¿Recibiremos el bien de la mano de Dios, y no recibiremos el mal?

Una visión correcta de la vida

La inspiración del libro de Job está suficientemente establecida:

(1) Por evidencia interna;

(2) por el testimonio de los judíos;

(3) por la manera en que otros escritores inspirados hablan de él.

Admirando, reverenciando y sintiendo a Job, el amor de su ejemplo causa una fuerte impresión, y para obtener igual resignación, igual posesión de nuestras almas en la desgracia, pensamos que no deberíamos menospreciar esa ordenanza que nos sometería a igual aflicción. Sin inmutarse por todo mal, Job declara su confianza en Dios y justifica su resignación con las palabras del texto. Estas palabras implican:

I. Que todo está ordenado por Dios. Job ya conocía bien la existencia y el gobierno moral de Dios. Sabía que el Gobernante Omnisciente no era indiferente a los asuntos de los hombres, que así como había en la naturaleza una diferencia inmutable entre el bien y el mal, esa diferencia la marcaba con precisión el Juez de todos. Que Job confiaba en que todo estaba bajo la dirección de un gobernador supremo está certificado por muchos pasajes de este libro.

El bien y el mal naturales están igualmente ordenados por el cielo. Parece una doctrina dura decir que el mal procede de Dios; pero a esta expresión nos vemos obligados por la pobreza del lenguaje. Job significa decir que la felicidad y los sufrimientos de los hombres proceden de la misma fuente: Dios, el Gobernador de todos. Este sentimiento es más digno de atención en Job, porque vivía en un país donde no se registraba ninguna revelación de la voluntad divina.

El sentimiento es notable también por la situación en la que se pronuncia: en un momento en que estaba reducido a la mayor angustia, cuando incluso el más heroico se habría hundido en tales sufrimientos. Estas desgracias podrían haber sido explicadas por la agencia del hombre o por casualidad. No eran de una naturaleza tan extraordinaria como para parecer de inmediato fluir de Dios. Job buscó una fuente superior. Sabía que esas cosas llamadas causas naturales y morales están bajo la dirección del Todopoderoso.

Aunque operan en el curso común de las cosas, ese curso está dirigido por la mano infalible de la Providencia y el apoyo continuo del Gobernante Omnipotente. La creencia en Dios está en consonancia con las Escrituras. En el gobierno del mundo todo parece suceder por causas segundas, pero Dios es el director de estas causas. A veces Dios puede hacer una interferencia especial, pero Dios generalmente gobierna, otorga el bien e inflige el mal, por leyes generales y no por nombramientos especiales, como lo requiera la emergencia del caso. Debemos reconocer la mano de Dios en todas Sus dispensaciones. Los hombres no son más que instrumentos en las manos de Dios para el cumplimiento de sus designios.

II. Job consideró como una consecuencia inevitable de nuestro estado actual que la vida del hombre debe estar marcada por el bien y el mal. Su mente parecía preparada para eventos como los que ocurrían ahora. A nadie se le concede nunca un estado uniforme de felicidad o miseria. Las virtudes de un hombre no pueden ser probadas, ni sus inclinaciones malignas latentes detectadas por un estado uniforme. Y Dios elige juzgar a los hombres, no por su propio conocimiento previo de ellos, sino por la manera en que se comportarán aquí.

En el lote de todos, por tanto, hay k mezcla. ¡La prosperidad misma de Job preparó el camino para sus desgracias! La adversidad parece adherirse con una perseverancia poco común a algunos individuos; y algunos hombres se distinguen por un curso casi continuo de una fortuna. Pero los más prósperos se encuentran con algunos incidentes adversos. Dios es lo que llamamos un gobernador moral, es decir, juzga las acciones de los hombres y los tratará de acuerdo con su conducta.

La retribución completa por nuestros actos sólo la esperamos en otra vida. Y hay mucha sabiduría en la variedad de dispensaciones de la Providencia, independientemente del gobierno moral de Dios. La fragilidad de nuestra naturaleza nos incapacita para soportar la prosperidad o la adversidad ininterrumpidas.

(1) Sometámonos, entonces, con agradecimiento a esta forma de administración Divina, en la que todo trabaja en conjunto para propósitos sabios.

(2) No nos atrevamos a culpar a la Providencia si pensamos que nuestros males son demasiado severos o no vemos su buena tendencia inmediata. ¿Qué derecho tenemos de censurar la administración del cielo? No tenemos suficiente penetración para discernir qué es lo más adecuado para hacer en este inmenso gobierno del mundo, o incluso en los asuntos de los hombres.

(3) En este estado mixto de bien y mal, esperemos y preparémonos para ese mundo eterno, donde recibiremos el bien solo de la mano de Dios.

III. Job estaba decidido a recibir cada estado con la misma mentalidad. Toda su historia demuestra que lo hizo. Los amigos de Job parecen haber quedado impresionados con la noción errónea de que Dios aflige aquí en proporción a la iniquidad. Conciben que Job, en medio de todas sus protestas de integridad, ha cometido un crimen enorme y ha sido un hipócrita consumado. Cada uno, entonces, a su vez, reprende al desafortunado que sufre y explica todas sus desgracias ante la justicia del Todopoderoso.

Aquí ahora brillan las virtudes de Job y la tranquila ecuanimidad de su temperamento. Le preocupa más el honor del Ser Supremo que la justificación de su propio carácter. Se toma su lenguaje duro en buena parte.

(1) Explique la naturaleza de la renuncia. Distinguir las diversas falsificaciones que pueden asumir su apariencia. Cuanto más excelente es una gracia, más se esfuerza por falsificarla. Como una resignación piadosa es honorable, a menudo se ha asumido donde no hay pretensiones justas. La fría insensibilidad a menudo ha asumido el nombre de resignación. La indolencia natural toma esta apariencia.

El descuido habitual se enorgullece de sacar de sus pensamientos los males del día que pasa. Y la presunción obstinada pretende conservar un semblante inalterado. Pero el temperamento natural de cualquier tipo no es virtud. La insensibilidad nunca puede reconocerse como resignación a las desgracias de la vida. Job sintió lo que exigía su situación. Como la falta de sentimiento no constituye la gracia de la resignación, tampoco el abstenerse de toda expresión de sentimiento es una parte esencial de ella: los sentimientos del corazón tienen un lenguaje natural.

No es asunto de la religión reprimir sino corregir los sentimientos del hombre. La renuncia no excluye los esfuerzos por obtener alivio. La religión no nos manda a sostener una carga de la que el esfuerzo pueda librarnos. Es deber del hombre hacer que su situación sea tan cómoda como lo permitan las circunstancias. La resignación nos permite sentir lo que dicta la naturaleza, pero restringe nuestros dolores dentro de los límites debidos.

(2) Consideraciones que deben conducir a la práctica de la renuncia. El Señor es el que aflige. La aflicción, vista generalmente, es la consecuencia del pecado. Las bendiciones se acumulan en la suerte del hombre. A menudo confundimos la naturaleza real de lo que se llama males. Suelen producir buenos efectos. Y Cristo, nuestro Señor, soportó con perfecta resignación los males y las aflicciones de la naturaleza más severa. Una consideración debida de estos puntos puede, mediante la bendición de Dios, llevarnos al estado mental que obtuvo Job. ( L. Adamson. )

Los dones de Dios del bien y del mal

La actitud de Job hacia la vida es en este punto heroica, y su discurso es uno de los grandes discursos heroicos del mundo. Quizás aprehendamos mejor su pensamiento si por las palabras “bien y mal” sustituimos fortuna y desgracia, felicidad y tristeza. La felicidad siempre nos parece buena; el dolor siempre parece maligno. Job ha sido feliz más allá de la mayoría: la fortuna lo ha acompañado, las cosas le han ido bien y todo lo que ha hecho ha prosperado.

¿Qué es la fortuna? Es una fuerza intangible sin nombre que se pone de nuestro lado, que pone lo que queremos en nuestro camino y que nos enseña cómo aprovechar la oportunidad del éxito; porque el más egoísta de nosotros es, después de todo, vagamente consciente de que le suceden muchas cosas sin que él las busque. ¿Qué es la desgracia? Es este mismo poder misterioso que se enfrentó a nosotros, y ya no es nuestro aliado, sino nuestro enemigo. Sin ninguna acción de nuestra parte, ninguna desviación de la rectitud y el orden moral de nuestras vidas, todas las cosas comienzan a estar en nuestra contra.

Si hubiéramos blasfemado y perdido la fe en la rectitud, si hubiéramos sido tontos, indolentes o viciosos, podríamos entenderlo; pero no hemos hecho ni hemos sido ninguna de estas cosas. Si Job pudiera decir: “Me merezco esto porque hice esto y lo otro”, simplificaría enormemente la posición; en todo caso, aliviaría el alma de la más intolerable de todas las sospechas, que Dios ha cometido un error. Pero Job es un hombre demasiado honesto para admitir un error que no ha cometido; simplemente porque es un hombre recto, debe ser recto tanto consigo mismo como con Dios.

Entonces, entonces, se ve impulsado a una filosofía más adivina. ¿Recibiremos la felicidad y la fortuna de las manos de Dios, y no la tristeza y la desgracia? ¿No es el mismo poder el que hace que las cosas funcionen para nosotros y contra nosotros? ¿No hay algo en el orden mismo de la vida que asegure que cada hombre tenga su justa proporción de amargura, porque sin esa gota tónica de amargura en la copa el vino de la vida se corrompería por su propia dulzura, y la felicidad se volvería? nuestro peor desastre? Ese es el pensamiento de Job, y es un pensamiento grandioso y memorable. Tratemos ahora de analizar este pensamiento: no tanto desde el lado intelectual como desde el espiritual y el humano.

1. Lo primero que siente Job es que la felicidad y la tristeza, la fortuna y la desgracia, son igualmente de Dios; y por simple que parezca tal pensamiento, es realmente el más profundo que la mente del hombre puede concebir. En primer lugar, pone fin a la concepción popular del diablo y a todos aquellos sistemas religiosos de teología que se basan en el antagonismo de lo Divino y el espíritu diabólico.

Así, por ejemplo, la doctrina principal de la religión de Persia es la presencia de dos grandes espíritus en el mundo, el de la luz y el de las tinieblas, que luchan por el dominio del hombre y del mundo. El hombre es agarrado por cada uno a su vez, es bendecido y maldecido, es consolado y amenazado; porque el buen espíritu no hace más que el bien, y el mal no hace más que el mal. Así, el mundo está gobernado por una deidad dividida, y la única obra de Dios es siempre dar jaque mate y deshacer la obra del diablo.

En lo que respecta a la teología inglesa, John Milton y John Bunyan inventaron el diablo entre ellos; y su visión del mundo es prácticamente la visión de los persas. Pero ahora vaya al Libro de Job, y ¿qué encuentra? En el gran prólogo del drama, Satanás aparece de hecho; pero es como el antagonista encadenado e impotente de Dios. No puede hacerle ningún daño a Job sin un permiso divino. El diablo de Milton, que hace la guerra contra el Altísimo y casi triunfa, habría sido para el escritor de este gran drama una concepción absolutamente impía.

El diablo de la imaginación popular, que atormenta al hombre cuando Dios no mira, y obra el mal en el mundo a pesar de la bondad de Dios, habría sido una concepción igualmente impía e intolerable. Mejor sería no tener Dios que un Dios que reina pero no gobierna; quien hace el bien en la medida de lo posible, pero encuentra ese bien anulado para siempre por un poder del mal sobre quien no tiene control. No, dice Job, las tinieblas y la luz pertenecen a Dios, y para Él las tinieblas son como la luz. Solo hay un Gobernante del universo.

2.La segunda etapa del pensamiento de Job es que sería igualmente insensato y egoísta esperar solo fortuna y felicidad, y nunca tristeza o desgracia, en nuestras vidas. ¿Y por qué? Porque la desgracia le pasa a otros, y vemos que de una forma u otra el dolor es parte del destino humano. ¿Job nunca había conocido búsquedas de corazón sobre este mismo tema durante el largo día de su prosperidad? ¿Hay algún hombre que pueda evitar preguntarse a veces por qué las cosas van tan bien con él y tan mal con los demás? ¿No se siente a veces el hombre feliz como si hubiera hecho trampa en el gran juego de la vida y, al escapar del dolor, hubiera evadido algo de la carga de la existencia que todos deberían soportar según sus fuerzas? Todos recordamos la exquisita historia de la renunciación de Buda: cómo ve al leproso junto al camino, al anciano tambaleándose en el camino polvoriento, el cadáver llevado al entierro, y pregunta: "¿Es la vida siempre así?" y luego regresa con ojos tristes a su palacio, y una voz en su alma que le dice que no tiene derecho a disfrutar solo cuando hay tanto que soportar.

Y recordamos también cómo ese pensamiento obró en su corazón bondadoso y tierno hasta que sintió que no podría cumplir su destino a menos que también estuviera triste; que no afligirse era no compartir la verdadera hermandad del mundo: y así sale en la oscuridad de la noche, y cabalga lejos y rápido, hasta que llega a la soledad del bosque, donde deja a un lado su realeza y se convierte en sólo un hombre, un mendigo con el mendigo, un paria con el paria.

Fue así que Chat Job se sintió en este primer impacto de su calamidad. Había recibido el bien durante tantos años: ¿debería quejarse ahora de haber recibido el mal? Había recibido bien; Demuestre ahora que la felicidad no lo había corrompido, al menos teniendo la gracia de la gratitud y aprendiendo a decir con reverencia y resignación: “El Señor dio, y el Señor quitó; bendito sea el nombre del Señor ”.

3. Al menos una cosa es cierta, y es algo que Job siente profundamente en esta hora: que cualquiera que sea el papel que la felicidad pueda desempeñar en nuestras vidas, el dolor es necesario para nosotros, como factor de nuestro desarrollo moral. Estemos seguros de ello: no nos conviene ser demasiado felices. Pocos de nosotros podemos llevar la taza llena sin derramarla. Incluso aquellos que tienen la mejor dotación natural de ternura y sentimiento tienden a volverse orgullosos, duros, insensibles, indiferentes al sufrimiento, descuidados de la poesía más profunda de la vida y las visiones superiores del espíritu, cuando la felicidad no conoce mezcla de dolor.

Pero, ¿quién no ha sentido su corazón extrañamente ablandado en la hora de la pérdida? ¿Quién no se ha encontrado mirando el mundo con miradas más tiernas y lastimeras después de haber mirado las vísperas de la muerte? La evidencia de esta necesidad real de dolor en la vida humana se ve en el hecho de que todas las grandes vidas del mundo han sido vidas probadas. Los nombres que nos emocionan, las historias que inspiran nuestra virtud, los episodios de heroísmo que nos alegran y exaltan, están todos ligados de alguna manera al sufrimiento.

De hecho, no hay nada en la mera felicidad que exalte o inspire. No hay persona menos interesante en el mundo que la persona que uniformemente ha triunfado en la vida. Preferiríamos haber muerto con Gordon en el Sudán que haber hecho una fortuna con los nitratos; He hecho el trabajo que hicieron Livingstone o Moffat, que haber "alimentado de lirios y acostado de rosas" de la vida con el millonario más afortunado que nunca conoció un deseo insatisfecho o una calamidad que no podía evitar.

Es absolutamente necesario algún conocimiento del dolor para modificar el efecto corruptor de una felicidad demasiado uniforme. Las grandes vidas han sido por lo general vidas que fueron muy probadas, y aquí está su fascinación; los hombres más grandes siempre han sido los que conocen el uso del dolor y han aprendido a decir: ¿Qué? ¿Recibiremos el bien de la mano de Dios, y no recibiremos el mal? ¿Nos resulta difícil decir esto? ¿A los que nos llamamos cristianos nos resulta difícil? No digo que sea, ni pueda ser, fácil; pero si en verdad somos cristianos, no dejaremos de decirlo con gracia. Porque, ¿qué comentario sobre las palabras de Job es tan penetrante o completo como la historia de Jesús? Con una conciencia de perfecta integridad, tal que ni siquiera Job podía esperar emular, nunca murmuró bajo el peor golpe de calamidad.

Le dio la espalda al heridor y quedó mudo como un cordero ante sus trasquiladores. Y Su única palabra en medio de todo es una palabra aún más grandiosa que la de Job; es: "Padre, no se haga mi voluntad, sino la tuya". Y finalmente, en el mismo espíritu de Job, Él no acusa a ningún poder maligno de malicia, sino que ve en toda la tragedia algo permitido por Dios para Sus propios fines supremos y benditos, y sabe que mediante la maldad de los hombres se cumplirá el propósito de Dios, y la bondad de Dios encuentra una reivindicación final y completa.

4. Noto, finalmente, entonces, que hay dos tipos de paz posibles para nosotros: la paz de hecho y la paz de principio. La paz de hecho no es más que otra frase para el estoicismo. En cierto sentido, es la paz de la naturaleza: los elementos naturales obstinados en nosotros que se acumulan y endurecen bajo la desgracia y se niegan a ceder. En todas las épocas del mundo, este tipo de paz ha sido posible para los hombres.

Siempre es posible para nosotros entrenarnos en silencio, en muda resistencia al golpe del destino, y resistir sin cesar. Pero la paz superior es la paz de los principios, y esta es la paz de Cristo. No es negativo, sino positivo. La paz de hecho es la paz de Prometeo bajo la injusta ira del Cielo; la paz de principio es la paz de Job, en el sentido de que Dios es bueno. Se sustenta en nuestra fe en ciertos principios y verdades supremas, la principal de las cuales es la bondad ilimitada y la sabiduría infalible de Dios. Es la paz de la conquista; la paz de la visión interior; la paz de la esperanza justificada y resuelta. ( WJ Dawson. )

Relativo bien y mal en la vida humana

Las cosas que son malas en nuestra estimación pueden ser el nombramiento del único Dios sabio. Muchas de estas cosas ocurren en la vida humana y reconciliar nuestras mentes con ellas es un gran objetivo y uno de los efectos más felices de la religión. El pensamiento sugerido por el texto, de que recibimos muchas bendiciones de ese Dios que en ocasiones considera oportuno visitarnos con angustia, se adapta felizmente a estos fines.

I. Las bendiciones que Dios les ha conferido son mucho más numerosas que los eventos dolorosos que Él pudo haber permitido que nos sucedieran. Recuerda las bendiciones de la existencia, ese honorable rango que tenemos entre las criaturas. Recuerde su cuidado paterno. Y no olvidemos Sus beneficios más preciosos que respetan nuestras preocupaciones más importantes y eternas: la provisión que Él ha hecho para nuestra instrucción, mejoramiento, consuelo espiritual y felicidad eterna.

Ahora cuenta todos los males que has experimentado a lo largo de la vida. ¿No desaparecen de alguna manera en medio de estas innumerables bendiciones? De hecho, el hombre ha nacido para tener problemas. Un marco material y un estado imperfecto, nuestras propias pasiones irregulares o las pasiones ajenas, deben necesariamente ser fuentes de muchos males. Pero cuán pocos de estos recaen en la suerte de un individuo.

II. El bien que hemos recibido es indeciblemente grande e importante; los males que hemos sufrido son comparativamente leves e insignificantes. Cuán preciosos son los dones de la razón, la memoria, el juicio. Cuán excelentes los sentimientos y afectos del corazón. Aún más valiosas son nuestras bendiciones espirituales. Comparado con todos estos en el punto de peso e importancia real, ¿cuáles son todos los males que experimentamos ahora? Llegan sólo a nuestra naturaleza mortal y se limitan al período de la vida presente.

¿Cuál ha sido la cantidad de males que ha recibido de la mano de Dios? Puede que te haya privado de los bienes de este mundo; o alejado de ti amigos tiernos y cariñosos; o te visité con angustia y dolor corporal. Si Dios nos ha dado bendiciones del más alto valor, ¿nos atrevemos a quejarnos si Él las mezcla con aflicciones leves que solo enseñan algunos de los goces de un estado presente?

III. La bondad de Dios es incesante e ininterrumpida; los males que envía son ocasionales y temporales. Un ejercicio continuo de poder y bondad nos preserva en el ser, Dios provee incesantemente los medios de vida. Cada momento de nuestras vidas probamos y vemos la bondad de Dios. Pero, ¿es así como Dios ha dispensado sus juicios y aflicciones? Es sólo de vez en cuando cuando sentimos la mano castigadora de Dios. Y el sufrimiento rara vez es de larga duración.

IV. El bien que recibimos de la mano de Dios es totalmente inmerecido; los males que experimentamos son lo que justamente merecemos. Siempre inútiles, con demasiada frecuencia ingratos, en muchos casos desobedientes y rebeldes, no podemos imaginarnos una pretensión de la bondad de Dios. Sin embargo, en medio de toda esta indignidad y demérito, se nos han conferido innumerables e inestimables bendiciones. Recuerde los males que hemos experimentado a lo largo de la vida, y diga si no son los nombramientos de la justicia perfecta y, en general, mucho menos severos de lo que merecemos.

¿No podemos rastrear con frecuencia aquellos de los que nos quejamos más ruidosamente hasta nuestra propia locura y perversión? ¿Y nuestras debilidades humanas no justifican a Dios si se complaciera en enviar males aún más severos que los que hemos experimentado? La consideración del bien que recibimos no debe simplemente silenciar los murmullos de descontento, sino que debe reconciliar nuestra mente con las afligidas dispensaciones de su providencia.

La bondad de Dios nos da una visión justa de su carácter y sienta las bases para la confianza y la confianza en él. Si ese Dios que nos ha dado pruebas tan incuestionables de su bondad considera conveniente visitarnos con el mal, debe ser con un diseño amable y benévolo, para algún fin importante y lleno de gracia. Cualquiera que sea la angustia que se nos asigne, o en las situaciones difíciles en que nos encontremos, sin embargo, su bondad, su bondad amorosa todavía se ejercen hacia nosotros.

¿Serán regulados nuestros sentimientos y afectos hacia Dios por algunos actos raros de su providencia hacia nosotros, en lugar de por su conducta uniforme de larga duración? Seguramente esto sería de lo más irrazonable. ( Robert Bogg, DD )

Los males de la vida

La experiencia nos convencerá de que nunca se pretendió que la felicidad pura fuera la porción del hombre en su estado actual. El bien y el mal de la vida están tan íntimamente conectados que, mientras perseguimos uno, a menudo inevitablemente nos encontramos con el otro. No hay condición de vida pero tiene sus propios problemas e inconvenientes. Ni los virtuosos ni los sabios, los eruditos ni los prudentes, en su peregrinaje por la vida, pueden evitar por completo esas rocas que a menudo resultan tan fatales para la paz del espíritu.

El dolor, en cierta proporción, se infunde siempre como ingrediente esencial en la copa que está destinada a beber a todos los hombres. Una convicción general de la sabiduría y la bondad de la Providencia debería, en cierta medida, reconciliarnos con las dificultades y miserias a las que estamos sujetos mientras continuamos en esta vida. Pero nuestra persuasión de la rectitud de Dios no se basa meramente en principios generales.

Nuestra razón, asistida por la revelación, es capaz de descubrir varios propósitos sabios que son respondidos más eficazmente por la presente mezcla de bien y mal en el mundo. Pone en acción las facultades de la mente y obliga a los hombres a deshacerse de esos hábitos de indolencia e inactividad que son tan fatales para la mejora ulterior del alma. Para la felicidad del hombre, como ser razonable, es necesario que sus diversas facultades se ejerzan debidamente sobre los objetos adecuados al estado peculiar de cada uno.

Sólo un mundo de dificultades e inconvenientes proporcionaría empleo a todos nuestros poderes. Hay en todo hombre un principio natural de indolencia, que le hace reacio a los esfuerzos de todo tipo, pero especialmente a los del pensamiento y la reflexión. La prosperidad ininterrumpida tiende a aumentar esta indolencia natural. Los inconvenientes sirven para acelerar nuestra invención y estimular nuestra industria al descubrir por qué medios podemos remediar estos inconvenientes de la manera más eficaz.

I. Los males de la vida abren nuestros ojos y nos hacen sensibles a las necesidades reales. Nos obligan a reunir todas nuestras fuerzas y hacer acopio de toda nuestra resolución para resistir. Las pérdidas y las decepciones impulsan a los hombres a una mayor diligencia y asiduidad. Las dificultades sirven para formar nuestra alma en hábitos de atención, diligencia y actividad. Los obstáculos dan un nuevo impulso a la mente. Las dificultades superadas aumentan el valor de las adquisiciones que hayamos realizado.

II. Los males de la vida ejercitan y mejoran las virtudes del corazón. El mundo, como estado de disciplina moral, sería inadecuado para su propósito si todos los eventos que nos suceden fueran de un mismo tipo. La situación más favorable para la mejora progresiva del carácter humano es un estado mixto de bien y mal. La prosperidad brinda la oportunidad de practicar la templanza y la moderación en todas las cosas.

Las calamidades son igualmente favorables a los intereses de la virtud en el corazón humano. Corrigen la ligereza y la irreflexión. La adversidad da un freno oportuno al vanidoso y arrogante engreimiento. La resignación paciente al beneplácito del Todopoderoso también debe contarse entre los frutos felices producidos por las aflicciones. La adversidad nos desvincula de esta vida, dirige nuestra atención y eleva nuestros puntos de vista hacia otro mundo mejor.

Por lo tanto, podemos inferir cuánto es nuestro deber aceptar la sabiduría y la bondad de la Providencia, que ha designado la mezcla del bien y el mal en este estado probatorio de nuestra existencia. ( W. Shiels. )

Sobre la mezcla del bien y el mal en la vida humana

Una mezcla de placer y dolor, de pena y alegría, de prosperidad y adversidad, es un incidente de la naturaleza humana. Que hay una variedad de bien y mal en el mundo, de los cuales todo hombre que entra en él participa en un momento u otro, no requiere más prueba que desear que cada individuo reflexione sobre los diversos cambios que pueden haber tenido lugar a través de su vida, y luego determinar por sí mismo si el mundo siempre ha ido bien o mal con él. Algunas personas parecen pasar por la vida más placenteramente que otras. Algunos parecen encontrarse con un uso difícil en todos los lados. Se pueden dar razones para la mezcla de bien y mal en la vida humana.

I. Esta vida está destinada a un estado de prueba y prueba. Es por la mezcla que sobrevino al santo Job que nos familiarizamos con su verdadero carácter. Si hubiera estado menos bajo la vara de la aflicción en algún momento, o si el Todopoderoso lo hubiera tratado con menos amabilidad en otro momento, no habría demostrado ser el "hombre perfecto y recto" que su comportamiento en ambos estados descubrió que era. Por medios similares se ha demostrado que los hombres buenos de todas las edades del mundo; la providencia de Dios hace que su condición a veces sea próspera y a veces penosa, como la forma más segura de probar su virtud y confirmar su fe.

II. La mezcla del bien y el mal impide que construyamos demasiado sobre la prosperidad o que nos hundamos con demasiada facilidad en la desesperación ante la adversidad; cualquiera de los cuales, por la certeza de su continuidad, pondría en peligro nuestro abandono de toda dependencia y esperanza de la providencia suprema de Dios. Por la incertidumbre de las cosas aquí, las personas más exitosas y felices se quedan impresionadas por el temor a un cambio de condición y circunstancias; mientras que los más desafortunados pueden vivir con la esperanza constante de un alivio de sus problemas; y de ese modo se enseñe a ambos la debida dependencia de Dios en cada estado y condición de la vida.

III. Esta mezcla de bien y mal nos lleva a esperar y esforzarnos por obtener un estado más fijo e inmutable que el que corresponde a nuestro destino actual. Si no recibiéramos nada más que bueno aquí, no hay duda de que deberíamos pensar que es bueno para nosotros estar siempre aquí; pero a causa de la mezcla de males son pocos los que no estarían contentos de cambiar una peor condición por una mejor.

¿Qué debemos hacer para tranquilizarnos en condiciones tan cambiantes? Seguramente no codiciará volver a goces tan inconstantes que puedan ser arrebatados repentinamente de nosotros; sino más bien esforzarse por obtener los de naturaleza más duradera. La razón nos enseña que las cosas perecederas y sujetas a cambios no son dignas de ser comparadas con las más duraderas y siempre iguales. Dios se complace en afligir a Sus favoritos más grandes, para hacerlos más fervientes en sus búsquedas de la felicidad futura, así como para capacitarlos para el logro de sus grados superiores. ( C. Moore, DD )

Bien y mal

Nuestro uso de estas palabras es muy laxo. En cierto sentido, es imposible que recibamos lo malo de la mano de Dios. En cierto sentido, hablamos de Él como aquel de quien proceden todos los buenos dones. Los términos bien y mal pueden ser absolutos o pueden ser relativos. Una cosa puede ser en sí misma absolutamente buena, mientras que para mí puede ser relativamente lo que parece malo. Yo puedo sufrir individualmente por aquello que es por el bien general.

Por otro lado, lo que es absolutamente malo puede ser para mí relativamente una fuente de ventaja. Las habitaciones de los enfermos de la raza humana son las aulas de la compasión, y los campos de batalla del mundo son los campos de entrenamiento del heroísmo. Distinguir entre lo que es en sí mismo intrínsecamente bueno y malo y lo que para nosotros es bueno y malo en nuestra experiencia. De esta distinción dependerán muchas de nuestras relaciones con Dios.

Dios ha colocado al hombre sobre la tierra en un universo que está dotado de infinitas posibilidades, y ha dejado que el hombre las descubra por sí mismo; y el hombre, hasta que los descubrió, se ha lastimado constantemente a sí mismo por ignorancia, y frecuentemente ha confundido lo que fue creado para su beneficio y lo ha considerado una maldición. Tomemos, por ejemplo, un poder como la electricidad. ¿Cuáles eran los pensamientos de generaciones ahora enterradas durante mucho tiempo cuando vieron el cielo de verano ardiendo con fuego, o se quedaron junto a las ruinas ennegrecidas de alguna granja asolada? ¿Soñaron entonces, en su ignorancia, que esta misma fuerza debería un día hacer brillar la inteligencia de un polo a otro y llevar un leve susurro sobre su dócil corriente? ¿No les pareció entonces, nada más que pura belleza, nada más que violencia cruel? ¿No nos parece ahora, ¿Sabiduría infinita? El hombre tiene que aprender a usar las armas en el arsenal de Dios, y hasta que no aprende cómo usarlas, no sabe qué son, las aplica mal y, a menudo, se lastima a sí mismo, luego se rebela y grita contra la crueldad de Dios.

El sabio, es decir, el religioso, argumentando de lo que sabe a lo que no sabe, cree que la sabiduría y la bondad de Dios pronto brillarán claramente a la luz del conocimiento posterior. Dios solo pudo haber hecho al hombre como lo ha hecho, un niño en los años eternos, y haberlo puesto en medio de leyes, fuerzas y poderes, el uso de todos y cada uno de ellos para ser aprendido por la experiencia. ( W. Covington, MA )

Maldad de la mano de Dios

La historia de Job muestra:

1. La inestabilidad de todos los asuntos humanos, la incertidumbre de toda posesión terrenal.

2. Que el mejor de los hombres sea el más afligido. Las aflicciones no son prueba segura del desagrado divino ni de que los afligidos sean personas injustas.

3. Que, sin embargo, Dios, con propósitos sabios y bondadosos, pueda afligir a sus siervos, no los abandonará en sus aflicciones, sino que hará que los eventos más dolorosos trabajen para su bien y terminen en su felicidad. Todo muestra que la vida presente no es un estado de goce ininterrumpido, sino de prueba y disciplina; un escenario mixto, en el que se entremezclan el placer y el dolor, la alegría y la tristeza, la prosperidad y la adversidad.

Y las Escrituras enseñan esos sentimientos y exhiben esos ejemplos de virtud sufriente, que están calculados para brindar al buen hombre apoyo y consuelo en todas las pruebas y aflicciones de la vida. Nuestro texto supone que tanto el mal como el bien vienen de la mano de Dios, y que debemos recibir, o aceptar, tanto el uno como el otro.

I. Muestre que tanto el bien como el mal vienen de la mano de Dios. El hecho de que las segundas causas operen en producir los males que ocurren, y que las criaturas sean sus instrumentos, no es razón por la cual no deben considerarse como provenientes de las manos de Dios. El gobierno de Dios se lleva a cabo, y Sus designios se cumplen, por medio de segundas causas. Cuando hablamos de causas segundas, siempre se supone una causa anterior, de quién dependen y de quién están subordinados.

En otras partes de la Escritura se declara que tanto el mal como el bien provienen de la mano divina ( Jueces 2:15 ; 2Sa 12:11; 1 Reyes 9:9 ; 2 Reyes 6:33 ; Nehemías 13:18 ; Isaías 14:7 ; Jeremias 4:6 ; Amós 3:6 ; Miqueas 1:12 , etc.

). Todas las cosas, tanto las malas como las buenas, están bajo el gobierno de Dios. Por maldad se entiende todo lo que es doloroso; por el bien, todo lo que es placentero. El pecado, lo que se llama maldad moral, no puede existir en Dios ni proceder de Él. Las acciones son justas o malvadas según los puntos de vista y los motivos del actor. El pecado existe sólo en la criatura y procede enteramente de la criatura: consiste en lo que es contrario a la voluntad de Dios.

Se le denomina maligno porque es doloroso y amargo en sus efectos. Dios ha constituido al hombre, y ha conectado causas y efectos en el mundo moral, que todo lo que es moralmente incorrecto produce dolor y miseria. Su sabiduría y bondad en esta constitución de cosas es manifiesta.

II. Aquellas consideraciones que deben disponernos, con devota sumisión, a recibir el mal de la mano de Dios, así como el bien.

1. Todo está bajo la dirección de un Ser infinitamente sabio, poderoso y bueno. Él es demasiado sabio, justo, bueno y misericordioso para asignar más dolores y sufrimientos a cualquiera de sus criaturas de los que son misericordiosos.

2. Alguna medida de mal parece ser necesaria en el estado actual del hombre para su disciplina y perfeccionamiento, y para prepararlo para un disfrute superior. La vida presente es la mera infancia de nuestra existencia. Nuestro Padre nos asigna, no lo que es más gratificante, sino lo que mejor promoverá nuestra mejora. El mal está incluido en los medios que Dios emplea para educar a sus hijos para la inmortalidad y la gloria.

Los personajes más grandes se han formado en la escuela de la adversidad. El hombre está formado para ser niño y alumno de la experiencia, para adquirir conocimiento de la práctica, para volverse virtuoso y feliz por el libre ejercicio de los poderes que Dios le ha dado, y así el mal parece inevitable hasta que, instruido por la experiencia, el hombre elige sólo el bien. , y está preparado para disfrutarlo plenamente.

3. De la mano de Dios continuamente estamos recibiendo mucho bien. Cualesquiera que sean los males que experimentemos, el disfrute predomina. El curso ordinario de las cosas es un estado de goce, del cual el mal es una infracción. Los males que lamentamos no son más que una disminución del bien que recibimos; por tanto, es justo que estemos siempre resignados y agradecidos. Gran parte del hombre malvado siente que se crea a sí mismo con sus deseos irracionales y sus opiniones y sentimientos inapropiados.

4. Estrictamente hablando, nada es malo si viene de la mano de Dios. Lo llamamos malvado porque nos ocasiona dolor y sufrimiento. Bajo el gobierno de Dios no existe el mal absoluto. El mal es parcial y temporal; su extensión es limitada; tuvo un comienzo y terminará en la felicidad universal.

5. La observación y la experiencia pueden enseñarnos que, en muchos casos, Dios ha hecho que el mal produzca bien. Vea las historias de Job y de Jacob.

6. Como Dios ha hecho que algunos de los mayores males produzcan bien, es lógico concluir que Él hará que todo mal esté subordinado y produzca bien. Esta conclusión surge naturalmente de las opiniones justas de Su carácter, perfecciones y gobierno. Aprenda, entonces, a mirar por encima de las criaturas, a mirar a través de todas las causas secundarias; ver a Dios en todas las cosas y todo en Dios. Estemos siempre resignados a Su voluntad, pongamos toda nuestra confianza en Él y seamos totalmente dedicados a Él. Esperemos el tiempo feliz cuando el mal ya no exista; pero la vida, la paz, el gozo y la felicidad serán universales y eternos. ( Anon. )

Sobre la sumisión a la voluntad divina

Bajo las angustias de la vida humana, la religión cumple dos funciones: nos enseña cómo debemos soportarlas; y nos ayuda a soportarlos. Tres instrucciones surgen naturalmente del texto.

I. Esta vida es un estado mixto de bien y mal. Ésta es una cuestión de hecho. Ninguna condición es del todo estable. Pero la mayor parte de la humanidad descubre tanta confianza en la prosperidad y tanta impaciencia ante el menor revés, como si la providencia les hubiera asegurado primero que su prosperidad nunca cambiaría y después hubiera defraudado sus esperanzas. Lo que enseña la razón es a ajustar nuestra mente al estado mixto en el que nos encontramos; nunca presumir, nunca desesperar; agradecer los bienes de los que disfrutamos actualmente y esperar los males que puedan suceder.

II. Tanto los bienes como los males provienen de la mano de Dios. En el mundo de Dios, ni el bien ni el mal pueden suceder por casualidad. El que gobierna todas las cosas debe gobernar tanto las cosas más pequeñas como las más grandes. Cómo sucede que la vida contiene tal mezcla de bienes y males, y esto por mandato de Dios, da lugar a una difícil investigación. El Apocalipsis nos informa que la mezcla de males en el estado del hombre se debe al hombre mismo.

Su apostasía y corrupción abrieron las puertas del tabernáculo de tinieblas y la miseria brotó. El texto indica el efecto que seguirá al imitar el ejemplo de Job, y al referirse a la mano del Todopoderoso los males que sufrimos, así como los bienes de los que disfrutamos. El insistir en los instrumentos y medios subordinados de nuestro problema es con frecuencia la causa de mucho dolor y mucho pecado.

Cuando consideramos que nuestros sufrimientos proceden meramente de nuestros semejantes, la parte que han desempeñado para traerlos sobre nosotros es a menudo más irritante que el sufrimiento mismo. Mientras que si, en lugar de mirar a los hombres, contempláramos la cruz como proveniente de Dios, estas circunstancias agravantes nos afectarían menos; no sentiríamos más que una carga adecuada; nos someteríamos a ella con más paciencia. Cuando Job recibió su corrección del Todopoderoso mismo, el tumulto de su mente se apaciguó; y con respetuosa compostura podía decir: "El Señor dio, y el Señor quitó", etc.

III. Nosotros, que recibimos el bien de la mano de Dios, debemos recibir con paciencia los males que le place infligir. Considerar--

1. Que las buenas vocaciones que Dios ha otorgado proporcionan evidencia suficiente para que creamos que los males que Él envía no son afligidos sin causa o sin causa. En el mundo que habitamos, contemplamos claras señales de bondad predominante. ¿Cuál es la conclusión que se puede extraer de allí, sino que, en las partes de la administración divina que nos parecen duras y severas, sigue presidiendo la misma bondad, aunque ejercida de manera oculta y misteriosa?

2. Que las cosas buenas que recibimos de Dios son inmerecidas, los males que sufrimos son justamente merecidos. Todos, es cierto, no han merecido el mal por igual. Sin embargo, todos nos lo merecemos más o menos. No solo todos hemos hecho el mal, sino que Dios tiene un título justo para castigarnos por ello. Cuando Él piensa que es apropiado quitarnos nuestras cosas buenas, no se nos hace ningún daño. Haber disfrutado de ellos durante tanto tiempo fue un favor.

3. Las cosas buenas que en diferentes momentos hemos recibido y disfrutado son mucho mayores que los males que sufrimos. De este hecho puede resultar difícil persuadir a los afligidos. Piense en cuántas bendiciones, de diferentes tipos, ha probado. Seguramente se presentan más materiales de acción de gracias que de lamentación y queja.

4. Los males que sufrimos rara vez, o nunca, carecen de alguna mezcla de bondad. Así como no hay condición en la tierra de felicidad pura y sin mezcla, tampoco hay ninguna tan miserable como para estar desprovista de todo consuelo. Muchas de nuestras calamidades son puramente imaginarias y creadas por nosotros mismos; que surgen de la rivalidad o competencia con otros. Con respecto a las calamidades infligidas por Dios, su providencia ha hecho esta misericordiosa constitución que, después del primer golpe, la carga poco a poco se aligera.

5. Incluso tenemos razones para creer que los males mismos son, en muchos aspectos, buenos. Cuando se soportan con paciencia y dignidad, mejoran y ennoblecen nuestro carácter. Ponen en práctica varias de las virtudes varoniles y heroicas; y por la constancia y fidelidad con que apoyamos nuestras pruebas en la tierra, nos preparamos para las mayores recompensas en el cielo. ( Hugh Blair, DD )

Sumisión bajo aflictivas dispensaciones de la providencia

I. El sentimiento de esta investigación. Podemos definir el mal como algo hecho o sufrido por nosotros que es contrario al propósito original de Dios en nuestra creación, y a la constitución original de nuestra naturaleza. Por tanto, hay pecado o maldad moral. Hay maldad física en las innumerables enfermedades, dolores y sufrimientos de la vida. Todo el mal que existe en el mundo es pecado en sí mismo o pecado en sus consecuencias.

Pero aunque las aflicciones son la evidencia de la existencia del pecado y el castigo de su comisión, pueden ser anuladas para una ventaja moral. Podemos considerar que Job propone la pregunta: ¿Nosotros, los mortales pecadores, débiles y errantes, que hemos perdido todos los derechos a las bendiciones de la providencia, recibiremos sólo el bien de Dios y estaremos exentos de los males que por nuestros pecados recibimos con la mayor rectitud? ¿merecer? ¿No tendremos una mezcla de juicio con misericordia, de castigo con favor?

II. La razonabilidad de este sentimiento.

1. Merecemos el mal. Nos hemos apedreado. Si viéramos y sentimos como debemos hacer, la extrema pecaminosidad del pecado, nuestra pregunta sería: "¿Recibiremos algo bueno de la mano de Dios?"

2. A menudo incurrimos en el mal por nuestra propia conducta. Los cursos que siguen las multitudes traen dolor y desastre, enfermedad y dificultades. ¡Cuántas de las miserias de la humanidad resultan totalmente del pecado, de la indulgencia viciosa, de un curso imprudente de disipación o de la pura locura e imprudencia! El Ser Divino no estaba obligado por la justicia a prevenir el estado desordenado del hombre, ni a detener sus males, cuando había tenido lugar.

3. Estamos en un estado de prueba. Las pruebas forman una prueba de carácter, una prueba de principios, un cribado de motivos. Las aflicciones están diseñadas para promover nuestra mejora moral.

III. El espíritu de la investigación de Job. Es el lenguaje de la sumisión devota. Es el lenguaje de la esperanza celestial y la elevada confianza en Dios. Job albergaba una profunda veneración por el carácter divino y una gran confianza en la bondad y fidelidad infinitas. ( Henry H. Chettle. )

El bien en el mal

I. ¿Cuál es el significado de la apelación de Job? La apelación se relaciona más con nosotros mismos que con Dios. Toda la conexión depende del estado del destinatario. La pregunta gira sobre nosotros mismos. Dios no es en ningún sentido el autor del mal. Todos se originaron con la criatura. La palabra maldad aquí se refiere al mal físico. Job está hablando de sus propios sufrimientos. El significado y la fuerza de esta apelación se ve al prestar atención al significado de la palabra “recibir”.

“Recibir es muy diferente a enviar. Recibir generalmente se emplea en un buen sentido. Recibes lo que es bueno. Supone una voluntad por parte del sujeto, especialmente cuando el término es empleado por la propia persona. ¿Bendeciremos a Dios por el bien y no por el mal? ¿No le daremos crédito por ambos?

II. Argumentos que probablemente induzcan a este estado de ánimo. Dado que Dios nos da el bien, cuando llega una dispensación de un carácter aparentemente diferente, debemos ser lentos en decir que tiene un carácter diferente en sus consecuencias. Cuando surgen problemas y sufrimiento, debemos inferir que está destinado a nuestro progreso en el bien. Todo el bien que tenemos nos ha llegado a través de una intensidad de sufrimiento; se nos aplica y nos llega a través del sufrimiento.

1. El bien nos fue adquirido a través del sufrimiento. Un Salvador sufriente.

2. El bien se nos aplica a través del mal. Si sufrimos con Cristo, seremos glorificados con él.

3. El bien nos es consumado mediante el mal. ( Capel Molyneux, BA )

En el deber de la resignación

I. Hasta qué punto se nos permite lamentar nuestras calamidades: o hasta qué punto el dolor es consistente con un estado de resignación. El cristianismo puede regular nuestro dolor, como lo hace con cualquier otra pasión; pero no pretende extinguirlo. Las cosas ingratas y desagradables producirán impresiones duras e ingratas en nosotros. Nuestra sensibilidad, ya sea de alegría o de miseria, surge en proporción a nuestro ingenio. Un hombre de constitución más tosca despreciará las aflicciones que pesan sobre una disposición más refinada. Un manjar demasiado refinado, sin embargo, es casi tan malo como un extremo, como una estupidez insensible.

Es permisible, incluso encomiable para nosotros sentir un movimiento generoso del alma y sentirnos conmovidos por las angustias de otras personas. A veces, incluso puede ser necesario el dolor para eliminar cualquier dureza del corazón y hacerlo más flexible y dúctil fundiéndolo. Si nuestro sentimiento de nosotros mismos es la base de nuestro sentimiento de compañerismo, entonces, tan pronto como la razón pueda brillar con toda su fuerza, las virtudes de la humanidad y la ternura brotarán, como de un suelo dispuesto, en una mente preparada y preparada. ablandado por el dolor.

Los primeros arranques y arrebatos del dolor, bajo cualquier calamidad, son siempre perdonables; es sólo un curso largo y continuo de dolor, cuando el alma se niega a ser consolada, eso es imperdonable. Y es más imperdonable cuando no guarda proporción con su causa real. La melancolía en exceso es un espíritu maldito. Los dolores violentos y tempestuosos son como huracanes; pronto se agotan, y pronto todo vuelve a ser claro y sereno.

Hay más peligro de un dolor silencioso y pensativo, que, como una niebla lenta y persistente, continuará por mucho tiempo y borrará la faz de la naturaleza a su alrededor. Debemos protegernos contra cualquier hábito establecido de dolor. Es nuestro deber promover la felicidad social. La alegría y la cortesía inofensiva nos hacen agradables con los demás, mientras que la melancolía habitual empaña el buen humor de la sociedad. No disfrutar con alegría de las bendiciones que nos quedan, no es tratarlas como lo que son, es decir, bendiciones y, en consecuencia, asuntos de gozo y complacencia.

El dolor es criminal cuando tenemos poco o nada para atormentarnos, pero lo que es el mayor atormentador de todos, nuestro propio espíritu inquieto. Los que se quejan continuamente de los inconvenientes parecen incapaces de disfrutar de nada más que del cielo; para lo cual un temperamento quejumbroso no los preparará de ninguna manera.

II. Sobre qué principios se fundamentará nuestra renuncia a Dios. Job tenía plena confianza en la Deidad de que haría que la suma de su felicidad, ya sea aquí o en el más allá, supere con creces la de su miseria. Basar la virtud en la voluntad de Dios, impuesta por las sanciones adecuadas, es fundarla sobre una roca. Los argumentos de la belleza no dotada de la virtud, y de la idoneidad abstracta de las cosas, son de una textura demasiado fina y delicada para combatir la fuerza de las pasiones o para soportar el impacto de la adversidad.

Solo las esperanzas de un mundo mejor pueden hacer que esto sea tolerable para nosotros. Sabemos poco de un estado futuro a la luz de la naturaleza. La revelación ha ampliado nuestros puntos de vista, nos asegura, lo que la razón nunca podría probar, una plenitud de perdón sobre nuestro arrepentimiento y un disfrute ininterrumpido de clara felicidad, verdad y virtud, por los siglos de los siglos. Lo que debemos sentir como hombres, podemos soportarlo como más que hombres, por la gracia de Dios.

III. Algunas reglas para el ejercicio de este deber de sumisión.

1. No esperes la felicidad perfecta. Eso depende no solo de nosotros mismos, sino de la coincidencia de varias cosas que rara vez dan bien.

2. Si no se preocupa demasiado por la pérdida de algo, tenga cuidado de mantener sus afectos desconectados. Tan pronto como hayas puesto tus afectos con demasiada intensidad más allá de cierto punto en cualquier cosa de abajo, a partir de ese momento podrás fechar tu desdicha. Nos apoyamos en las cosas terrenales con demasiada tensión, cuya consecuencia es que, cuando se nos resbalan, nuestra caída es más dolorosa, en proporción al peso y tensión con la que confiamos en ellas.

3. Reflexione sobre las ventajas que tiene en lugar de insistir siempre en las que no tiene. Dirija sus pensamientos hacia el lado positivo de las cosas. Lleve una vida que no conozca vacantes por sentimientos generosos, y entonces "el espíritu de un hombre sostendrá sus debilidades". ¡Cuántos son más miserables que tú!

4. Reflexione, cuán razonable es, que nuestra voluntad sea conforme y resignada a lo Divino. Entonces, mire este mundo como un gran océano, donde muchos naufragan y se pierden irrecuperablemente, más son sacudidos y fluctuantes, pero ninguno puede asegurarse, por un tiempo considerable, una calma futura sin perturbaciones. Sin embargo, el barco sigue navegando, y tanto si hace buen tiempo como si hace mal tiempo, cada minuto nos acercamos más a la costa y debemos llegar en breve.

¡Y que sea el refugio donde estaríamos! Entonces entenderemos que lo que confundimos y llamamos desgracias fueron, en la verdadera estimación de las cosas, ventajas, ventajas invaluables. Cuando todos los medios humanos fallan, la Deidad aún puede, ante cualquier emergencia extraordinaria, adaptar Sus socorros a nuestras necesidades. ( J. Seed, MA )

Sumisión bajo aflicción

El valor de los preceptos de las Escrituras a menudo se pone en duda por la tardanza con la que se manifiestan sus resultados favorables; de hecho, los buenos efectos de la obediencia se esperan con frecuencia en vano, y la búsqueda de la justicia va acompañada de decididos inconvenientes y sufrimientos. En tales circunstancias, debemos armarnos contra la burla del incrédulo; y las observaciones de quienes buscan excusas para la práctica del mal; y las sugerencias de nuestros propios corazones pecadores.

No son infrecuentes los casos en que se pasan vidas enteras, sin sombra de recompensa por la más asidua y escrupulosa adherencia a los mandatos del Todopoderoso. Entonces son los hombres quienes encuentran las inestimables ventajas de aferrarse a la Palabra de Dios. La coherencia de la bondad moral y religiosa es el deber peculiar de un cristiano. Aquellos que sienten la imperfección de las alegrías presentes, deben hacer sus mejores esfuerzos para guiarse invariablemente por la Palabra de Dios.

Las Escrituras nos enseñan a someternos con humilde resignación a las dispensaciones de la providencia. No se puede imaginar ningún estado de la sociedad, mientras prevalezca una desproporción de talento, laboriosidad y virtud entre los hombres, en la que podamos evitar ver una gran cantidad de miseria a nuestro alrededor: la extensión de esa miseria generalmente se asigna a nuestro grado de sufrimiento. deficiencia en una o todas estas cualidades. Pero la angustia y la desgracia pueden deberse a las debilidades de un buen hombre, y es razonable suponer que deberíamos evitar muchos castigos si buscáramos diligentemente en nuestro propio corazón.

Los mejores hombres encuentran abundantes debilidades sobre las que ejercer su vigilancia, su abnegación, su auto-humillación y su autocorrección. Bien podría sentir temor Job de que sus hijos, en su prosperidad, se olviden de Dios y se aferren a la criatura más que al Creador. Encontramos un ejemplo notable de coherencia religiosa en alguien que no tuvo el beneficio completo de la dispensación cristiana.

Se ha dicho que el desorden que padecía Job producía generalmente en quienes lo padecían impaciencia y desesperación. Bajo las burlas de los amigos, Job cayó en la enfermedad y el pecado, su principal fracaso fue la vanidad, el acompañamiento frecuente de todas las virtudes humanas. No es para los hombres comunes esperar ninguna interferencia peculiar de Dios para restaurarlos a la razón y la humilde sumisión a la voluntad divina; pero el Señor se dignó amablemente a recordarle a Su siervo el poder contra cuyos decretos se había atrevido a murmurar; y luego para mostrarle la misericordia Divina en restauración.

Qué ejemplo da esta bondad de Dios a Job: confiar en Él, servirle y obedecerle humildemente, perseverar en el estricto cumplimiento del deber y guiarnos y gobernarnos implícitamente por Su bendita Palabra, bajo toda prueba de tentación. o de sufrimiento. ( MJ Wynyard, BD )

En todo esto Job no pecó con sus labios .

El resultado de una prueba parcial

Un hombre puede encontrar ocasiones para la autocomplacencia en su resignación a la aflicción y de orgullo incluso en el pensamiento de su humildad. Y ciertamente, en un sentido subordinado, podemos reflexionar sobre estas cosas con placer; con sensaciones muy diferentes, al menos, de aquellas con las que recordamos nuestra perversidad y nuestros pecados. Pero el peligro es que esta gloria se inmiscuya en el lugar más alto y se vuelva incongruente con lo que deberían ser los pensamientos de un pecador salvo y sostenido solo por gracia.

El peligro es que llegue a disminuir, en su opinión, la gloria de la justicia y santidad de su Redentor, y debilite un poco en su mente el pensamiento de su total dependencia, como criatura débil e indefensa, de Su poder y ayuda continua. . El pensamiento desgarrador del arrepentido restaurado, aunque no tan bienaventurado en sí mismo, es mucho menos peligroso que en algunas mentes el júbilo de alguien que, consecuentemente con la verdad, puede “agradecer a Dios que no es como los demás.

“En todo esto Job no pecó con sus labios”, advirtiéndonos, que en las páginas siguientes se abrirá una escena diferente. Y aquellos que se han mantenido firmes en pruebas severas, y han exhibido un testimonio fiel y consistente, deben reflejar cuánto pudo haber dependido del orden de las circunstancias de su angustia, que el problema terminó donde terminó, o que no se permitió que el enemigo hiciera lo peor.

¡Es un orgullo pensar que debería haberme parado, donde vemos caer a un hermano! Por tanto, es que el apóstol llama a “los espirituales”, cuando por sus amonestaciones o reprensión a un hermano que ha sido sorprendido por una falta, lo hacen con espíritu de mansedumbre, “considerándote a ti mismo, no sea que tú también seas tentado ". ( John Fry, BA )

Paciencia como simple resignación

Aquí hemos puesto ante nosotros el tipo más elevado y perfecto de "paciencia", en el sentido de simple resignación. Es la imagen más grande jamás dibujada de esa aquiescencia tranquila, sin vacilaciones y profunda a la voluntad de Dios, que, para tomar prestadas las palabras de Dean Stanley, fue una de las "cualidades que caracterizaron a las religiones orientales, cuando en Occidente estaban casi desconocido, y que incluso ahora se exhibe más notablemente en las naciones orientales que entre nosotros.

"Hágase tu voluntad" es "una oración que está en la raíz misma de toda religión". Se encuentra entre las principales peticiones del Padre Nuestro. Está profundamente grabado en todo el espíritu religioso de los hijos de Abraham, incluso de la raza de Israel. En las palabras, "Dios es grande" (Allah Akbar), expresa el mejor lado del mahometismo, la profunda sumisión a la voluntad de un Maestro celestial.

Está encarnado en las mismas palabras, musulmán e islam. Y nosotros, siervos del Crucificado, debemos sentir que estar dispuestos a dejar todo en las manos de Dios, no solo porque es grande, sino porque sabemos que es sabio y sentimos que es bueno, es fundamental. de la religión en su aspecto más elevado. El obispo Butler ha dicho bien que, aunque tal virtud pasiva no tenga campo para ejercitarse en un mundo más feliz, sin embargo, el estado de ánimo que produce, y del cual es fruto y signo, es el mismo estado de ánimo de todos los demás. que el hombre sea un colaborador activo con su Dios, en una esfera más amplia y con otras facultades.

Y el tipo más elevado de tal sumisión lo hemos puesto ante nosotros en Job. Pobre como es ahora, es rico en confianza y cercanía a su Dios; y las almas cristianas, formadas en la enseñanza de los siglos cristianos, sentirán que si hay un Dios y Padre por encima de nosotros, es mejor haber sentido por Él como Job sintió, que haber sido el señor de muchos esclavos y rebaños y manadas. , y poseedor de una felicidad clara en una tierra feliz. ( Dean Bradley. )

Sumisión

Cuando Tiribazo, un noble persa, fue arrestado, al principio desenvainó su espada y se defendió; pero cuando lo acusaron en nombre del rey y le informaron que venían del rey, cedió de buena gana. Séneca convenció a su amigo de que soportara su aflicción en silencio, porque era el favorito del emperador, y le dijo que no le era lícito quejarse mientras César fuera su amigo. Eso dice el cristiano. ¡Oh, alma mía! calla, calla; todo está enamorado, todo es fruto del favor divino. ( Thomas Brooks. )

Haciendo amistad con lo inevitable

Hay un viejo dicho, "Pasado curar cuidados pasados". ¿Es este un proverbio que pertenece solo al mundo, o puede recibir una aplicación cristiana? Seguramente es descriptivo de la gracia de la verdadera resignación. A veces escuchamos hablar de "inclinarnos ante lo inevitable"; pero el cristiano conoce un camino mejor que inclinarse ante lo inevitable: lo usa. Hay un pasaje maravilloso en Mill on the Floss de George Eliot que ilustra mi significado.

Honest Luke se esfuerza por consolar al molinero pobre, arruinado y paralizado. Ayúdame a bajar, Luke. Iré a ver todo ”, dijo el Sr. Tulliver, apoyándose en su bastón y extendiendo la otra mano hacia Luke. —Sí, señor —dijo Luke, mientras le daba el brazo a su amo—, tomará una decisión cuando lo haya visto todo. Te acostumbrarás. Eso es lo que dice mi madre sobre su dificultad para respirar.

Ella dice que ha hecho amigos ahora, aunque luchó contra el dolor cuando apareció por primera vez. Ella ha hecho amigos ahora ". ¡Haciendo amistad con lo inevitable! Me parece que ese es el camino de los discípulos de Cristo: lo inevitable pierde su aguijón cuando tratamos de convertirlo en un ministerio piadoso. La adversidad puede usarse de tal modo que se convierta en nuestra ayuda para cosas superiores.