XV.

(1) Y algunos hombres que descendieron de Judea. - Entramos en la historia de la primera gran controversia en los registros de la Iglesia cristiana. Podría haber parecido como si la conversión de Cornelio hubiera sido aceptada como una decisión sobre la cuestión que ahora encontramos planteada nuevamente ( Hechos 11:18 ). Sin embargo, parecería que aquellos que habían planteado objeciones a la conducta de Peter en ese caso no se contentaron con aceptar la conclusión que él extrajo de él, y no es difícil representarnos a nosotros mismos la línea de pensamiento que los llevó a tomar una decisión. diferente vista.

A ellos les puede haber parecido la excepción que probaba la regla. Cuando llegaron señales y prodigios, es posible que se hayan contentado con aceptar a un converso incircunciso como miembro de la Iglesia, simplemente por el hecho de que Dios había dispensado en tales casos su propia ley; o pueden haber insistido en que aunque, en tales casos, no requerían la circuncisión como condición de admisión, la permanencia en el estado incircunciso después del bautismo era una transgresión deliberada, que excluía a los hombres de la “salvación” que buscaban.

La circuncisión, podrían haber dicho, se había dado como un “pacto eterno” ( Génesis 17:13 ) y nunca se había abrogado formalmente. ¿Quiénes eran los nuevos maestros para que cambiaran lo que Dios había establecido así? Está claro que vinieron, afirmando hablar en nombre de Santiago, el obispo de Jerusalén, y aunque él claramente repudia haberlos autorizado ( Hechos 15:24 ), sin embargo, si suponemos, como es probable, que su Epístola fue escrita poco antes del Concilio, fácilmente podemos entender que ellos podrían basar su caso en las palabras que él había usado en él, que “cualquiera que guardare toda la Ley, y ofendiere en un punto, es culpable de todos” ( Santiago 2:10 ).

Aquí, podrían decir, hay un punto confesado en la Ley, e incluso anterior a ella; y no estaban dispuestos a trazar las distinciones que hemos aprendido a trazar entre las obligaciones positivas y morales, transitorias y permanentes de esa Ley. Y debe notarse que no solo hicieron de la circuncisión una condición de la comunión de la iglesia; llevaron sus principios a su conclusión lógica, como hizo el dogmatismo medieval en el caso del bautismo, y excluyeron a los incircuncisos de toda esperanza de salvación. (Comp. El relato de Ananías e Izates en la Nota sobre Hechos 9:10 .)