las lágrimas son, por así decirlo, la sangre de las heridas del alma, que manifiestan la grandeza de ellas; y así, el ligero salto del cuerpo al bailar no es más que la sombra de la luz y el elevado vuelo de la mente con alegría [ Jermin ].

El Señor ha fijado sus propios tiempos en los que llenará la boca de su pueblo de risa, y convertirá su duelo en danza haciéndoles ver el cumplimiento de aquellas promesas que difícilmente podrían creer, sanando sus malestares espirituales, guardando sus corazones contra el mal. aflicción de la aflicción, dándoles tan dulces gustos anticipados de su felicidad futura que no pueden dejar de saltar de alegría, incluso en medio de lo peor que los hombres pueden hacerles. Y cuando llegue el momento de hacer reír y bailar a su pueblo, el mundo no podrá impedírselo [ Nisbet ].

Nadie puede fijar una fecha y decir: pasaré ese día alegremente o tendré que pasarlo tristemente. El día fijado para la boda puede resultar el día del funeral; y el barco que debía traer de regreso al hermano ausente, sólo puede traer su ataúd. Por otro lado, el día que teníamos destinado al duelo, Dios puede volverse a bailar, y puede ceñirlo con una alegría irresistible [ Dr. J. Hamilton ].

Hay extremos de alegría y dolor que deben recibir una expresión correspondiente. Por su propia naturaleza, deben ser de breve duración. Hay un pulso saludable promedio tanto para el hombre espiritual como para el natural. El alma no debe disolverse en el éxtasis para no prestar atención a las demandas del deber.
Las formas extremas de la emoción humana muestran que este mundo no es nuestro lugar de descanso. El nuestro no es ese gozo tranquilo y tranquilo que los justos buscan más allá de la vida. La Fuente de Vida de arriba no es un manantial intermitente.

Eclesiastés 3:5 . Destrucción y reconstrucción: estas palabras describen toda la historia.

1. La historia del progreso material y social. Esto es principalmente una ruptura de instituciones que han demostrado ser un fracaso, que ya no pueden acompañar al alma a latitudes más altas; o es la sustitución de nuevos métodos porque son mejores y más potentes que los antiguos, como en hábiles inventos y artilugios.
2. La historia del pensamiento. Han desaparecido las viejas modas de pensamiento y se han construido nuevos sistemas. Y así será hasta el final, siempre que la constitución de la mente no cambie.

Los monumentos humanos no pueden durar para siempre. Se descomponen para ser reemplazados por otras obras de gusto y habilidad. El progreso material del hombre requiere tal renovación. Existe una necesidad similar en el progreso intelectual. Cada época requiere una nueva encarnación de la verdad. De ahí la necesidad de la literatura actual.
Cristo dijo a los judíos: "He aquí, vuestra casa os es dejada desierta". Ya no era la casa de Dios.

Cuando la Iglesia ha llegado a esta etapa de corrupción, no está lejos el momento de esparcir sus piedras. Pero Dios aprecia el propósito de edificar en medio de esta obra de deshacer. El glorioso templo cristiano se levantó sobre las ruinas del judaísmo.
"Hay un momento para abrazar y un momento para abstenerse de abrazar". Hay un tiempo en que el cariño de la amistad otorga sus caricias y las recibe a cambio con recíproca sinceridad y deleite; y un tiempo en que el ardor se enfría; cuando las profesiones fracasan; cuando el amigo del amor de nuestro pecho resulta falso y de corazón vacío, y verlo sólo produce el suspiro y la lágrima de amargo recuerdo. Nos abstenemos de abrazarnos porque nuestro abrazo no es devuelto [ Wardlaw ].

El amor de Dios por Su Iglesia es inmutable, pero las expresiones especiales de Su amor, es decir , Su favor, varían. Las almas de los justos a veces son abatidas como si Dios no les permitiera disfrutar siempre de Su afecto más cercano y retirado.

La Providencia ha ordenado que ni siquiera en la religión misma tengamos un constante éxtasis de deleite. En la música más fascinante del alma, debe haber pausas de silencio.

Eclesiastés 3:6 . Hay un momento en el que toda empresa tiene éxito; cuando, como si fuera un Midas, todo lo que toca el próspero comerciante es instantáneamente oro. Luego llega un momento en el que todo es adverso: cuando las flotillas se hunden, cuando los puertos están cerrados, y cada fina abertura sólo prueba otra y una tentadora falla.

Y entonces hay "un tiempo para guardar y un tiempo para desechar". Hay un momento en el que, en medio de la ráfaga cortante, el viajero está dispuesto a envolver más su manto alrededor de él; un momento en el que en el tórrido rayo está agradecido de poder librarse de él. Hay un momento en el que no podemos guardar con demasiado cuidado el alforja o la cartera que contiene la provisión para nuestro viaje; un momento en que, para dejar atrás al asesino que nos persigue o para sobornar al ladrón de brazos rojos, lo arrojamos sin escrúpulos.

Era un tiempo para quedarse cuando el mar estaba en calma y el mercado listo de Roma estaba esperando el trigo de Egipto; pero era el momento de arrojar el trigo al mar cuando el océano furioso clamaba por la vida de tres veces cien pasajeros [ Dr. J. Hamilton ].

Tenemos aqui-

1. Un reconocimiento del deber de industria. Hay "un momento para llegar". La Providencia llama a los hombres a la diligencia activa en la búsqueda sobria del bien de este mundo.
2. Las vicisitudes de la fortuna. Ningún poder humano puede lograr que nuestras fortunas sean constantes e inquebrantables. Pueden verse socavados por el más mínimo accidente; o puede que seamos privados del poder de disfrutarlos.
3. La prudencia propiamente dicha en los extremos. Es correcto preservar cuidadosamente los resultados de nuestro trabajo, pero hay emergencias en las que, para servir a un propósito superior, debemos desprendernos de nuestro bien terrenal más preciado.

Aquello que está sujeto a cambios tan violentos, y que debemos estar dispuestos a perder, no puede ser nuestro principal bien. No es parte de nuestro ser real, no es una herencia duradera del alma.
Incluso nuestra vida, el tesoro más preciado que poseemos, debe entregarse a las altas exigencias del deber.
Los tesoros de la mente y el alma son los únicos exentos de esta ley inexorable. La fortuna caprichosa no puede obligarnos a renunciar a la riqueza inmortal.
No debemos apegar nuestro corazón a lo que podemos perder tan pronto.

Eclesiastés 3:7 . Hay un momento en que la calamidad amenaza o el dolor ha llegado, y nos sentimos obligados a rasgar nuestras vestiduras y presagiar nuestro dolor interior; un tiempo en que el peligro se ha retirado, o el ayuno es sucedido por un festival, cuando es igualmente congruente eliminar los símbolos del dolor. Hay “un tiempo para guardar silencio”, un tiempo en el que vemos que el dolor de nuestro prójimo es grande y no cantaremos canciones a un corazón apesadumbrado; un tiempo en el que, en el alivio de la angustia, una palabra de simpatía puede resultar ser una palabra a tiempo; un tiempo en que reprender al transgresor sería reprender a un loco, o, como echar vinagre sobre salitre, sería provocar una explosión de fuego; pero llegará el momento en que, en los albores del arrepentimiento o en el abatimiento de la pasión, sentirá que fieles son las heridas de un amigo [Dr. J. Hamilton ].

La Providencia ha ordenado que los dolores grandes y violentos no sean perpetuos. Las lágrimas del dolor se curan con el tiempo; por lo que al tiempo se le ha llamado "el consolador".
Hay temporadas en las que el hombre debe pagar tributo a la naturaleza y asumir las debidas circunstancias de aflicción. Nuevamente llega la temporada en la que conviene quitar las insignias del dolor.
El silencio debe ir antes que el habla, porque sólo en el silencio de la meditación puede enmarcarse sabiamente el habla.
El silencio es la actitud adecuada del alma.

1. Ante un gran dolor. Los pequeños dolores de los hombres son ruidosos y demostrativos, pero los mayores dolores son silenciosos. Ahogan la expresión.
2. Ante un gran misterio. Cuando las palabras no logran dar forma y contorno vasto e infinito, solo podemos quedarnos de pie, maravillarnos y adorar. En el santuario interior del pensamiento religioso debemos taparnos el rostro.

¡Oh, el fuerte escudo de una defensa circunspecta, silencio! ¡Oh, el más fiel fundamento de la estabilidad! Porque muchos están bien asentados con un corazón estable, pero sin saberlo han caído por el error de una lengua errante [ San Ambrosio ].

Hay algunas temporadas en las que el pueblo del Señor debe abstenerse de hablar incluso lo que es bueno en sí mismo, y que podría resultar así a otros. Como

1. Cuando somos llamados a aprender de los demás ( Job 32:7 );

2. Cuando los hombres se vuelven brutales y se declaran incapaces de sacar provecho, y cuanto más se les habla, más se enfurecen en su maldad ( Mateo 7:6 ), y son tan incorregibles que otros no pueden tener acceso para tratar con ellos, ni con Dios por ellos ( Amós 5:13 ); y,

3. Cuando la verdad ha sido a menudo antes suficientemente afirmada y aclarada incluso hasta su convicción ( Mateo 27:14 ) [ Nisbet ].

Dios rompió el largo silencio que reinaba antes de que se hiciera el mundo diciendo: "Hágase la luz". Solo debemos romper el silencio para pronunciar palabras de poder silencioso, ricas en la pureza de la verdad y la bondad, y tendientes a difundir la paz y la alegría.
La fuerza resultante de un cuerpo que actúa sobre otro depende del ángulo en el que se golpea. Las palabras pronunciadas en la estación adecuada golpean la mente directamente con toda su fuerza efectiva, mientras que las que son inoportunas solo pueden golpear con un poder disminuido.
Temporadas para hablar.

1. Dar testimonio de la verdad.
2. Para reprender el pecado.
3. Para consolar a los afligidos.
4. Para reivindicar a los inocentes.
5. Instruir.

La Providencia tiene el control supremo sobre aquellas acciones que parecen estar más dentro de nuestro propio poder. Los más refractarios bajo el gobierno del Cielo deben aceptar las temporadas de silencio y habla con la misma resignación impotente con la que deben aceptar las estaciones naturales del año.

Eclesiastés 3:8 . No tenemos un dominio completo sobre nuestro amor y nuestro odio, porque dependen de causas ajenas a nosotros. Son los polos opuestos de la emoción humana y, como la aguja magnética, obedecen a las fuerzas de atracción y repulsión.

Hay un período en el que, por la identidad de la persecución, o por el hechizo de alguna atracción peculiar, un amigo es nuestro todo en todo, y nuestros espíritus idólatras viven y se mueven y tienen su ser en él; pero con los años más maduros o el carácter cambiante, el hechizo se disuelve, y nos maravillamos de que alguna vez podamos encontrar entusiasmo en la insipidez o fascinación en la vulgaridad. Y así como los individuos no pueden controlar su odio y su amor, las naciones no pueden regular sus pacificaciones y sus conflictos.

Pero justo en el momento en que se comprometen a una alianza perpetua, se lanza una manzana de la discordia, y para vengar una bandera insultada, o establecer una frontera en disputa, o mantener el tambaleante equilibrio de poder, la apuesta de la batalla se suma de inmediato [ Dr. J. Hamilton ].

Dios tiene las pasiones suaves y tormentosas de la naturaleza humana enteramente bajo Su mando.
Los cambios en la emoción de nuestro corazón están determinados por la Providencia que trabaja lentamente a través del tiempo.
El sistema de la Divina Providencia se compone de elementos antagónicos, de los cuales cada uno a su vez tendrá su breve temporada. Si aceptamos los hechos de la naturaleza humana tal como son, no podemos esperar otra cosa que la de que surjan guerras y conmociones.

La historia no es más que el desarrollo de las posibilidades latentes en el hombre.
En el recital de los ejemplos principales del Control Divino, la serie concluye con la mención de la paz, porque este es el objetivo y el sábado de todos los caminos de Dios con el hombre. El fin de todas las luchas y la agitación de este año de existencia turbulento es asegurar la paz eterna.