Romanos 4:1

¿Qué diremos entonces? El apóstol, en el capítulo anterior, habiendo mostrado la imposibilidad de que el hombre sea justificado por el mérito de su obediencia a cualquier ley, moral o ceremonial, o cualquier otra que no sea por la gracia por medio de la fe., juzgó necesario, por el bien de los judíos, considerar el caso de Abraham, en ser de cuya progenie, y en cuyos méritos, los judíos confiaban en gran medida; como lo hicieron también en la ceremonia de la circuncisión recibida de él. Por tanto, era de gran importancia saber cómo estaba justificado; porque, de cualquier manera que él, el progenitor más renombrado de su nación, obtuviera ese privilegio, era natural concluir que sus descendientes debían obtenerlo, si es que lo obtenían, de la misma manera. ¿Estaba justificado por obras, morales o ceremoniales? Es decir, ¿por el mérito de su propia obediencia a cualquier ley o mandamiento que le haya dado Dios? Y en particular, ¿estaba justificado por la ceremonia de la circuncisión, tan solemnemente ordenada a ser observada por él y su posteridad? Que Abraham fue justificado por uno u otro de estos medios, o por ambos unidos, los judíos no tenían ninguna duda.

Por lo tanto, para corregir sus errores, el apóstol apela al relato de Moisés sobre la justificación de Abraham, y muestra a partir de él, 1º, que no fue justificado por las obras, sino simplemente por la fe en la misericordiosa promesa de Dios, independientemente de todas las obras; y, 2d, que su circuncisión, que no se realizó hasta que tuvo noventa y nueve años de edad, no tuvo la menor influencia en su justificación, habiendo obtenido esa bendición por medio de su fe, mucho antes de ese tiempo. A este ejemplo el apóstol apela con gran propiedad, tanto porque la circuncisión era el más difícil de todos los ritos prescritos en la ley, como porque Abraham, siendo el padre de los creyentes, su justificación es el modelo de ellos. Por lo tanto, si la circuncisión no contribuyó en nada a la justificación de Abraham, los judíos no podrían esperar ser justificados por ella, ni por los demás ritos de la ley; y fueron muy culpables de imponer estos ritos a los gentiles, como necesarios para su salvación, y de condenar a la condenación a todos los que estaban fuera de los límites de su iglesia.

Él comienza sus razonamientos sobre este tema así: ¿Qué diremos que Abraham, nuestro padre, nuestro gran y reverenciado progenitor, en lo que respecta a la carne, ha encontrado Eso es, obtenido? ¿Ha obtenido la justificación? Los expositores entienden el versículo de manera diferente. Crisóstomo y Teofilacto unen las palabras κατα σαρκα, según la carne , con Abraham nuestro padre , así: ¿Qué decimos Abraham, nuestro padre según la carne, obtenido , es decir, por obras? Ver Romanos 4:3 . Pero como en ningún otro pasaje se llama a Abraham el padre de los judíos según la carne , parece preferible la traducción ordinaria; y esa carneen este pasaje, al oponerse al espíritu , significa servicios pertenecientes a la carne o al cuerpo, por lo que la misma ley de Moisés se llama carne, Gálatas 3:3 .

Según este sentido de la expresión, el versículo puede parafrasearse así: “Vosotros los judíos pensáis que los servicios rituales son meritorios, porque se realizan puramente por piedad. Pero, ¿qué decimos que Abraham nuestro padre obtuvo por obras de la carne? ¿Que obtuvo la justificación meritoriamente? No. Porque si Abraham hubiera sido justificado meritoriamente por las obras de cualquier tipo, que habría tenido de qué gloriarsePodría haberse jactado de que su justificación no era un favor, sino una deuda con él; pero no tenía tal motivo de jactancia ante Dios ". O más concisamente así: Si Abraham hubiera sido justificado por las obras, habría tenido lugar para la gloria, pero no tuvo lugar para la gloria; por tanto, no fue justificado por las obras. Aquí el obispo Bull entendió por carne aquellas obras que Abraham realizó en su estado natural, y por su propia fuerza, antes de obtener la justificación; pero la interpretación antes mencionada parece más conforme al diseño del apóstol aquí.

Sin embargo, en algunos otros pasajes, donde habla de la justificación por las obras , no sólo tiene en cuenta las obras ceremoniales , sino también las morales , como se desprende claramente de Romanos 3:20 ; donde nos dice que por las obras de la ley o por las obras de la ley ninguna carne será justificada ante sus ojos.