El juicio de los celos. Dado que el delito de adulterio es especialmente profanador y destructor de los cimientos mismos del orden social, todo el tema se trata con una extensión proporcional a su importancia. El proceso prescrito recientemente se ha ilustrado sorprendentemente a partir de un “romance” egipcio que se refiere a la época de Ramsés el Grande y, por lo tanto, bien puede servir para ilustrar los usos y costumbres de los tiempos mosaicos. Este modo de prueba, como varias otras ordenanzas, fue adoptado por Moisés de instituciones existentes y probablemente muy antiguas y ampliamente difundidas.

La ofrenda debía ser de la clase más barata y tosca, cebada (comparar , , ), representando la condición abusada de la mujer sospechosa.

Era, como la ofrenda por el pecado , para hacerse sin aceite e incienso, los símbolos de gracia y aceptabilidad. La mujer misma se puso de pie con la cabeza descubierta , en señal de su vergüenza.

El polvo que está en el piso del tabernáculo - Para exponer el hecho de que el agua fue dotada con un poder extraordinario por Aquel que moraba en el tabernáculo. El polvo es un emblema de un estado de condenación ; .

Ido a un lado ... - literalmente, "desviado de" tu marido por la inmundicia; comparar .

Bájalos con el agua amarga - Para transferir las maldiciones al agua. La acción fue simbólica. Los viajeros hablan de los nativos de África como si todavía trataran habitualmente de obtener toda la fuerza de un hechizo escrito bebiendo el agua en la que lo han lavado.

Hará beber a la mujer: así se simbolizaba tanto su aceptación total de la maldición hipotética (comparar Ezequiel 3:1 ; ; ), y su operación real sobre ella si ella fuera culpable ( comparar ).

El memorial de la misma - Ver la referencia marginal. “Memorial” aquí no es lo mismo que “memorial” en .

Por sí misma, la bebida no era nociva; y sólo podía producir los efectos aquí descritos por una interposición especial de Dios. No leemos de ningún caso en el que se recurriera a esta prueba: un hecho que puede explicarse (con los judíos) como una prueba de su eficacia, ya que los culpables no podían ser llevados a enfrentar sus terrores en absoluto y evitados. ellos por confesión; o más probablemente por la licencia de divorcio tolerada por la ley de Moisés.

Dado que un esposo puede repudiar a su esposa a su antojo, un hombre celoso naturalmente preferiría tomar este camino con una esposa sospechosa en lugar de llamar la atención pública sobre su propia vergüenza recurriendo a la prueba de los celos. La prueba del agua roja, que guarda una semejanza general con la aquí prescrita por Moisés, todavía se usa entre las tribus de África Occidental.