La cuestión de la circuncisión

1-35. El Concilio de Jerusalén, 49 dC La opinión habitual es que Gálatas 2:1-10 describe la visita de San Pablo a Jerusalén con motivo de este Concilio. Adoptando esto, el siguiente fue el curso de los acontecimientos. El bautismo de gentiles por parte de San Pablo en su primer viaje misionero, sin requerir que se circuncidaran o guardar la ley, fue muy criticado en Jerusalén por el partido farisaico dentro de la Iglesia. Algunos de estos descontentos incluso vinieron a Antioquía, enseñando que 'si no se circuncidan a la manera de Moisés, no pueden ser salvos' ( Hechos 15:1 ). Ellos profesaron falsamente tener el apoyo de Pedro y Santiago, y San Pablo indignado se refiere a ellos como 'falsos hermanos traídos en secreto, que vinieron en secreto para espiar nuestra libertad que tenemos en Cristo Jesús' (Gálatas 2:4 ). Exigieron que Pablo y Bernabé fueran a Jerusalén y sometieran el asunto a la autoridad superior de los Doce. Al principio, San Pablo se negó a ir, considerándose poseedor de una autoridad independiente e igual. Pero al recibir una revelación especial ( Gálatas 2:2) que el resultado sería favorable a sus puntos de vista y tendería a promover el evangelio, consintió en ir, llevándose consigo a Bernabé y a Tito, uno de sus conversos gentiles. Antes del Concilio, se llevaron a cabo conferencias privadas entre San Pablo y los jefes de la Iglesia de Jerusalén, con el objetivo de llegar a un acuerdo. Como un paso hacia esto, la circuncisión de Tito fue exigida con vehemencia por los judaizantes y aparentemente recomendada por los Doce. Como Tito estaba destinado a ser un colaborador de San Pablo y, en consecuencia, se le pondría en contacto frecuente y cercano con los judíos, mucho se podía decir de este curso. Lo que sucedió no está del todo claro. La mayoría piensa que Tito no fue circuncidado; otros que San Pablo, recibiendo la seguridad de que la cuestión principal, la de la libertad de los gentiles, se decidirá a su favor,Hechos 16:3 ). Antes de la Conferencia se alcanzó un acuerdo completo. Los Doce reconocieron la enseñanza de Pablo como ortodoxa, lo reconocieron como el Apóstol de los gentiles, admitieron su demanda de que los gentiles fueran libres de la observancia de la Ley y le dieron la mano derecha de la comunión. Después de esto, el resultado del Concilio fue una conclusión inevitable.

Algunos estudiosos tienen una visión completamente diferente de la situación histórica. Piensan que la visita a Jerusalén descrita en Gálatas 2:1-10 no es la de Hechos 15 en absoluto, sino la de Hechos 11:29 ; Hechos 11:30 . Consideran la Epístola a los Gálatas como escrita ante el Concilio, durante el calor de la controversia sobre la circuncisión, y colocan la visita de Pedro a Antioquía ( Gálatas 2:11 ) también ante el Concilio. Se puede decir mucho a favor de este punto de vista, y el presente autor se inclina a favorecerlo.