LA EXCLUSIÓN DEL IMPURO

( Números 5:1 )

“Ahora que la nación estaba organizada con regularidad, la tribu sagrada dedicada y el santuario con las señales de la presencia más inmediata de Dios provisto con su lugar apropiado y asistentes en el campamento, quedaba para atestiguar y reivindicar, por modos en armonía con el espíritu de la ley teocrática, la santidad del pueblo de Dios. En consecuencia, este es el propósito general de las instrucciones dadas en este capítulo y en el siguiente.

Así se hizo la congregación de Israel para tipificar la Iglesia de Dios, dentro de la cual, en su perfección, nada de lo que ofende se puede permitir que permanezca”( cf . Mateo 8:22 ; Apocalipsis 21:27 -.) Comm del altavoz .

En los versículos que ahora tenemos ante nosotros tenemos las instrucciones para la expulsión del campamento de personas impuras. Las leyes sobre la impureza ceremonial se dan con considerable minuciosidad en Levítico 11:15 , Levítico 11:21 , Levítico 11:22 y Números 19 . Pero parece que ahora se llevan a cabo por primera vez.

Examinaremos nuestro texto en dos aspectos.

I. Como medida sanitaria.

Se promulgaron y aplicaron una serie de normas y reglamentos para garantizar la limpieza y la salud de las personas. Algunas de las reglamentaciones sanitarias "parecen minuciosas y poco delicadas para las ideas modernas, pero, sin duda, estaban destinadas a corregir prácticas indecorosas o poco saludables, tanto del pueblo hebreo como de las tribus vecinas". Algunos han afirmado que el motivo de la expulsión de todos los leprosos del campo fue que la enfermedad era contagiosa.

Un escritor tan erudito y bien informado como el Dr. Milman dice que "la enfermedad era altamente infecciosa". Pero esto es extremadamente dudoso. “Todos los que han examinado más de cerca el asunto”, dice el arzobispo Trench, “están de acuerdo en que la enfermedad era incomunicable mediante el contacto ordinario de una persona a otra. Un leproso podría transmitirlo a sus hijos, o la madre de los hijos de un leproso podría quitárselo; pero no fue por contacto ordinario que se pudiera transmitir de una persona a otra.

… Naamán, el leproso, comandaba los ejércitos de Siria ( 2 Reyes 5:1 ); Giezi, con su lepra que nunca debería ser limpiada ( 2 Reyes 5:27 ), habló familiarmente con el rey del Israel apóstata ( 2 Reyes 8:5 ).

E incluso donde la ley de Moisés estaba en vigor, el forastero y el forastero estaban expresamente exentos de las ordenanzas relativas a la lepra; lo que no podría haber sido si la enfermedad hubiera sido contagiosa. Además, ¿cómo podrían los sacerdotes levitas, si la enfermedad hubiera sido esta infección progresiva, haber escapado ellos mismos de ella, obligados como estaban por su propio oficio a someter al leproso a un manejo real y un examen más minucioso? Nos parece indiscutible “que, si la enfermedad es contagiosa, se requiere una concurrencia de circunstancias muy rara y crítica para desarrollar el contagio.

”Hubo razones especiales para seleccionar esta enfermedad de todas las demás para su exclusión del campamento. “Los climas egipcio y sirio, pero especialmente la atmósfera sin lluvia del primero, son muy prolíficos en enfermedades de la piel ... La servidumbre egipcia, con sus estudiadas degradaciones y privaciones, y especialmente el trabajo del horno bajo el sol egipcio, debe haber tenido una tendencia espantosa a generar esta clase de trastornos; de ahí Manetho (Joseph.

cont., Ap . I. 26) afirma que los egipcios expulsaron a los israelitas como infectados de lepra, un extraño reflejo, quizás, de la narrativa mosaica de las 'plagas' de Egipto, pero que probablemente también contenga un germen de verdad. El cambio repentino y total de comida, aire, vivienda y modo de vida, causado por el Éxodo, en esta nación de esclavos recién emancipados posiblemente haya tenido una tendencia adicional a los trastornos de la piel, y es posible que se hayan requerido nuevas y severas medidas represivas. en el campamento de mudanzas del desierto para asegurar la salud pública o para calmar el pánico de la infección.

… En el contacto de un cadáver no había noción de contagio, porque el cuerpo en el momento en que la vida se extinguió estaba tan ceremonialmente impuro como en un estado de descomposición. ¿Por qué, entonces, en la lepra debemos recurrir a una teoría del contagio? Quizás sería más cercano a la verdad decir que la impureza fue imputada, más para inspirar el temor al contagio, que para controlar la contaminación como un proceso real.

... En general, aunque nos negamos a basar la contaminación leprosa simplemente en las nociones populares de aborrecimiento, temor al contagio y cosas por el estilo; Sin embargo, se puede admitir que se mostró una deferencia hacia ellos, especialmente en el momento en que la gente, por hábitos y asociaciones anteriores, hasta el momento del Éxodo actual, estaba más fuertemente imbuida de la escrupulosa pureza y el refinado ejemplo ceremonial del Egipcios sobre estos temas. ”- Smith's Dict. de la Biblia .

En cada caso mencionado en el texto, “todo leproso, y todo el que tiene flujo, y todo aquel que es contaminado por los muertos”, la persona fue expulsada del campamento debido a la contaminación ceremonial, no a causa del contagio. Fue la voluntad de Dios que la gente cultivara la más escrupulosa limpieza física. En un campamento compuesto por más de dos millones de personas, la limpieza era de suma importancia.

La suciedad es el padre prolífico de las enfermedades. Las medidas sanitarias prudentes son el medio más seguro de asegurar la fuerza y ​​la seguridad corporales. (a) Dos cosas en el texto muestran que el Señor consideraba esta medida sanitaria como de gran importancia.

1. La aplicación universal de la regla . " Todo leproso, y todo aquel que tenga flujo , y cualquiera que sea ​​contaminado por los muertos, macho y hembra sacaréis ". Nadie en absoluto estaba exento de su aplicación. Cuando Miriam, la profetisa y hermana de Moisés y Aarón, fue herida de lepra, "fue expulsada del campamento por siete días". Con estricta imparcialidad se cumplió la regla.

2. La razón sagrada por la que se hizo cumplir "Que no contaminan sus campamentos en medio de los cuales yo habito". El Señor es el Dios de la limpieza y la salud. Toda impureza le es abominación. La pureza del cuerpo, del hogar, de los pueblos y ciudades, le agrada. Como condición de la Divina Presencia, cultivemos la limpieza integral y escrupulosa. La impureza se separa de él.

II. Como parábola espiritual.

La inmundicia ceremonial tenía el propósito de ilustrar la impureza espiritual. La pureza ceremonial en la que se insistió en el campamento de Israel era típica de la pureza espiritual que Dios requiere de su pueblo. Al decretar que cualquiera que tenga algo que ver con los muertos debe ser considerado impuro y expulsado del campamento, el Señor enseña que el pecado y la muerte no son de Él y no pueden morar con Él.

Y la repugnante y terrible enfermedad de "la lepra era el signo exterior y visible de la corrupción espiritual más íntima, el sacramento de la muerte". El leproso "era él mismo una terrible parábola de la muerte", "una tumba ambulante". Así, parabólicamente, el texto representa el pecado:

1. Como algo contaminante . El pecador es moralmente inmundo. David sintió profundamente esto cuando clamó: “Lávame más y más de mi maldad, y límpiame de mi pecado. Purifícame con hisopo y seré limpio; lávame, y seré más blanco que la nieve. Crea en mí un corazón limpio, oh Dios ”. Todo pecado procede de la corrupción del corazón humano y tiende a aumentar esa corrupción.

2. Como algo mortal . "El alma que pecare, esa morirá". "La paga del pecado es muerte". "El pecado, cuando es consumado, trae la muerte". Todo acto pecaminoso tiende a matar algún elemento o poder de la vida espiritual. La vida del alma consiste en verdad y confianza, rectitud y amor, reverencia y obediencia, etc. Cada mentira dicha o actuada es un golpe dirigido a la vida misma de la verdad en nosotros. Toda infidelidad de la que somos culpables tiende a destruir nuestra confianza. Entonces en relación con cada elemento de la vida del alma. El pecado es mortal en su carácter e influencia.

3. Como algo separador . Los inmundos debían ser expulsados ​​del campamento. La inmundicia ceremonial implicaba la pérdida de los privilegios sociales y de la ciudadanía entre el pueblo de Dios por un tiempo. "El hombre que sea inmundo y no se purifique a sí mismo, esa persona será cortada de entre la congregación, porque ha profanado el santuario del Señor". Donde se ama el pecado, Dios no morará.

(1) Los malvados abierta y persistentemente deben ser expulsados ​​de la Iglesia en la tierra. (a) Debido a su influencia corrupta . "¿No sabéis que un poco de levadura leuda toda la masa?" 1 Corintios 5:6 . (b) Por la deshonra a Dios que implica su presencia en la Iglesia . Él ha prometido morar en Su Iglesia y manifestarse a Su pueblo como no lo hace al mundo.

Mateo 18:20 ; Juan 14:21 . Y exige que su pueblo siga en pos de la santidad completa. Él exige toda nuestra consagración. "¿No sabéis que vuestro cuerpo es templo del Espíritu Santo que está en vosotros, el cual tenéis de Dios, y no sois vuestro?" &C.

“¿No sabéis que sois templo de Dios, y que el Espíritu de Dios mora en vosotros? Si alguno contamina el templo de Dios, Dios lo destruirá; porque el templo de Dios es santo, el cual sois vosotros ”. Nuestro Señor “se dio a sí mismo por nosotros para redimirnos de toda iniquidad, y para sí mismo la pureza, pueblo peculiar, celoso de buenas obras”. “Una generación escogida, un real sacerdocio, una nación santa, un pueblo peculiar”, etc.

Tal es el modelo Divino de la Iglesia y el pueblo de Dios: y Él es deshonrado cuando se permite que los malvados abierta y persistentemente permanezcan en Su Iglesia. Con una iglesia así, ÉL no habitará. (B)

(2) Los malvados serán excluidos de la ciudad de Dios de arriba . “No entrará en ella nada contaminante”, etc. Apocalipsis 21:27 . Todos los ciudadanos de ese reino glorioso "han lavado sus ropas y las han blanqueado en la sangre del Cordero". (C)

Conclusión.

1. Aquel que exige esta pureza ha proporcionado los medios para que podamos alcanzarla . "La sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado".

2. Usemos diligentemente los medios que Él nos ha proporcionado . “Lavaos, limpiaros”, etc. Isaías 1:16 ; Isaías 1:18 . “Purificando sus corazones por la fe”. “Limpiémonos de toda inmundicia de carne y espíritu, perfeccionando la santidad en el temor de Dios”.

ILUSTRACIONES

(a) La limpieza puede definirse como el emblema de la pureza de mente y puede recomendarse bajo los tres títulos siguientes; como es una señal de cortesía, como produce afecto, y como tiene analogía con la castidad de sentimiento. En primer lugar, es una señal de cortesía, porque está de acuerdo universalmente que nadie sin adornos con esta virtud puede entrar en compañía sin cometer una ofensa múltiple; las diferentes naciones del mundo se distinguen tanto por su limpieza como por sus artes y ciencias; cuanto más avanzados están en la civilización, más consultan esta parte de la cortesía.

En segundo lugar, se puede decir que la limpieza es la madre adoptiva del afecto. La belleza comúnmente produce amor, pero la limpieza lo preserva. La edad misma no es inaceptable mientras se conserva limpia e inmaculada; como una pieza de metal que se mantiene constantemente lisa y brillante, la miramos con más placer que una nueva vasija oxidada. Podría observar además que, como la limpieza nos hace agradables a los demás, nos hace más cómodos a nosotros mismos, que es un excelente preservador de la salud; y que varios vicios, tanto de la mente como del cuerpo, son incompatibles con el hábito.

En tercer lugar, tiene una gran analogía con la castidad de sentimiento y, naturalmente, inspira sentimientos y pasiones refinados; Descubrimos por experiencia que a través del predominio de la costumbre, las acciones más viciosas pierden su horror al hacerse familiares para nosotros. Al contrario, quienes viven en el barrio de los buenos ejemplos vuelan desde la primera aparición de lo impactante; y así, pensamientos puros e inmaculados son sugeridos naturalmente a la mente por aquellos objetos que nos rodean perpetuamente cuando son hermosos y elegantes en su especie . — Addison .

Es maravilloso cómo las opiniones sobre la vida dependen del ejercicio y el correcto manejo de la constitución física. Tampoco es esto, bien visto, motivo de perplejidad, aunque lo parezca al principio; porque aunque se sienta inclinado a verlo como una degradación de nuestra naturaleza superior el encontrarla tan dependiente de la inferior, y la esperanza, la fe y la energía resultantes de una caminata o de las primeras horas de la madrugada, sin embargo, de hecho, es solo una prueba de que todas las leyes de nuestro ser múltiple son sagradas, y esa desobediencia a ellas es castigada por Dios.

Y el castigo en un aspecto de nuestra naturaleza de las transgresiones cometidas en el otro, como, por ejemplo, cuando la tristeza mental proviene de la impureza o la inercia física, y, por otro lado, cuando la mala salud es consecuencia de la envidia o la duda prolongada. es sólo uno de los muchos ejemplos de la ley del sufrimiento vicario. Somos, por así decirlo, dos, y uno sufre por lo que hace el otro. — FW Robertson, MA, Life and Letters .

(b) Están engañados porque piensan que no es necesario purgar a los grandes y graves ofensores. La Iglesia es la Ciudad de Dios, la excomunión es la espada; es la escuela de Cristo, esta es la vara, como la llama el Apóstol; es el Templo de Dios, esto es, por así decirlo, el látigo, para azotar a los que abusan de él y de sí mismos; es el cuerpo de Cristo, esto es como una medicina para curar sus enfermedades; es la vid y el redil, esto sirve para mantener alejados a los zorros y lobos.— W. Attersoll .

(c) ¡ Cuán real es esa descripción del pecado: "contamina, hace abominación, hace mentira!" ¡Es inmundicia, falta de amor, falsedad! Pero "de ningún modo entrará" en el cielo. No habrá "nada que dañar ni destruir". El mal moral no puede morar en él ni por un momento. Como si la lepra del pecado hubiera golpeado de manera demasiado inextricable la morada del hombre, incluso hubiera contaminado la habitación de los ángeles, anticipamos una escena más pura de lo que la tierra podría permitirse, sin embargo, fue cambiada, más pura que los cielos de donde cayeron los ángeles.

Y cuando podemos concebir tal estado, el que da a la ley todo su poder de dominio y, sin embargo, rechaza su maldición, ¡eso es el cielo, el cielo más alto, el cielo de los cielos! Lo sabemos por esto, lo deseamos para esto, “¡en donde habita la justicia!” - RW Hamilton, LL.D., DD .

DONDE DIOS MORA DEBE HABER PUREZA

( Números 5:2 )

“Echa del campamento a todo leproso”. Dios le dio al pueblo leyes morales, civiles y sanitarias. Estos en el contexto eran en parte sanitarios. Enseñaría a la gente hábitos de limpieza, que eran esenciales para la salud del campamento. La inmundicia es un hijo del pecado y el padre fructífero de las enfermedades que diezman a la humanidad. Pero el texto es algo más que una precaución sanitaria; porque es probable que la lepra no sea contagiosa, y las ordenanzas relativas a ella no se aplicaron al extranjero ni al extranjero. ¿Por qué entonces el mandato del texto? Sin duda, el gran objetivo era reforzar las ideas de pureza y santidad, y enseñarles que Dios no puede morar entre los pecadores e impuros.

La lepra siempre se ha considerado una ilustración sorprendente del pecado . Por ejemplo,-

1. Sin lite lepra, es una transgresión de la ley . Todos los males, tanto físicos como morales, surgen del incumplimiento de alguna ley. Las leyes naturales tienen sus penas; no se pueden romper impunemente. El cólera, las fiebres y otros terribles flagelos que nos visitan, son penas. Las llamamos “visitaciones de Dios”, y son en el sentido de castigos por violar las leyes que Él nos ha impuesto.

La intemperancia, el vicio, etc., engendran enfermedades, envenenan la sangre, arruinan el cuerpo y se convierten en maldiciones para la posteridad. La lepra fue causada por el desprecio de las leyes de la salud, y la definición bíblica del pecado es "la transgresión de la ley".

2. El pecado, como la lepra, es muy repugnante y contaminante . La lepra se esparce por todo el cuerpo, destruyendo su belleza y vitalidad, y haciéndolo más repulsivo en apariencia. En esto es un emblema del pecado, que corrompe, degrada y contamina el alma del hombre.

3. El pecado, como la lepra, es incurable para el hombre . Ninguna habilidad humana podría ayudar al leproso. "¿Soy Dios para matar y dar vida?" gritó el rey de Israel cuando Naamán se le acercó. Solo Dios puede curar la enfermedad. El pecado, de la misma manera, desconcierta la habilidad humana. Solo Dios puede quitar esta maldición y la plaga del alma. Ningún sacerdote humano, ninguna obra de mérito, puede afectar la enfermedad. La mancha es demasiado profunda para que se lave cualquier cosa que no sea la sangre de Cristo.

"Dios puede salvar, y solo Dios". Se pueden mencionar otros puntos; pero lo anterior es suficiente para mostrar que la lepra es un tipo de pecado notable, y para sugerir la razón por la cual Dios debería seleccionar esta “enfermedad de las enfermedades”, como la llama el arzobispo Trench, “para testificar contra aquello de lo cual él y todos los demás crecieron enfermedades contra el pecado, como si no vinieran de él y como graves a sus ojos ”. Consideraremos que el texto enseña el gran hecho de que donde Dios habita debe haber pureza .

"Sacad del campamento a todo leproso ... en medio del cual yo habito". Que Dios insiste en la pureza como condición para vivir con nosotros es la enseñanza enfática de toda la Biblia. ¡Qué cuidado se manifestó por tener animales limpios y perfectos para el sacrificio! El salmista pregunta: "¿Quién subirá al monte del Señor?" Él responde: “El de manos limpias y corazón puro” , es decir , cuya vida por dentro y por fuera es santa.

Su oración es: "Crea en mí un corazón limpio". La enseñanza del Nuevo Testamento es la misma: “Bienaventurados los de limpio corazón; porque ellos verán a Dios ”. “Santidad, sin la cual nadie verá al Señor”. "La sabiduría que viene de arriba es primeramente pura". “Sed santos; porque yo soy santo. " El gran diseño de la expiación se describe como “redimirnos de toda iniquidad y purificar para sí un pueblo peculiar, celoso de buenas obras”. Dios insiste en la pureza. ¿Por qué?

I. Dios mismo es puro y no puede asociarse con los impuros.

El pecado le es aborrecible. Su misma naturaleza le prohíbe estar en términos de intimidad y desearle a cualquiera que viva en pecado. "Dios es luz, y en él no hay tinieblas". El Dios de la Biblia es el único Dios puro . Siendo este Su carácter, la pureza debe distinguir a aquellos con quienes se asocia. El carácter divide al mundo, une o separa a los hombres. Lo mismo ocurre con Dios y el hombre. Solo puede vivir con los puros.

La pureza lo atrae hacia nosotros. Si la disciplina es laxa, si la Iglesia o el cristiano individual tolera el pecado, Dios se marcha. No es la Iglesia grande, ni la inteligente ni la rica, la que lo atrae, sino la pura. Como pasa el relámpago por el mármol pulido y la madera tallada para tocar el hierro o el acero, porque allí encuentra algo parecido a sí mismo, así pasa Dios por los que visitan y habitan con los puros, porque en ellos encuentra una piel de carácter. a los suyos.

II. Dios no hará ningún bien a los impuros porque no puede hacerlo.

No respondería a un buen propósito para Él morar con ellos. La esencia de la impureza es amar el pecado; amar el pecado es odiar a Dios; odiar a Dios cierra la puerta a la posibilidad de mejorar el carácter. Dios no morará con el hombre a menos que pueda hacerle bien. Dios con nosotros es siempre equivalente a que Dios nos bendiga. Él quiere que seamos perfectos como Él mismo es perfecto. Este es Su fin al morar con nosotros.

Cualquiera que tolerara o viviera del pecado no apreciaría el diseño de Dios ni aceptaría Su bendición; y donde no pueda bendecir, no vendrá a morar. Entonces, “saquemos del campamento a todo leproso”, todo lo que contamina; porque la presencia de Dios entre nosotros es de suma importancia para nosotros como Su Iglesia y pueblo. Su presencia es fundamental .

1. Para nuestro consuelo como Iglesias y cristianos . Lo que el sol resplandece en la naturaleza, Su presencia está con nosotros: nuestro resplandor, nuestro gozo, etc.

2. A nuestra prosperidad . Sin Dios en medio, el campamento habría estado indefenso, pronto se habría convertido en presa de sus enemigos, y habría sido dividido y esparcido. Dios con Su Iglesia ha sido en todas las épocas el secreto de su poder y éxito. Su presencia es la vida del ministerio y de toda obra cristiana. Sin Él no somos y no podemos hacer nada. Cómo asegurar Su presencia debería ser el problema que lo absorbe todo.

Él nos dice cómo: "Sacar del campamento a todo leproso". Quitemos de la Iglesia y de nuestro corazón todo lo que le ofende, y cumplamos sus mandamientos, y Él vendrá. Él lo ha dicho y está esperando bendecir. Dios no está con nosotros como nos gustaría: busquemos y veamos si hay algún leproso en el campamento, algún pecado tolerado, y con su ayuda eliminémoslo.

Si tolerar al leproso era tan malo para el campamento, ¡qué habría sido ser el mismo leproso! Si el pecado en el cristiano es tan terrible, ¡qué debe ser para el pecador total! Pensemos en ello y busquemos perdón de inmediato por medio de Cristo. — David Lloyd .

DIOS VIVIENDO CON SU PUEBLO

( Números 5:3 )

"En medio de lo cual yo habito".

I. Dios está presente con su pueblo.

Estaba con Israel como no estaba con las naciones vecinas. El Tabernáculo, la Shekinah, etc. Él los dirigió, apoyó, defendió, etc. Él está presente en todas partes de manera influyente . Ver Salmo 139:1 . “Él da a todos vida y aliento y todas las cosas. No está lejos de cada uno de nosotros; porque en Él vivimos, nos movemos y tenemos nuestro ser.

"En él todas las cosas subsisten". También está presente con su pueblo con simpatía . Se dan cuenta de Su presencia, tienen comunión con Él, etc. Ver Génesis 28:16 ; Mateo 18:20 ; Juan 14:15 ; Juan 14:26 ; Efesios 3:16 ; 1 Juan 1:3 .

II. Dios está presente "en medio" de su pueblo.

El Tabernáculo estaba "en medio" del campamento. Nuestro Señor Jesucristo está "en medio" de Su Iglesia ( Mateo 18:20 ). Como el sol en medio de los planetas.

1. Como centro de unión . La verdadera unión de la Iglesia no está en la unidad del sistema doctrinal o la política eclesiástica, sino en la comunión vital de sus miembros con el Señor.

2. Como Fuente de bendición . Vida, luz, crecimiento, poder, gozo, belleza: todo el bien fluye de Él.

III. La presencia de Dios en medio de su pueblo debería ejercer una gran y bendita influencia sobre ellos.

Debería probar: -

1. Una restricción del pecado . “El súbdito no hará nada indecoroso en presencia de su príncipe, ni el niño ante los ojos de su padre. Siempre estamos en los ojos de Dios; Él ve todas las cosas que se hacen por nosotros ".

2. Un incentivo a la santidad . Es así como se adelanta en este lugar. Debido a que el Señor habitaba en el campamento, debía mantenerse puro. Ver también Deuteronomio 23:14 ; Ezequiel 43:7 .

3. Un estímulo para el deber . La presencia de un Maestro tan bondadoso debería animarnos y fortalecernos.

4. Una garantía de apoyo en las pruebas de la vida . Señala la tensión que siente el espíritu y moderará su severidad o aumentará la fuerza espiritual. "No temeré ningún mal; porque tú estás conmigo ".

5. La seguridad de la victoria en los conflictos de la vida . “Por Dios haremos con valentía; porque él hollará a nuestros enemigos ”. Ver Salmo 118:6 ; Romanos 8:31 .

6. La seguridad de la salvación perfecta . “El Señor está en medio de ti; no verás más el mal. El Señor tu Dios en medio de ti es poderoso; Él salvará, se regocijará por ti con gozo; Descansará en su amor, se gozará por ti con cánticos ".

FRAUDE Y PERDÓN

( Números 5:5 )

En estos versículos tenemos otra medida que fue instituida para asegurar la santidad de la congregación. El mal hecho por un hombre contra otro se legisla aquí con un espíritu de justa severidad. Considerar-

I. El pecado del fraude.

“Cuando un hombre o una mujer comete algún pecado que los hombres cometan”, etc. Lit .: “Comete una de todas las transgresiones del hombre”. Keil y Del. “Cometen uno de los pecados de los hombres”, uno de los pecados que ocurren entre los hombres. La referencia es a los pecados de deshonestidad o fraude. El fraude está representado aquí:

1. Asumiendo muchas formas . "Cualquier pecado que cometan los hombres". "Una de todas las transgresiones del hombre". Nuestro texto es complementario a la ley sobre este asunto como se establece en Levítico 6:2 , y allí se enuncian varias formas de este pecado.

(1) Fraude en materia de bienes confiados a la custodia de otro.
(2) En transacciones comerciales.
(3) Al apoderarse por la fuerza de lo que pertenece a otro.
(4) En hacer daño a otro por medio del engaño.

(5) En el buscador de bienes perdidos, lesionando al perdedor con falsedad. Y en nuestra época, el fraude asume muchas formas y está muy extendido. El empleador que no paga salarios justos a quienes están a su servicio es culpable de ello. ( Proverbios 22:16 ; Isaías 3:14 : Colosenses 4:1 ; Isaías 5:4 .

) También lo es el criado o trabajador que dilapida el tiempo que le paga su patrón; al hacerlo, defrauda a su empleador. El comerciante que se aprovecha injustamente de su cliente, al que llama por algún nombre engañoso, por ejemplo , "práctica del oficio", etc .; el corredor o especulador o administrador que induce a las personas a invertir su dinero en empresas dudosas o poco confiables; la persona que contrae una deuda sin la intención sincera y la perspectiva razonable de pagarla, todos estos y otros, son culpables de fraude. (a)

2. Como un mal hecho a Dios . "Para cometer una transgresión contra el Señor". Keil y Del .: “Cometer infidelidad contra Jehová”. El que es culpable de cualquier acto de fraude contra su prójimo, comete pecado contra Dios. Todo pecado está en su contra. Cuando José fue tentado a pecar contra Potifar, su maestro, dijo: "¿Cómo puedo hacer esta gran maldad y pecar contra Dios?" Y David, después de haber cometido las más negras ofensas contra Urías el hitita y otros, cuando fue llevado al arrepentimiento, clamó: “Contra ti, contra ti solo he pecado; e hizo lo malo ante tus ojos.

“Visto en sus relaciones sociales, él era profundamente sensible a la grandeza de sus crímenes; pero tan abrumador fue su sentido de la enormidad de ellos como cometidos contra Dios, que hizo que la primera visión de ellos fuera comparativamente sin importancia. (b) ¡ Cuán grave, entonces, es la deshonestidad de cualquier tipo! Esforcémonos por liberarnos por completo de ella. ( 1 Tesalonicenses 4:6 ) Cultivemos la más completa rectitud en todas nuestras relaciones y tratos mutuos.

II. Las condiciones de su perdón.

1. Conciencia de culpa . “La expresión 'esa persona sea culpable' no se refiere simplemente a su criminalidad real; sino a su conciencia de culpa con respecto a él: porque este caso debe distinguirse del de una persona detectada en deshonestidad que intentó ocultar. ”- Scott . Sin la conciencia de la culpa, las otras condiciones del perdón no podrían cumplirse verdaderamente.

2. Confesión . "Entonces confesarán el pecado que cometieron". Ésta es una condición esencial para el perdón. ( Salmo 32:5 ; Proverbios 28:13 ; 1 Juan 1:9 .

) Para que sirva de algo, la confesión debe ser sincera, debe proceder del corazón. Es la expresión natural de la penitencia. Donde hay verdadera penitencia, la confesión sincera será bienvenida como un alivio, no rechazada como una carga o considerada como una exigencia. Y sin una verdadera penitencia, el perdón de los pecados es un crimen, una injuria para la sociedad e incluso para el ofensor mismo. La sincera penitencia debe manifestarse en la confesión. Tal confesión no es el lamento de la desesperación, sino el grito de dolor y de esperanza. En sí mismo alivia el alma agobiada y atribulada, y conduce al gozo y la paz del perdón. (C)

3. Restitución . “Y pagará su pecado con el capital, y le añadirá la quinta parte, y se la dará a aquel contra quien pecó. Pero si el hombre no tiene pariente a quien pagar la ofensa, sea recompensada la ofensa al Señor, al sacerdote ”. La restitución es un acto de justicia mediante el cual devolvemos a otro aquello de lo que le hemos privado, o le damos una indemnización adecuada por lo mismo.

En esta ley se establece que se restituirá la suma de la cual se haya defraudado a alguien, más la quinta parte de su valor. La restitución es esencial para la remisión del pecado; porque donde no se hace restitución, es evidente que el arrepentimiento sincero está ausente. Ver Ezequiel 18:7 ; Ezequiel 18:9 ; Ezequiel 18:12 ; Ezequiel 33:15 .

El verdadero penitente encontrará un alivio indescriptible si es capaz de reparar en algún grado el mal que ha cometido. No hubo exención o escape de esta ley. Si la persona defraudada ha fallecido, debe hacerse restitución a su pariente (heb. Goël); y si no hubiera pariente, al sacerdote como representante de Jehová. Los sacerdotes eran los receptores del Señor. En todo caso, se debe renunciar a la propiedad que se adquirió deshonestamente, se debe hacer una restitución o el pecado no será perdonado.

Y esto sigue siendo cierto. Si hemos adquirido algo por medios deshonestos, hagamos una restitución completa y rápida por lo mismo, incluso si al hacerlo así nos veamos reducidos a la más absoluta penuria. Mejor pobreza extrema en nuestras circunstancias con la conciencia tranquila y un Dios que aprueba, que la mayor riqueza con una conciencia culpable y un Dios que condena. "Lo que no es de nuestra propiedad nunca será nuestro beneficio". Y la restitución debe hacerse con prontitud. Cada minuto de demora innecesaria aumenta la culpa del malhechor. (D)

4. Sacrificio . Además de hacer la restitución, se ordenó al ofensor que ofreciera "el carnero de la expiación, mediante el cual se hará expiación por él". El que fue culpable de fraude no sólo agravió a su prójimo, sino también a Dios; y por lo tanto, para que pueda ser perdonado, debe acercarse a Dios con un sacrificio, y así hacer expiación por su pecado. El hombre era para la "ofrenda por la culpa", que difería de la ofrenda por el pecado.

En cada ofrenda, la víctima era un carnero; pero “la ofrenda por el pecado miraba más a la culpa del pecado cometido, independientemente de sus consecuencias, mientras que la ofrenda por la culpa miraba a las malas consecuencias del pecado, ya sea contra el servicio de Dios o contra el hombre, y el deber de expiación, en la medida de lo posible la expiación ". Este arreglo tendería a presentar el gran mal del pecado como una ofensa a Dios mismo.

También satisfaría una gran necesidad del corazón arrepentido, que clama por la expiación de su pecado. Cuando se cumplieron todas estas cosas, se consideró que el ofensor quedaba libre de la culpa de su ofensa, como se declara en Números 5:8 - “mediante la cual se hará expiación por él”, Lit. “Lo cual lo limpiará de culpa en cuanto a ello”, i.

mi. , en cuanto a la transgresión. Para nosotros se ha hecho la Ofrenda Única que perfecciona a todas las demás. Y si hemos agraviado o defraudado a alguien, y somos conscientes de nuestra culpa, no tenemos más que hacer confesión y restitución por la misma, con fe en los méritos y mediación de Jesucristo, y el perdón total será nuestro.

Conclusión.

1. Que los que han herido a otros se confiesen y restituyan rápida y plenamente .

2. Cultivemos todos la más completa integridad y rectitud en toda nuestra vida y conducta . "Todo lo que quisieran que los hombres les hicieran, así también háganlo ustedes, porque esta es la ley y los profetas".

ILUSTRACIONES

(a) Las reglas que Dios nos ha dado prohíben todo deseo, mucho más todo intento de defraudar o engañar a nuestro prójimo. Hacen que sea muy criminal que el vendedor se aproveche de la ignorancia, inexperiencia o sencillez de sus clientes; o para ocultar cualquier defecto que haya descubierto en el artículo del que desea deshacerse. Hacen que sea igualmente criminal que el comprador desee o intente aprovecharse del vendedor, ya sea exagerando los defectos de su mercancía o pretendiendo falsamente que no desea comprar.

Hacen muy criminal que alguien contraiga deudas cuando no tiene motivos suficientes para creer que podrá saldarlas; o para persuadir a otro de que se haga responsable de sus deudas, cuando tenga motivos para sospechar que su patrocinador sufrirá pérdidas. En una palabra, exigen que nos pongamos en el lugar de nuestro prójimo, que estemos tan dispuestos a defraudarlo como a ser defraudados a nosotros mismos; ser tan cuidadosos con sus bienes e intereses como con los nuestros; no pensar más en enriquecernos a sus expensas, de lo que deberíamos pensar en robar nuestra mano izquierda con la derecha.

Requieren que, en todas nuestras transacciones, actuemos como deberíamos hacerlo si nuestros semejantes pudieran ver nuestros corazones; porque aunque ellos no pueden verlos, Dios puede, y los ve; Él es a la vez testigo y juez entre nosotros y nuestro prójimo en cada transacción, y seguramente Su ojo debería ser tan eficaz en regular nuestra conducta como lo sería el ojo de nuestros semejantes, si ellos, como Él, escudriñaran el corazón.

… Estas reglas evidentemente nos prohíben aprovechar las necesidades o la imprudencia de aquellos a quienes empleamos, y requieren que les demos una compensación pronta y adecuada por sus servicios; y por otro lado, hacen que sea un deber de todos los empleados ser tan fieles a los intereses de sus empleadores como a los suyos propios, y evitar defraudarlos de cualquier parte de su tiempo por ociosidad o de su propiedad. por negligencia, ya que evitarían el hurto o el robo.— E. Payson, DD .

(b) Todo pecado es contra Dios . Hay algunos pecados que son exclusivamente contra Dios; hay otros que están en contra del hombre, pero ningún pecado puede ser exclusivamente contra el hombre. Este punto está plagado de la más profunda significación. Digámoslo de esta forma: Todo aquel que peca contra el hombre, peca contra Dios . Entonces, ¡cuán sagrados son todos los intereses humanos! ¡Qué solemnes son todas las relaciones humanas! No se puede dañar al hijo de una viuda sin pecar contra Dios; no puedes burlarte de un buen hombre sin tocar la sensibilidad de tu Padre celestial; no puedes herir a tu esposa, esposo o amigo sin, en el grado de ese daño, insultar a Aquel que es el Creador y Redentor de la humanidad.

¡Que se sepa, entonces, en toda la amplitud y fuerza de su significado, que todo golpe contra la humanidad es un golpe contra Dios! Será una muestra de progreso sólido cuando el hombre tenga más respeto por el hombre. Hemos mantenido la virilidad a un precio demasiado bajo. No hemos reflexionado suficientemente sobre el gran hecho de que todo hombre mantiene una relación vital con el gran Creador de toda vida, y que todo lo que pertenece al hombre tiene también una relación inmediata con Dios.

Ojalá pudiéramos hacer tronar estas doctrinas al oído de todo despotismo; harían temblar el trono de la tiranía en sus cimientos; blanquearían las mejillas de todo tirano y marchitarían el poder de todo déspota. Seguramente lo conseguirán. A medida que se desarrolle el cristianismo, se comprenderá cada vez más el verdadero sentimiento del cristianismo; y aquellos que una vez no vieron ninguna imagen más alta que la humana en el rostro de la humanidad, verán en ese mismo rostro la imagen y superación de Aquel que es infinito en piedad e infinito en amor . — Jos. Parker, DD .

(c) La confesión del pecado contra un hermano es una condición razonable para recibir el perdón de un hermano. La confesión del pecado a Dios es la esencia del arrepentimiento y la fe, y esto no interfiere con la gran verdad de que un hombre es justificado solo por la fe. Es una señal de que se están produciendo cambios espirituales trascendentales en un hombre cuando puede llevar su pecado a la presencia del Dios Santo y verlo a la luz de la ley perfecta y el sacrificio perfecto.

El esfuerzo por hacerlo arranca las raíces del deseo maligno y crucifica al mundo con sus afectos. Es la peculiaridad sublime del cristianismo que un pecador pueda llevar sus pecados a Dios y encontrar misericordia, incluso en medio de la luz ardiente de esa Santísima Presencia. Más aún, un hombre puede ayudar a otro a hacer esta confesión, a verse a sí mismo y juzgarse a sí mismo con mayor precisión de lo que lo haría, en el consuelo y horror de su propio arrepentimiento.

El peligro del autoengaño y la autocomplacencia es grande. La experiencia del cristiano devoto e imparcial que conoce algo de la naturaleza humana y se ha dado cuenta de la plena seguridad de la fe, puede resultar de gran utilidad en la lucha del alma que vive en el cielo. Todas las iglesias y todos los cristianos admiten esta gran ventaja. HR Reynolds, DD .

(d) Debe producir frutos dignos de arrepentimiento. En otras palabras, debe restituir a todos los que ha dañado o defraudado, en la medida en que recuerde quiénes son, esto es indispensable. No hay arrepentimiento y, por supuesto, no hay perdón sin él. ¿Cómo puede un hombre arrepentirse de la iniquidad si aún retiene la paga de la iniquidad? Es imposible. Si siente algún dolor, no es por odio a su pecado, sino por temor a las consecuencias.

Entonces, debe hacerse la restitución, o el delincuente debe perecer. Si llevas tu ofrenda al altar, dice nuestro Salvador, y se acuerda de que tu hermano tiene algo contra ti, es decir, alguna razón para quejarse de ti, vete, reconcíliate primero con tu hermano y luego ven y ofrece tu regalo. El altar era entonces el lugar al que los adoradores de Dios llevaban sus ofrendas de agradecimiento, ofrendas y sacrificios por el pecado.

Cristo, se nos dice, es ahora nuestro altar, y a este altar debemos llevar nuestras oraciones, nuestras alabanzas, nuestros servicios. Pero él insinúa claramente que no aceptará ningún regalo de nuestra parte, no recibirá gracias de nuestra parte, no escuchará ninguna de nuestras oraciones, siempre y cuando descuidemos dar satisfacción a aquellos a quienes hemos herido. Y en vano intentaremos expiar el descuido de este deber, cumpliendo con otros, contribuyendo a la promoción de los objetos religiosos, o mediante la liberalidad hacia los pobres; porque Dios ha dicho: Odio el robo para el holocausto; es decir, detesto, no recibiré una ofrenda que haya sido adquirida injustamente.

Entonces, no hay otra manera que hacer la restitución; y esto todo cristiano verdadero hará todo lo que pueda. Con agrado, soportamos a Zaqueo, el publicano, diciendo tan pronto como se hizo cristiano: “Si he hecho mal a alguien. Le devuelvo cuádruple ”. Soy consciente de que éste es un deber sumamente desagradable. Nada puede ser más difícil o más doloroso para nuestros orgullosos corazones. Pero será mucho más fácil realizarlo que sufrir las consecuencias de descuidarlo.

Si no se realiza, nuestras almas deben perecer, tan seguro como la Palabra de Dios es verdadera; y como consecuencia de permitirnos una falsa vergüenza, seremos abrumados por la vergüenza y el desprecio eterno. Aun cuando solo respete nuestro interés en este mundo, es mejor, mucho mejor, poner un tizón de fuego en medio de nuestras posesiones, que retener entre ellas la más pequeña partícula de ganancia, que no fue obtenida de manera justa; porque traerá la maldición de Dios sobre nosotros, y sobre todas las obras de nuestras manos .E. Payson, DD .

EL MANTENIMIENTO DEL MINISTERIO

( Números 5:9 )

En los versículos anteriores se dispuso que, en caso de fraude, la restitución se hiciera al agraviado y, en caso de fallecimiento, a su Goël y, si no hubiera Goël, al sacerdote, quien debía ofrecer el Ofrenda por la culpa por el malhechor. La restitución en este caso perteneció al sacerdote. Y en estos versículos se mencionan otros privilegios de los sacerdotes oficiantes. De esta y otras formas se previó su apoyo temporal.

Es de primordial importancia que se tomen esas disposiciones; porque el desempeño adecuado de sus deberes les impedía dedicarse a las actividades ordinarias de la vida. “Al principio”, dice el profesor Plumptree, “el pequeño número de sacerdotes debió hacer que el trabajo fuera casi ininterrumpido, e incluso cuando se adoptó el sistema de rotación, las ausencias periódicas de la casa no podían dejar de ser inquietantes y perjudiciales. dependían de sus propios trabajos.

La serenidad del carácter sacerdotal se habría visto perturbada si hubieran tenido que buscar apoyo en las industrias inferiores. Puede haber sido la intención que su tiempo, cuando no se emplee litúrgicamente, se dedique al estudio de la Ley o a instruir a otros en ella. Por lo tanto, por estos motivos, se estableció una disposición específica para ellos. Esto consistió

(1) De la décima parte de los diezmos que el pueblo pagaba a los levitas, el uno por ciento, es decir , sobre todo el producto del país ( Números 18:26 ).

(2) De un diezmo especial cada tres años ( Deuteronomio 14:28 ; Deuteronomio 26:12 ).

(3) Del dinero de redención pagado a la tasa fija de cinco siclos por cabeza, por el primogénito de hombre o bestia ( Números 18:14 ).

(4) Del dinero de redención pagado de igual manera por hombres o cosas especialmente dedicadas al Señor ( Levítico 27 ).

(5) De despojos, cautivos, ganado y similares, capturados en la guerra ( Números 31:25 ).

(6) De lo que se puede describir como las gratificaciones de sus funciones sacrificiales, el pan de la proposición, la carne de los holocaustos, las ofrendas de paz, las ofrendas por la Números 18:8 ( Números 18:8 ; Levítico 6:26 ; Levítico 6:29 ; Levítico 7:6 ), y, en particular, el hombro levantado y el pecho ondulado ( Levítico 10:12 ).

(7) De una cantidad indefinida de las primicias de maíz, vino y aceite ( Éxodo 23:19 ; Levítico 2:14 ; Deuteronomio 26:1 ).

(8) Cuando se establecieron en Canaán, las familias sacerdotales tenían asignadas trece ciudades, con “suburbios” o pastizales para sus rebaños ( Josué 21:13 ). Obviamente, estas disposiciones estaban destinadas a proteger la religión de Israel contra los peligros de una casta de sacerdotes pobres, necesitados y dependientes, e incapaces de dar su testimonio de la verdadera fe.

Por otro lado, estaban lo más alejados posible de la condición de un orden rico ". En las fuentes de emolumentos anteriores, solo se dan las principales. La "ofrenda" mencionada en el texto se da en el margen como "ofrenda alzada". El hebreo es תְּרוּמָה una oblación , que se usa aquí, dice Fuerst, "de los dones sagrados en general". “La referencia es a ofrendas dedicatorias, primicias y cosas por el estilo.

”- Keil y Del . Estos iban a ser propiedad de los sacerdotes oficiantes. Estos arreglos sugieren la obligación de la Iglesia de apoyar adecuadamente su ministerio . Descansamos esta obligación

I. Sobre la base de la honestidad.

Se paga generosamente al médico y al abogado por su atención y consejo, como una cuestión de deber. El ministro cristiano tiene igualmente el derecho de que sus servicios sean remunerados por aquellos que se benefician de ellos. Sin embargo, las personas que profesan ser cristianas son mucho más conscientes de pagar los servicios ministeriales que de los servicios legales y médicos. El testimonio de nuestro Señor y de Sus apóstoles en cuanto a esta obligación es inequívocamente claro.

(Véase Mateo 10:9 ; Lucas 10:7 ; 1 Corintios 9:7 ; Gálatas 6:6 ; 1 Timoteo 5:17 .) (A)

II. Por motivos de interés.

La congregación cristiana que no apoya adecuadamente a su ministro no es sabiamente consciente de sus propios intereses.

1. Los servicios del verdadero ministro de Cristo son de gran beneficio para la Iglesia y para el mundo . Su ministerio tiende a avivar el pensamiento sobre los temas más importantes y sublimes, a educar correctamente la conciencia, a despertar la voluntad para la acción verdadera y ferviente y a conducir el alma a la gran Fuente de vida y luz.

2. El adecuado mantenimiento del ministerio es indispensable para su eficacia . Cuando su mente está atormentada por ansiedades temporales, o cuando gran parte de su tiempo está ocupado con asuntos que no pertenecen a su ministerio, a fin de satisfacer las necesidades de su familia, el ministro se ve impedido de prestar el más alto servicio del que es capaz. . El ministerio debería ser el gran negocio de su vida, y su mente debería estar libre para perseguirlo. Por eso-

3. Si los cristianos consultan sus propios intereses, se asegurarán de que sus ministros se mantengan adecuadamente . El dinero así gastado resultará una inversión sumamente rentable. (B)

Conclusión.

1. Que las iglesias reconozcan su interés y cumplan de todo corazón con su deber a este respecto .

2. Que los ministros reconozcan la importancia de sus deberes y se esfuercen por cumplirlos fielmente . “Es una gran razón que el que busca su salario debe hacer su trabajo; y que el que se proponga vivir del Evangelio de Cristo, predique a otros el Evangelio de Cristo ". Esforcémonos por ser “escribas instruidos en el reino de los cielos”, etc. ( Mateo 13:52 ). “Estudia para mostrarte aprobado a Dios”, etc. ( 2 Timoteo 2:15 ).

ILUSTRACIONES

(a) Ningún verdadero ministro predicará jamás con miras a resultados seculares. Todas las consideraciones mercenarias serán absorbidas y engullidas por la corriente cada vez más profunda de simpatías y objetivos espirituales. Su principal propósito no será adquirir riquezas, sino ganar almas. Sin embargo, al igual que todos los hombres, tiene sus necesidades físicas y domésticas. La comida, la ropa y el hogar son tan necesarios para su existencia como para la de cualquier hombre; y de acuerdo con los arreglos actuales de la sociedad, estos sólo se suministran con dinero.

¿De dónde va a recibir esto? Como regla general, viene solo como recompensa del trabajo. Él trabaja. El oficio de un verdadero ministro no es una sinecura; no hay trabajo tan arduo como el suyo; es el trabajo, no de miembros, sino de cerebro y corazón; es una atracción constante sobre las fuentes mismas de energía nerviosa. Tampoco hay trabajo tan útil para la sociedad. Por lo tanto, en la razón de las cosas, ¿tiene algún trabajador un reclamo más fuerte de apoyo secular que él? Si su trabajo es el más arduo y el más útil, ¿no debería asegurar los más amplios rendimientos seculares? Paul reconoce y refuerza esta afirmación natural y de sentido común.

( 1 Corintios 9:7 ; 1 Corintios 9:9 ; 1 Corintios 9:11 ; 1 Corintios 9:14 .)

Hay hombres que reciben y esperan grandes servicios de su ministro, y que obtienen poco o ningún retorno. Por una miserable libra o dos al año, debe predicarles tres veces por semana, hacerles frecuentes visitas pastorales, o de lo contrario levantarán sus quejas contra él y tratarán de difundir un espíritu de insatisfacción en su esfera. Hay familias en conexión con congregaciones que gastan más en perfumería o en juguetes para sus hijos que para apoyar al hombre que está dando las mejores energías de su mente cultivada para salvar sus almas.

Un hombre toma un banco en una iglesia, paga sus cinco o seis libras al año —una suma menor que la que paga su fregona - y para eso espera doce meses de predicación y gran atención pastoral. Lo que es aún peor, aún más irrazonable, considera la miserable suma que suscribe más como una caridad que como una deuda. ¡Caridad, en verdad! Llame al dinero que paga a su tendero, cortador, médico o arrendador, caridad; pero en nombre de todo lo que es verdadero en razón y justicia, no llames a lo que ofreces al hombre a quien debes tus mejores ideas, tus impresiones más santas, que te da los mejores productos de su intelecto educado y santificado, caridad . Es él quien muestra caridad, no tú; tu oro es una miserable compensación por los resultados de su cerebro sudoroso y su corazón siempre ansioso.D. Thomas, DD .

(b) Así como la Iglesia depende de ellos para su asignación, así ellos dependen de ella para su manutención. Así el pastor y el pueblo se alimentan unos a otros, como un rebaño de ovejas alimenta al pastor, que come la leche de ellos y se viste con la lana de ellos; y de nuevo el pastor los recuesta en verdes pastos y los conduce por las tranquilas aguas. El pueblo lo alimenta con el pan de esta vida; los alimenta con el pan de vida eterna.

Le ministran en cosas carnales; él a ellos en las cosas espirituales. No pueden faltarle en lo que respecta a sus almas; no puede estar sin ellos en lo que respecta a su cuerpo. Entonces se alimentan unos a otros, o al menos deberían hacerlo. Si recibe comida de ellos y no les da nada, les roba sus bienes y mata sus almas. Si en el otro lado reciben comida de él, para que sean enseñados de él, y sin embargo no le hacen partícipe de una parte de sus bienes, le roban y le hacen apartarse de ellos, y así se convierten en asesinos de sus vidas. propias almas, como si se hubieran impuesto manos violentas sobre sí mismos, o más bien como si se hubieran muerto de hambre al rechazar el pan que se les proporcionaba; ya que "donde cesa la visión, allí muere la gente". ( Proverbios 29:18 .) - W. Attersoll .

EL JUICIO DE LA ESPOSA SOSPECHADA

( Números 5:11 )

Tenemos aquí otra ley destinada a asegurar la santidad de los israelitas, manteniendo la fidelidad en las relaciones conyugales y eliminando incluso la sospecha de adulterio entre ellos. “La castidad de las mujeres”, dice Dean Milman, “estaba protegida por estatutos que, por severos y crueles que fueran según las nociones modernas, eran sabios y misericordiosos en ese estado de la sociedad. Los poemas y los viajes nos han familiarizado con las horribles atrocidades cometidas por los ciegos celos de los maridos orientales.

Al sustituir un proceso judicial por la justicia salvaje y apresurada del ofendido, el culpable sufrió una muerte, probablemente, menos inhumana; el inocente podría escapar. El adúltero y la adúltera convictos fueron apedreados hasta la muerte. Incluso la incontinencia de una mujer antes del matrimonio, si se detectaba en el momento de sus nupcias, que era casi inevitable, sufría la misma pena que la de la adúltera.

Cuando el caso no estaba claro, la mujer sospechosa de infidelidad podía ser convocada a una terrible experiencia. Ella iba a ser absuelta o condenada por Dios mismo, cuya intervención real fue prometida por su atrevido legislador ... ¿Qué mujer culpable, si tuviera el valor de enfrentar, tendría el dominio del semblante, la firmeza y la resolución, para pasar por todo ¿Este proceso lento, inquisitivo y terrible, y finalmente exponerse a la vergüenza y la agonía, mucho peor que la muerte? Sin duda, los casos en los que se realizó este juicio fueron raros; sin embargo, la confianza del legislador en la interferencia divina difícilmente puede ser cuestionada; porque si tal institución hubiera caído en desprecio por su fracaso en cualquier caso, toda su ley y religión habrían sido sacudidas hasta sus cimientos.

”“ No leemos de ningún caso en el que se haya recurrido a este calvario; hecho que puede explicarse (con los judíos) como prueba de su eficacia, ya que no se podía hacer que los culpables enfrentaran sus terrores y evitarlos mediante la confesión; o más probablemente por la licencia de divorcio tolerada por la ley de Moisés. Dado que un esposo podía despedir a su esposa a placer, un hombre celoso naturalmente preferiría tomar este camino con una esposa sospechosa en lugar de llamar la atención pública sobre su propia vergüenza recurriendo a la prueba de los celos.

El Talmud declara que el juicio cayó en desuso cuarenta años antes de la destrucción de Jerusalén; y eso debido a que el crimen de adulterio era tan común entre los hombres que Dios ya no infligiría las maldiciones aquí nombradas sobre las mujeres (cf. Oseas 4:14 ) . —Comentario del orador .

Un examen crítico y una exposición de los detalles del proceso del juicio se encontrarán en Keil y Del., In loco . Consideremos las principales verdades morales que aquí se ilustran.

I. La confianza en las relaciones conyugales es de gran importancia.

Esta terrible prueba fue instituida para los casos en que se perdió esta confianza y faltaba la prueba de culpabilidad. La sospecha y los celos son males terribles. "La sospecha", dice Babington, "es el asesino y el veneno de todo amor y amistad". Y en proporción a la intensidad del amor será la angustia de la sospecha con respecto al objeto del amor.

“Donde el amor es grande, las dudas más pequeñas son el miedo;
Donde poco miedo crece, hay gran amor ” Shakespeare .

“Los celos, la pasión de cada uno se calma, ¡
A ti, fuego del alma!
¡Tú, rey de los tormentos! Tú gran contrapeso
Para todos los transportes que la belleza puede inspirar ". Joven .

Y Hannah More:

“Oh, celos.

¡Tú, el más feo demonio del infierno! Tu veneno mortal se
alimenta de mis órganos vitales, convierte el tono saludable
de mi mejilla fresca en una cetrina ojerosa
y bebe mi espíritu. (a)

"Los celos", dice Salomón, "son la ira de un hombre". “Los celos son crueles como el sepulcro; sus carbones son carbones encendidos, una llama muy vehemente ". Esta terrible experiencia estaba destinada a remediar la sospecha y los celos. Y nadie puede examinarlo sin darse cuenta de que, si era severo, también se calculó que era completamente efectivo. Vea lo penetrante, solemne y severo que es.

1. Toda la prueba tendría lugar ante los ojos de Dios ( Números 5:16 ).

2. La súplica terrible se hizo al Omnisciente y Todopoderoso ( Números 5:21 ).

3. La apelación estuvo ponderada por las imprecaciones más terribles ( Números 5:21 ).

4. Se declaró solemnemente en la ley que si la mujer era culpable se cumplirían estas imprecaciones ( Números 5:27 ).

5. La apelación debía ser ratificada solemnemente por la mujer sospechosa . "La mujer dirá: Amén, amén". "Dos veces", dice Trapp; "Para mostrar el fervor de su celo, la inocencia de su causa, la rectitud de su conciencia y la pureza de su corazón". Sin duda, si una esposa sospechosa pasaba por una prueba tan solemne y terrible, el efecto sería despejar por completo la mente de su marido de la menor mancha de sospecha y restaurar el brillo de su reputación.

La gravedad de esta prueba para eliminar las sospechas establece de manera impresionante la importancia de la confianza entre marido y mujer. Destruye esta confianza; y lo que debería ser uno de los lazos más sagrados y duraderos se rompe, la ayuda y la paz de la familia se desvanecen para siempre y, si el mal prevalece en una medida considerable, los cimientos de la comunidad civil serán gradualmente pero ciertamente socavado.

II. El adulterio es un pecado de la mayor enormidad.

Esta terrible prueba, que tenía la intención de evitarlo, muestra cuán grande era su atrocidad en la estimación divina. Esto se expresa:

1. En la humillación de la mujer sospechosa . La “harina de cebada” de la que se componía la ofrenda, el “vaso de barro” que contenía el agua y “el polvo” que se echaba en el agua, indican un estado de profunda humillación y deshonra. La ausencia de la ofrenda de aceite, símbolo de los dones y gracias del Espíritu Santo, y del incienso, símbolo de la oración, también proclamaba su dudosa reputación y la sospecha con la que era considerada. De igual manera, el “descubrimiento de la cabeza de la mujer” fue indicativo de la pérdida del mejor ornamento, castidad y fidelidad de la mujer en la relación matrimonial.

2. En el terrible castigo que sobrevino al culpable . “Si ella fuere contaminada, y pereció contra su marido, el agua que causa maldición entrará en ella y se volverá amarga, y su vientre se hinchará, y su muslo se pudrirá; y la mujer será maldición entre ella. gente. ”- Keil y Del. traducen,“ su cadera desaparece ”. Y Adam Clarke: "su muslo cae". Esta terrible experiencia se hizo tan terrible que el temor de ella podría efectivamente evitar que las esposas de Israel violaran la menor fidelidad a sus maridos.

Sigue siendo una impresionante proclamación de la absoluta aborrecimiento con que Dios considera el pecado del adulterio. Es un pecado contra Dios; inflige el daño más grave e intolerable al marido; es una plaga absoluta y una pesadilla para la familia; y es un mal para la sociedad en general. Las condenas más terribles se pronuncian sobre él en la Sagrada Palabra. (Ver Levítico 20:10 ; Malaquías 3:5 ; 1 Corintios 6:9 ; Hebreos 13:4 )

III. El castigo del pecado está estrechamente relacionado con el pecado mismo.

“No se puede determinar con certeza cuál era la naturaleza de la enfermedad amenazada en esta maldición ... En cualquier caso, la idea de la maldición es la siguiente: Δἰ ὧν γὰρ ἡ αμαρτία διὰ τούτων ἡ τιμωρία ('el castigo vendrá del misma fuente que el pecado, ' Theodoret ). El castigo era responder exactamente al crimen y caer sobre los órganos corporales que habían sido instrumentos del pecado de la mujer, a saber.

, los órganos de la maternidad. ”- Keil y Del. El castigo llegó en aquellas partes de su cuerpo de las que había abusado. “David pecó al cometer adulterio con la esposa de Urías, su fiel siervo, y lo destruyó con la espada de los amonitas; se le paga en casa y se le castiga según su propia especie; porque Dios, al recompensarlo y servirlo como había servido a los demás, como juez justo, levanta contra él el mal de su propia casa.

Sus propios hijos cometen los mismos pecados, y él enciende tal fuego en su propia familia, que se levantan contra él y unos contra otros. Absalón extiende tienda y duerme con las concubinas de su padre a la vista de todo Israel. Ammón desfloró a su hermana Tamar; para vengarse de esto, Absalón mata a su propio hermano. ”- Attersoll . (Ver Jueces 1:6 ; Ester 7:10 ; Mateo 7:1 .) “Todo lo que el hombre sembrare, eso también segará. Porque el que siembra para su carne, de la carne segará corrupción ". (B)

IV. Dios sacará a la luz los pecados secretos de los hombres.

Si la mujer sospechosa fuera culpable, después de esta terrible experiencia su culpa se manifestaría. Todos los pecados le son conocidos. “Porque sus ojos están sobre los caminos del hombre, y ve todos sus caminos. No hay tinieblas ni sombra de muerte donde se escondan los que hacen iniquidad ”. “Pusiste nuestras iniquidades delante de ti, nuestros pecados secretos a la luz de tu rostro”. A veces, los pecados ocultos se descubren de manera extraña en esta vida y en este mundo, (c) .

El gran día lo revelará todo. “Porque Dios traerá a juicio toda obra, con todo secreto, sea bueno o sea malo”. "El día en que Dios juzgará los secretos de los hombres por Jesucristo". En ese día, los oscuros secretos del mal saldrán a la luz.

V. Dios ciertamente reivindicará a los inocentes que han sufrido sospechas o calumnias.

En este caso la reivindicación fue de lo más completa. "Si la mujer no se contamina, sino que está limpia, quedará libre y concebirá simiente". “Si no fue culpable después de un juicio así”, dice Adam Clarke, “tuvo un gran honor; y, según los rabinos, se volvió fuerte, saludable y fructífero; porque si antes era estéril, ahora comenzó a tener hijos; si antes solo tenía hijas, ahora comienza a tener hijos; si antes tenía duros dolores de parto, ahora los tenía fáciles; en una palabra, fue bendecida en su cuerpo, su alma y su sustancia.

”Por lo tanto, para los inocentes no hubo terror en esta dura prueba. Fue más bien una bendición para ellas si de alguna manera sus maridos las miraban con sospecha; porque por medio de él se eliminarían tales sospechas, y se reivindicaría y exaltaría su fidelidad y honor. Y Dios, tarde o temprano, vindicará espléndidamente a todos los que sufren tergiversaciones, calumnias o acusaciones falsas.

Conclusión.

“Todos debemos comparecer ante el tribunal de Cristo”, etc. Busquemos por la gracia de Dios estar listos para ese gran y terrible tribunal.

ILUSTRACIONES

(a) Los celos son la ruina y el veneno del matrimonio, y hacen que la vida sociable sea incómoda y la mezclan con cosas peores que la hiel y el ajenjo. Los celos, por lo tanto, son un dolor de la mente, que surge de ahí, que se juzga que otro disfruta de lo que deseamos tener total y apropiadamente como nuestro, y nadie a nuestro lado posee parte con nosotros. Aquí, entonces, no podemos soportar ninguna comunidad, pero la odiamos como nuestro enemigo y la causa justa de estos celos.

O podemos describirlo de otra manera de esta manera: es un afecto que procede del miedo tener eso comunicado a otro, que desafiamos y codiciamos retener como peculiar y propio de nosotros mismos. De ahí se desprende, además, cuál es la naturaleza de los celos, a saber, que están mezclados y compuestos, en parte de amor, en parte de miedo y en parte de ira. Del amor, que no admite a ningún compañero en lo que ama: porque así como el rey no permitirá que ningún compañero sea igual a él, o que participe con él en su reino, así el marido no permitirá que ningún co-rival lo empareje en su amor.

De miedo, no sea que otro disfrute del uso de lo que nosotros no podemos soportar o sufrir, él debería disfrutar. De la ira, por la que sucede, que está listo para estallar en busca de venganza y castigo sobre quien lo ha ofendido de esa manera . — W. Attersoll .

Sin embargo, ¿hay uno más maldito que todos ellos?

Ese gusano cancro, ese monstruo, los celos,

Que come el corazón y se alimenta de hiel,

Convirtiendo todo el deleite del amor en miseria,
Por miedo a perder su felicidad.

Ni nunca tiene de qué alimentarse

Pero los sapos y las ranas (su pasto venenoso),

Que, en su tez fría, engendran

Una sangre sucia, o un humor ancoroso,
Cuestión de duda y pavor sospechoso,

Que con curas curaciones consume el corazón,

Corrompe el estómago con hiel viciosa,

Atraviesa el hígado con eterna sabiduría
y traspasa el alma con el eterno dardo de la muerte.

Edmund Spénser .

(b) El castigo del pecado no es una imposición arbitraria, pero es una ley necesaria. El castigo no es una interferencia directa, sino un hijo genuino de la transgresión. Recibimos las cosas que hemos hecho. Hay una terrible coerción en nuestras propias iniquidades. Hay una congruencia inevitable entre el hecho y sus consecuencias. Hay un terrible germen de identidad en la semilla y en el fruto.

Reconocemos el viento sembrado cuando cosechamos el torbellino de la cosecha. Sentimos que somos nosotros los que hemos alado las mismas flechas que devoran nuestros corazones como fuego. No necesita relámpagos reunidos, ninguna intervención divina, ningún mensajero milagroso para vengar en nosotros las leyes violadas de Dios; se vengan a sí mismos ... Consideren la enfermedad como una forma del funcionamiento de esta ley inevitable, no siempre, por supuesto, el resultado directo del pecado; sin embargo, cuánta enfermedad se debe directamente a la suciedad, la negligencia, la locura, la ignorancia, la sangre infectada, los instintos heredados de este triste mundo.

Pero, ¿no hay algunas enfermedades, y las más terribles que he conocido, que surgen directa, inmediata, exclusivamente, únicamente, de la violencia de la ley de Dios? ¿No es muy a menudo la locura una de esas enfermedades? ¿No hay en este momento muchos lunáticos degradados que nunca hubieran sido tales de no ser por las repetidas transgresiones de la voluntad conocida de Dios? ¿No hay en la sangre misma de millones, una mancha hereditaria que arruina a los sanos, envenena, como con un aliento de furor, la flor de su felicidad, y estalla de nuevo en las nuevas generaciones, que tiene su única fuente y origen en la impureza? ? ¿No hay también un verdugo de la justicia al que Dios ha dicho que espere en la embriaguez, que cesaría si la embriaguez dejara de existir? Es la advertencia de Dios contra esa temible intemperancia contra la cual los Senados no pelearán,FW Farrer, DD .

(c) Cuando el Dr. Donne, luego Decano de St. Paul's, tomó posesión de la primera vida que tuvo, entró al cementerio mientras el sacristán cavaba una tumba; y al vomitar una calavera, el médico la tomó en sus manos para entregarse a una seria contemplación. Al mirarlo, encontró un clavo sin cabeza clavado en la sien, que secretamente sacó y envolvió en la esquina de su pañuelo.

Luego le preguntó al sepulturero si sabía de quién era el cráneo. Dijo que sí; agregando, había sido un hombre quien tenía una tienda de brandy; un borracho que, una noche, habiendo tomado dos litros de licor ardiente, fue encontrado muerto en su cama a la mañana siguiente. "¿Tenía esposa?" "Sí." "¿Ella está viva?" "Sí." "¿Qué personaje tiene?" “Uno muy bueno; sólo sus vecinos reflexionan sobre ella porque se casó al día siguiente de la sepultura de su marido.

Esto fue suficiente para el médico, quien, en el transcurso de una visita a sus feligreses, la visitó; le hizo varias preguntas y, entre otras, de qué enfermedad había muerto su marido. Ella le dio la misma cuenta, de repente abrió el pañuelo y gritó, con voz autoritaria: "Mujer, ¿conoces este clavo?" Se quedó horrorizada ante la pregunta inesperada, y al instante reconoció que había asesinado a su marido; y luego fue juzgado y ejecutado.— Museo Bíblico .

CONSEJOS SOBRE LA LEY DE LOS CELOS

( Números 5:29 )

Describe juicio por calvario. Esto existió entre todas las naciones primitivas y entre las modernas que aún se encuentran en un estado primitivo. Las naciones tienen su infancia; esto pertenece a ese estado en su existencia. Israel había visto esto en Egipto. Dios les permite usarlo; estipulando solamente que sólo se debe usar agua, para que ningún inocente sufra, y que todos vean que el culpable fue detectado por Él. ¿Por qué debería permitir esto?

1. Mostrar la importancia que concede a la moralidad doméstica.
2. Para enseñarles que Él estaba mirando y conociendo sus pecados más secretos.
3. Educarlos para que cultiven una conciencia tierna y reconozcan su autoridad.
4. Restaurar la confianza entre marido y mujer donde fue mal sacudida.
5. Aunque esta costumbre ha desaparecido, Dios sigue siendo el mismo y sacará a la luz todo pecado secreto. — David Lloyd .